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Piano Concerto in D minor

composer
completed in July 1923; first performed by the composer at the Queen's Hall Proms under Sir Henry Wood on 23 August 1923

 
The earliest sketches for Howell’s piano concerto date from before the premiere of Lamia (1919), but Howell set the work aside until 1922, when she took it up again in earnest, completing the score in July 1923. She sent it immediately to Sir Henry Wood. He conducted the premiere at the Queen’s Hall on 23 August 1923 during the Proms season, with the composer herself as soloist. Reviews were lukewarm, suggesting that Howell had not fulfilled the promise of Lamia. In 1927 Adrian Boult conducted the concerto in Birmingham, and Wood repeated it at the Proms (again with Howell herself as the soloist), but apart from a performance by Cyril Smith in 1931, it quickly faded from the repertoire. Howell was dispirited by the indifferent reaction to the concerto—so much so that she virtually abandoned large-scale forms thereafter, though there are sketches for a projected symphony from the 1940s. The concerto is written in a single span, comprising three sections marked Moderato marcato, Andante con moto e tranquillo (ending in a solo cadenza) and Allegro moderato, and its rediscovery in the twenty-first century is long overdue.

from notes by Nigel Simeone © 2017

Les premières esquisses du Concerto pour piano de Howell sont antérieures à la première exécution de Lamia (1919), mais Howell mit cette œuvre de côté jusqu’en 1922; elle la reprit alors sérieusement et acheva la partition en juillet 1923. Elle l’envoya immédiatement à Sir Henry Wood qui en dirigea la création au Queen’s Hall, le 23 août 1923, au cours de la saison des Proms, avec la compositrice elle-même en soliste. Les critiques furent peu enthousiastes, laissant entendre que Howell n’avait pas répondu aux promesses de Lamia. En 1927, Adrian Boult dirigea le concerto à Birmingham et Wood le reprit aux Proms (à nouveau avec Howell elle-même en soliste), mais en dehors d’une exécution par Cyril Smith en 1931, cette œuvre disparut rapidement du répertoire. Howell fut découragée par l’indifférence suscitée par son concerto—à tel point que, par la suite, elle abandonna pratiquement les œuvres d’envergure, même s’il existe des esquisses d’un projet de symphonie datant des années 1940. Le concerto est écrit d’une seule traite avec trois sections marquées Moderato marcato, Andante con moto e tranquillo (se terminant par une cadence pour le soliste) et Allegro moderato; sa redécouverte au XXIe siècle se fait attendre depuis longtemps.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Früheste Skizzen zu Howells Klavierkonzert gehen noch auf die Zeit vor Lamia zurück, doch legte Howell das Werk zunächst beiseite; 1922 nahm sie es sich erneut vor und vollendete die Partitur im Juli 1923. Sofort sandte sie sie an Sir Henry Wood. Am 23. August 1923 dirigierte er die Uraufführung in der Queen’s Hall während der Proms-Saison; Solistin war die Komponistin. Die Kritiken waren mittelmäßig; es hieß, dass Howell hinter den Erwartungen zurückgeblieben sei, die Lamia geweckt habe. 1927 dirigierte Adrian Boult das Konzert in Birmingham, und Wood wiederholte es bei den Proms, abermals mit Howell als Solistin; doch von einer Aufführung 1931 mit Cyril Smith abgesehen, verschwand es danach aus dem Repertoire. Die Gleichgültigkeit des Publikums gegenüber dem Konzert entmutigte Howell so sehr, dass sie das Komponieren größerer Stücke fast ganz aufgab; allerdings gibt es Skizzen zu einer Sinfonie aus der 1940er-Jahren. Das Konzert ist in einem einzigen Satz geschrieben, der aus drei Teilen mit den Bezeichnungen Moderato marcato, Andante con moto e tranquillo (mit Solokadenz am Ende) und Allegro moderato besteht. Seine Wiederentdeckung im 21. Jahrhundert ist längst überfällig.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Beach, Chaminade & Howell: Piano Concertos
Studio Master: CDA68130Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA68130 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-17-13001
Duration
19'33
Recording date
28 August 2015
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon & Robin Hawkins
Hyperion usage
  1. Beach, Chaminade & Howell: Piano Concertos (CDA68130)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2017
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