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Violin Sonata in C major, K296

composer
1778; Violin Sonata No 17; edicated to Therese Pierron

 
Of the six sonatas K301–306, four were composed in Mannheim, while the last two were added after Mozart and his mother had reached Paris, in the summer of 1778. Mozart had, however, written a further violin sonata in Mannheim. Quite why he elected not to include the Sonata in C major, K296, in his series isn’t known: after all, he could easily have made use of it in order to supplement the four pieces he had written in Mannheim, thus leaving himself only a single further work to be composed after his arrival in Paris. Perhaps he held K296 back because he had decided to dedicate it to Therese Pierron, the fifteen-year-old stepdaughter of his landlord in Mannheim, Councillor Anton Joseph Serrarius. Mozart and his mother were offered free lodgings with the Serrarius household, in exchange for piano lessons which Mozart was to give to Therese. Mozart referred to her on more than one occasion in letters to his father as ‘our house-nymph’, and was scathing about her pianistic abilities. At a musical evening held in her home on 14 January, Therese Pierron played a Mozart concerto she had been studying with the composer (probably the relatively undemanding C major, K246, which she is known to have performed the following month); and on 12 March, just two days before the Mozarts left Mannheim, she took part in a performance of the triple concerto, K242, together with Mozart’s future sister-in-law Aloisia Weber and another of his pupils, Rosina Cannabich. Mozart had presented Therese Pierron with the newly composed C major sonata, K296, the previous evening. However, it did not appear in print for a further three years, when it was included in a set of six violin sonatas inscribed to yet another of Mozart’s pupils, Josepha von Auernhammer.

In the opening movement of K296 the piano assumes very much the primary role. Only in the central development section does the violin come briefly to the fore, with a sequential series of phrases arising out of a repeated-note idea heard during the exposition’s closing moments. The violin takes a back seat in the opening section of the warmly lyrical slow movement, too, with its characteristic two-against-three melody and accompaniment. But in the andante’s middle section the violin suddenly takes wing, with a new idea replete with soaring melodic leaps; and the start of the reprise is also given to the stringed instrument. But perhaps the most memorable of the three movements is the exuberant final rondo, where each successive idea seems to grow directly out of the last. The second of its themes turns rapidly from major to minor and back again, before its panting two-note phrases generate a new episode in the minor. A further new theme, in the key of F major, is introduced immediately after this, and the main rondo theme does not get a further look-in until the closing moments, immediately prior to the exuberant coda.

from notes by Misha Donat © 2017

Des six sonates K301–306, quatre furent composées à Mannheim, alors que les deux dernières furent ajoutées après l’arrivée à Paris de Mozart et de sa mère, au cours de l’été 1778. Mozart avait toutefois écrit une autre sonate pour violon à Mannheim. On ignore pourquoi il choisit de ne pas inclure la Sonate en ut majeur, K296, dans cette série: après tout, il aurait très bien pu s’en servir afin de compléter les quatre pièces écrites à Mannheim, ce qui ne lui aurait laissé qu’une seule autre œuvre à composer après son arrivée à Paris. Il a peut-être gardé le K296 parce qu’il avait décidé de le dédier à Therese Pierron, la belle-fille âgée de quinze ans de son logeur à Mannheim, le conseiller Anton Joseph Serrarius. Mozart et sa mère se virent offrir un logement gratuit chez les Serrarius, en échange de leçons de piano que Mozart devait donner à Therese. À plusieurs reprises, Mozart fit allusion à elle dans des lettres adressées à son père comme «notre nymphe de la maison» et il était cinglant vis-à-vis de ses capacités pianistiques. Lors d’une soirée musicale chez elle, le 14 janvier, Therese Pierron joua un concerto de Mozart qu’elle avait travaillé avec le compositeur (sans doute celui en ut majeur, K246, pas très difficile, qu’elle joua, c’est avéré, le mois suivant); et le 12 mars, juste deux jours avant que les Mozart quittent Mannheim, elle participa à une exécution du triple concerto, K242, avec la future belle-sœur de Mozart, Aloisia Weber, et une autre de ses élèves, Rosina Cannabich. Le soir précédent, Mozart avait remis à Therese Pierron la sonate en ut majeur, K296, récemment composée. Toutefois, elle fut seulement publiée trois ans plus tard, quand le compositeur l’inclut dans un autre recueil de six sonates pour piano et violon dédié à encore une autre de ses élèves, Josepha von Auernhammer.

Dans le premier mouvement du K296, le piano joue vraiment le rôle principal. C’est seulement dans le développement central que le violon commence un bref instant à s’imposer avec une série séquentielle de phrases émanant d’une idée en notes répétées entendue au cours des derniers moments de l’exposition. Le violon s’efface aussi dans la section initiale du mouvement lent au lyrisme chaleureux, avec sa mélodie binaire sur un accompagnement en triolets caractéristique. Mais dans la section centrale de l’andante, le violon s’envole soudain, avec une nouvelle idée truffée de sauts mélodiques qui grimpent en flèche; et le début de la reprise est également confié à l’instrument à cordes. Mais le plus mémorable des trois mouvements est peut-être l’exubérant rondo final, où chaque idée successive semble directement issue de la dernière. Le deuxième de ses thèmes passe rapidement du majeur au mineur, et inversement, avant que ses phrases haletantes de deux notes suscitent un nouvel épisode dans le mode mineur. Un autre nouveau thème, dans la tonalité de fa majeur, est introduit juste après, et le thème principal du rondo n’a pas la moindre chance de s’exprimer à nouveau jusqu’à la conclusion, juste avant l’exubérante coda.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Von den sechs Sonaten KV301–306 entstanden vier in Mannheim und die letzten beiden wurden im Sommer 1778 hinzugefügt, als Mozart und seine Mutter in Paris angekommen waren. Mozart hatte jedoch bereits in Mannheim eine weitere Violinsonate komponiert—weshalb er die Sonate C-Dur, KV296, in den Zyklus nicht miteinbezog, ist unklar; hätte er sie den vier anderen Mannheimer Werken hinzugefügt, hätte er in Paris nur noch eine komponieren müssen. Möglicherweise hielt er KV296 zurück, weil er sie Therese Pierron widmen wollte. Therese war die 15-jährige Stieftochter des Mannheimer Hofkammerrats Anton Joseph Serrarius, in dessen Haushalt Mozart und seine Mutter untergebracht waren. Als Gegenleistung gab Mozart Therese Klavierunterricht. In Briefen an seinen Vater bezeichnete Mozart sie mehrfach als „unsere haus-Nymphe“ und äußerte sich vernichtend über ihre pianistischen Fertigkeiten. Im Rahmen eines Musikabends, der am 14. Januar im Hause Serrarius veranstaltet wurde, spielte Therese Pierron ein Solokonzert von Mozart, das sie unter Anleitung des Komponisten einstudiert hatte (wahrscheinlich das relativ anspruchslose C-Dur-Konzert, KV246, welches sie bekanntermaßen im folgenden Monat aufführte); und am 12. März, nur zwei Tage, bevor die Mozarts Mannheim verließen, nahm sie zusammen mit Mozarts zukünftiger Schwägerin Aloisia Weber sowie einer weiteren Schülerin, Rosina Cannabich, an einer Aufführung des Tripelkonzerts KV242 teil. Am Abend zuvor hatte Mozart Therese Pierron seine neukomponierte C-Dur-Sonate KV296 präsentiert, welche jedoch erst drei Jahre später im Druck erschien, und zwar als eine von sechs Violinsonaten, die wiederum einer anderen Mozartschülerin, Josepha von Auernhammer, gewidmet waren.

Im ersten Satz von KV296 übernimmt das Klavier die Hauptrolle. Erst in der Durchführung tritt die Geige kurz mit sequenzartigen Phrasen, die sich aus einem Repetitionsmotiv vom Ende der Exposition ergeben, in den Vordergrund. Auch zu Beginn des warm-lyrischen langsamen Satzes nimmt die Geige sich mit ihrer charakteristischen zwei-gegen-drei-Melodie und Begleitung bescheiden zurück. Im Mittelteil des Andante schwingt die Geige sich jedoch plötzlich empor—es erklingt ein neues Motiv mit aufsteigenden melodischen Sprüngen; der Beginn der Reprise ist ebenfalls dem Streichinstrument gewidmet. Der denkwürdigste der drei Sätze ist jedoch wohl das überschwängliche Schlussrondo, wo alle aufeinanderfolgenden Motive direkt aus dem jeweils vorangehenden zu entstehen scheinen. Das zweite Thema wechselt schnell von Dur nach Moll und wieder zurück, bevor keuchende Zweiton-Figuren eine neue Episode in Moll erzeugen. Ein weiteres neues Thema, diesmal in F-Dur, wird direkt danach eingeführt und das Rondo-Hauptthema kommt erst ganz am Ende noch einmal zu Wort, direkt vor der ausgelassenen Coda.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K296, 306, 454 & 547
Studio Master: CDA681432CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro vivace
Track 6 on CDA68143 CD1 [8'13] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Andante sostenuto
Track 7 on CDA68143 CD1 [5'32] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Rondeau: Allegro
Track 8 on CDA68143 CD1 [4'17] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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