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Violin Sonata in D major, K306

composer
1778; Violin Sonata No 23; dedicated to Electress Elisabeth Maria of Mannheim

 
The dedicatory preface to the sonatas K301–306 (they were inscribed to the Electress Elisabeth Maria) laid special emphasis on the fame of the Mannheim school of composers. Of the six works, it is the Sonata in D major, K306, that most overtly pays homage to their manner of composing. In particular, the recapitulation of its opening allegro begins not with the main theme, but with the second subject, reserving an abbreviated reprise of the forceful first subject for the closing bars—a typical Mannheim gesture. Since the second subject is conspicuously unstable, beginning, as it does, in the minor, and approaching its actual key only obliquely, the start of the recapitulation gives the impression that the development is actually continuing, and a firm return to the home key is considerably delayed.

The theme of the slow movement, given out initially by the piano on its own, consists of two strongly contrasted halves: a gentle idea played mezza voce and anchored to a repeated pedal-note; and an outward-going, more richly harmonized phrase, with the bass now rising in octaves to counteract the descending melody-line. When the violin enters, it does so surreptitiously, with a solitary held note which seems to add resonance to the melody’s opening bars. Only gradually does the violin step into the foreground, to seize the initiative in the subject’s second half, and to expand it into a soaring, lyrical conclusion. No less remarkable are the exposition’s closing bars, which bring with them a hint of a miniature cadenza. Here, above another repeated pedal-note, the pianist’s right hand plays a series of winding phrases while the violin descends in a smooth, syncopated line, until the two instruments converge and proceed momentarily in parallel. Following a development section that is unusually elaborate for a slow movement, the recapitulation presents a version of the main theme whose second half is accompanied by intricate arabesques on the piano—a type of texture whose effect was not lost on Beethoven.

If the sonata’s opening movement pays tribute to the Mannheim style, its concluding rondo is written in the French manner, with alternating themes in different tempi and metres. The principal rondo theme, given out by both instruments moving together in octaves, is a gentle allegretto. Its second half brings with it a suggestion of horns and trumpets on the piano, while a rapid repeated note on the violin adds a hint of timpani. The allegretto gives way without warning to a brilliant allegro in 6/8 time, designed in the manner of a sonata-form exposition. These two very different types of material proceed to alternate, before Mozart throws a large-scale cadenza into the melting pot. However, the trill that traditionally heralds the end of the cadenza is not resolved. Instead, an abbreviated return of the allegretto comes to rest with a single bar in adagio tempo that recalls the cadenza’s closing moments, before matters are swiftly wrapped up with a further fragment of the allegro.

from notes by Misha Donat © 2017

La préface en forme de dédicace aux sonates K301–306 (elles furent dédiées à l’Électrice Elisabeth Maria) mettait particulièrement l’accent sur la renommée des compositeurs de l’École de Mannheim. Des six œuvres, c’est la Sonate en ré majeur, K306, qui rend le plus ouvertement hommage à leur manière de composer. En particulier, la réexposition de son allegro initial débute non pas par le thème principal, mais par le second sujet, réservant une reprise abrégée de l’énergique premier sujet pour les dernières mesures—geste typique de Mannheim. Comme le second sujet est d’une instabilité flagrante, commençant dans le mode mineur et n’approchant sa tonalité réelle qu’indirectement, le début de la réexposition donne l’impression que le développement se poursuit, et le véritable retour ferme à la tonalité d’origine n’intervient que beaucoup plus tard.

Le thème du mouvement lent, exposé au départ par le piano seul, se compose de deux moitiés très contrastées: une douce idée jouée mezzo voce ancrée sur une pédale répétée; et une phrase plus richement harmonisée et extravertie sur une basse qui monte maintenant en octaves pour contrebalancer la ligne mélodique descendante. Lorsque le violon entre, il le fait avec discrétion sur une note solitaire tenue qui semble ajouter de la résonance aux premières mesures de la mélodie. Le violon ne passe que petit à petit au premier plan pour prendre l’initiative dans la seconde moitié du sujet et le développer dans une conclusion lyrique pleine d’essor. Les dernières mesures de l’exposition ne sont pas moins remarquables, amenant avec elles un soupçon de cadence miniature. Ici, au-dessus d’une autre pédale répétée, la main droite du pianiste joue une série de phrases sinueuses alors que le violon descend dans une paisible ligne syncopée, jusqu’à ce que les deux instruments convergent et évoluent en parallèle. Après un développement très élaboré, ce qui est rare pour un mouvement lent, la réexposition présente une version du thème principal dont la seconde moitié est accompagnée par des arabesques complexes au piano—un genre de texture dont l’effet n’a pas échappé à Beethoven.

Si le premier mouvement de la sonate rend hommage au style de Mannheim, son rondo final est écrit à la française, avec des thèmes alternant dans différents tempos et mètres. Le thème principal du rondo, exposé par les deux instruments qui évoluent ensemble en octaves, est un doux allegretto. Dans la seconde moitié, on trouve dans la partie de piano des sonorités qui évoquent les cors et les trompettes, tandis qu’une note rapide répétée au violon ajoute une touche de timbales. L’allegretto fait place soudainement à un brillant allegro à 6/8 conçu à la manière d’une exposition de forme sonate. Ces deux types de matériel très différents commencent à se relayer, avant que Mozart lance une cadence de grande envergure dans le melting-pot. Toutefois, le trille qui annonce traditionnellement la fin de la cadence n’est pas résolu. À la place, un retour abrégé de l’allegretto s’interrompt sur une mesure adagio qui rappelle les derniers moments de la cadence, avant que tout s’achève rapidement avec un autre fragment de l’allegro.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

In dem Widmungsvorwort zu den Sonaten KV301–306 (die sogenannten „Kurfürstin“-Sonaten sind Elisabeth Auguste von Pfalz-Bayern zugeeignet) wird der Ruhm der Mannheimer Schule betont. Von den sechs Werken ist es in erster Linie die Sonate D-Dur, KV306, in der dem Mannheimer Stil Tribut gezollt wird, und dort insbesondere in der Reprise des ersten Satzes, Allegro, der nicht mit dem Hauptthema beginnt, sondern mit dem zweiten Thema, wobei eine verkürzte Reprise des energischen ersten Themas für die Schlusstakte reserviert wird: eine typisch Mannheimer Geste. Da das zweite Thema auffallend instabil ist—es beginnt in Moll und nähert sich der eigentlichen Tonart nur indirekt—, wirkt die Reprise zunächst wie eine Fortsetzung der Durchführung, und eine entschiedene Rückkehr zur Grundtonart ist deutlich verzögert.

Das Thema des langsamen Satzes, welches zunächst nur vom Klavier gespielt wird, besteht aus zwei gegensätzlichen Hälften: ein sanftes Motiv, das mezza voce erklingt und in einem wiederholten Orgelpunkt verankert ist, und eine extravertierte, stärker harmonisierte Phrase, deren Bass nun in Oktaven aufsteigt, um der abwärts gerichteten Melodielinie entgegenzuwirken. Wenn die Geige einsetzt, geschieht das fast unbemerkt—ein einzelner Halteton scheint zunächst lediglich den Resonanzraum der Anfangstakte der Melodie zu erweitern. Erst allmählich bewegt die Geige sich in den Vordergrund, um in der zweiten Hälfte des Themas die Initiative zu ergreifen und es in einen emporsteigenden, lyrischen Abschluss auszudehnen. Nicht weniger bemerkenswert sind die Schlusstakte der Exposition, die eine Mini-Kadenz andeuten. Hier windet sich die rechte Hand des Pianisten über einem weiteren wiederholten Orgelpunkt empor, während die geschmeidige, synkopierte Linie der Geige abwärts gerichtet ist, bis die beiden Instrumente zusammenfinden und einen Moment lang im Parallelgang spielen. Nach der Durchführung, die für einen langsamen Satz ungewöhnlich ausgeschmückt ist, erklingt in der Reprise eine Version des Hauptthemas, dessen zweite Hälfte von komplexen Arabesken des Klaviers begleitet wird—eine Faktur, die Beethoven nicht verborgen blieb.

Wenn mit dem ersten Satz der Sonate dem Mannheimer Stil Tribut gezollt wird, so steht das Schlussrondo mit alternierenden Themen, Taktwechseln und unterschiedlichen Tempi im französischen Stil. Das Haupt-Rondothema, ein sanftes Allegretto, wird von beiden Instrumenten gespielt, die sich zusammen im Oktavabstand bewegen. In der zweiten Hälfte dieses Themas werden in der Klavierstimme Hörner und Trompeten angedeutet, während die schnellen Tonrepetitionen der Violine für einen Anflug von Pauken sorgen. Das Allegretto geht ohne Vorwarnung in ein brillantes Allegro in 6/8 über, welches als Sonatensatz-Exposition angelegt ist. Diese beiden völlig unterschiedlichen Materialtypen alternieren miteinander, bis Mozart eine großangelegte Kadenz in den Ring wirft. Jedoch ist der Triller, der normalerweise das Ende der Kadenz signalisiert, nicht aufgelöst. Stattdessen kommt eine verkürzte Wiederholung des Allegretto in einem einzigen langsamen Takt zur Ruhe, der an das Ende der Kadenz erinnert. Darauf wird das Stück rasch mit einem weiteren Allegro-Fragment abgeschlossen.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hyperion monthly sampler - December 2017
FREE DOWNLOADHYP201712Download-only sampler NEW
Mozart: Violin Sonatas K296, 306, 454 & 547
Studio Master: CDA681432CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro con spirito
Track 6 on CDA68143 CD2 [10'17] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Andantino cantabile
Track 7 on CDA68143 CD2 [9'41] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Allegretto – Allegro
Track 2 on HYP201712 [6'44] Download-only sampler NEW
Track 8 on CDA68143 CD2 [6'44] 2CDs for the price of 1

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