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Violin Sonata in B flat major, K454

composer
April 1784; Violin Sonata No 32; composed for Regina Strinasacchi to perform with the composer

 
In April 1784 the Italian violinist Regina Strinasacchi paid a visit to Vienna. She was clearly a player of the front rank, and Mozart—spurred on, no doubt, by the fact that the event was to be held in the presence of the Emperor Joseph II—hurriedly took advantage of the occasion to write a new sonata for the concert she was to give in the Kärntnertor Theatre. As Mozart told his father:

We now have the famous Strinasacchi from Mantua here—a very good violinist. She has much taste and feeling in her playing. I am just now writing a sonata which we will play together in the theatre on Thursday at her benefit concert.

As had happened once before (with the G major sonata, K379), Mozart had so little time to compose the new work, the Sonata in B flat major, K454, that he was able to write out only the violin part before the concert, and had to play the piano part from compositional memory. That Mozart actually carried out this tour de force is confirmed by the appearance of the final manuscript of the work, in which the two parts are written in different inks. Moreover, at several points Mozart had not allowed himself sufficient room to fill in the more intricate passages of the piano part, and they consequently spill over the already ruled bar-lines.

K454 is the first of the three large-scale masterpieces that form the crowning glory of Mozart’s series of sonatas for piano and violin. (Its successors are the E flat major K481 and the A major K526.) It is one of his grandest works of the kind, and the only example from his high maturity to begin with a slow introduction. That introduction lends imposing grandeur to the first movement as a whole, and enables the allegro to be set in motion with a quiet, yet urgent main theme. Despite the fact that the allegro itself contains a wealth of thematic ideas, Mozart chooses to base its central development section on new material, taking as his starting-point the tiny staccato cadence-figure that rounds off the exposition. The staccato idea makes a return in the coda, before a series of brilliant piano arpeggios brings the piece to a close.

Mindful of Regina Strinasacchi’s fondness for slow, cantabile playing, Mozart originally designated the sonata’s middle movement as an adagio, though he subsequently altered the marking to andante. It is among his most profound slow movements, notable above all, perhaps, for the harmonic daring of the closing stage of its development section, where the music moves within the space of a half-dozen bars from B flat minor (the dark key in which the development begins) to a very remote B minor, and then threatens—but neatly sidesteps—an even more elliptical modulation into C minor. Mozart was to carry harmonic experimentation of a similar kind to a further extreme in the slow movement of the E flat sonata, K481.

The final rondo is based on a gavotte-like theme with a repeated-note upbeat. The tempo is allegretto, rather than allegro, but Mozart nevertheless provides the sonata with a brilliant conclusion through the simple expedient of writing nothing quicker than quaver triplets until the final moments, where the pianist is suddenly confronted with a virtuoso flourish of semiquavers.

from notes by Misha Donat © 2017

En avril 1784, la violoniste italienne Regina Strinasacchi se rendit à Vienne. C’était à l’évidence une instrumentiste de premier plan et Mozart—sans doute encouragé par le fait que l’événement devait se dérouler en présence de l’empereur Joseph II—profita de l’occasion pour écrire en toute hâte une nouvelle sonate destinée au concert qu’elle allait donner au Theater am Kärntnertor. Comme Mozart le dit à son père:

Nous avons maintenant ici la célèbre Strinasacchi de Mantoue—une très bonne violoniste. Elle joue avec beaucoup de goût et de sentiment. Je suis juste en train d’écrire une sonate que nous jouerons ensemble au théâtre jeudi à son concert de bienfaisance.

Comme c’était déjà arrivé une fois auparavant (avec la sonate en sol majeur, K379), Mozart avait si peu de temps pour composer la nouvelle œuvre, la Sonate en si bémol majeur, K454, qu’il ne réussit à écrire que la partie de violon avant le concert et dut jouer la partie de piano en la reconstituant de mémoire. Le fait que Mozart ait réalisé ce tour de force est confirmé par le manuscrit final, où les deux parties sont écrites avec des encres différentes. En outre, en plusieurs endroits, Mozart ne s’était pas laissé une place suffisante pour remplir les passages plus compliqués de la partie de piano et ils débordent donc sur les barres de mesure déjà tirées à la règle.

Le K454 est le premier des trois chefs-d’œuvre d’envergure qui constituent le couronnement de la série de sonates pour piano et violon de Mozart (viennent ensuite la sonate en mi bémol majeur, K481, et celle en la majeur, K526). C’est l’une des œuvres les plus grandioses du genre et le seul exemple de sa pleine maturité commençant par une introduction lente. Cette introduction apporte une grandeur imposante au premier mouvement dans son ensemble et permet à l’allegro de démarrer sur un thème principal calme et pourtant pressant. Bien que l’allegro lui-même contienne une profusion d’idées thématiques, Mozart choisit de baser son développement central sur du matériel nouveau, avec comme point de départ la toute petite structure de cadence staccato qui conclut l’exposition. L’idée staccato revient dans la coda, avant qu’une série de brillants arpèges au piano mette fin à cette pièce.

Sachant que Regina Strinasacchi avait une prédilection pour le jeu lent cantabile, Mozart conçut à l’origine le mouvement central de la sonate comme un adagio, qu’il modifia ensuite en un andante. C’est l’un de ses mouvements lents les plus profonds, surtout remarquable, peut-être, pour l’audace harmonique de la dernière phase de son développement, où la musique évolue au sein d’une demi douzaine de mesures de si bémol mineur (la sombre tonalité dans laquelle commence le développement) à un si mineur très lointain, puis menace—en l’évitant soigneusement—de moduler de manière encore plus elliptique en ut mineur. Mozart allait essayer de pousser une expérience harmonique du même genre encore plus à l’extrême dans le mouvement lent de la sonate en mi bémol majeur, K481.

Le rondo final repose sur un thème de gavotte avec une levée en notes répétées. Le tempo est allegretto, plutôt qu’allegro, mais Mozart donne néanmoins à la sonate une brillante conclusion par le biais d’un expédient simple consistant à ne rien écrire de plus rapide que des triolets de croches jusqu’aux derniers moments, où le pianiste est soudain confronté à un déferlement de doubles croches plein de virtuosité.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Im April 1784 hielt sich die italienische Geigerin Regina Strinasacchi in Wien auf. Sie war offensichtlich eine erstklassige Instrumentalistin und Mozart komponierte umgehend eine neue Sonate für das Konzert, das sie im Kärntnertortheater geben sollte—sicherlich davon beflügelt, dass dieses Konzert in Gegenwart des Kaisers, Joseph II., stattfinden sollte. Mozart schrieb an seinen Vater:

Hier haben wir nun die berühmte Mantuanerin Strinasacchi, eine sehr gute Violinspielerin; sie hat sehr viel Geschmack und Empfindung in ihrem Spiele.—Ich schreibe eben an einer Sonate, welche wir Donnerstag im Theater bey ihrer Akademie zusammen spielen werden.

Ebenso wie es bei der G-Dur-Sonate KV379 passiert war, hatte Mozart so wenig Zeit, das neue Werk, die Sonate B-Dur, KV454, zu komponieren, dass er bis zum Konzert nur die Violinstimme notieren konnte und den Klavierpart aus dem Kopf spielen musste. Dass Mozart diese Glanzleistung tatsächlich vollbrachte, findet sich im Manuskript des Werks bestätigt, wo die beiden Stimmen jeweils in unterschiedlicher Tinte notiert sind. Hinzu kommt, dass Mozart sich an mehreren Stellen nicht genügend Platz gelassen hatte, die komplexeren Passagen des Klavierparts auszuschreiben, so dass diese über die bereits gezogenen Taktstriche hinausgehen.

KV454 ist das erste von drei großangelegten Meisterwerken, die den Mozart’schen Sonaten für Klavier und Violine die Krone aufsetzen (die Folgewerke sind die Es-Dur-Sonate KV481 und die A-Dur-Sonate KV526). Sie ist eine seiner großartigsten Kompositionen dieser Art und die einzige aus seinem Spätwerk, welche mit einer langsamen Einleitung beginnt. Diese Einleitung verleiht dem gesamten ersten Satz besondere Pracht und ermöglicht gleichzeitig dem Allegro, trotz seines drängenden Themas, leise zu beginnen. Obwohl das Allegro selbst zahlreiche thematische Ideen enthält, führt Mozart in der zentralen Durchführung neues Material durch, das als Ausgangspunkt für eine kleine kadenzartige Staccatofigur dient, die die Exposition abrundet. Jene Staccatofigur kehrt in der Coda des Satzes zurück, bevor das Stück mit einer Reihe brillanter Klavier-Arpeggien beendet wird.

Um Regina Strinasacchis Vorliebe für das langsame, kantable Spiel nachzukommen, legte Mozart den mittleren Satz der Sonate ursprünglich als Adagio an, bezeichnete den Satz allerdings später als Andante. Es ist dies einer seiner tiefgründigsten langsamen Sätze, der vielleicht in erster Linie für die harmonische Kühnheit des letzten Teils der Durchführung bemerkenswert ist, wo die Musik sich innerhalb weniger Takte von b-Moll (die düstere Tonart, in der die Durchführung beginnt) in ein äußerst entlegenes h-Moll bewegt und dann droht, eine noch abseitigere Modulation nach c-Moll in Angriff zu nehmen, diese letzten Endes jedoch geschickt vermeidet. Im langsamen Satz der Es-Dur-Sonate KV481 sollte Mozart ähnliche harmonische Experimente noch weiter führen.

Dem Schlussrondo liegt ein gavotteartiges Thema zugrunde, welches mit Tonwiederholungen beginnt. Die Satzbezeichnung lautet Allegretto anstatt Allegro, doch Mozart schließt das Werk trotzdem in brillanter Weise ab, indem er bis zum Schluss nichts Schnelleres als Achteltriolen schreibt und dann den Pianisten plötzlich mit einer virtuosen Sechzehntelgeste konfrontiert.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Violin Sonatas K296, 306, 454 & 547
Studio Master: CDA681432CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Largo – Allegro
Track 1 on CDA68143 CD1 [9'05] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Andante
Track 2 on CDA68143 CD1 [6'29] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Allegretto
Track 3 on CDA68143 CD1 [6'51] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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