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Symphony No 6 in D minor, Op 104

composer
1923

 
Sketches written down during the long composition process of the Fifth Symphony also provided material for the next two symphonies. The Sixth Symphony (1923) is the most enigmatic of the cycle, but for many Sibelius lovers it is a favourite. The musical landscape is unmistakably Sibelian: luminous or mysterious writing for the strings, woodwind birdcalls, rock-like brass chords. But the language of heroism is absent: no epic striving, no soaring hymns of triumph, no confrontation with threatening inner forces, except perhaps in the finale’s climax, which Sibelius in his sketches identified as ‘the pine tree spirit and the wind’. Despite the prevailing minor mode and the melancholy tone of some of its ideas, the Sixth Symphony ultimately conveys a feeling of peace—rather like a lake whose surface is occasionally agitated by the winds, but whose depths remain calm. Sibelius’s love for the renaissance church composers Palestrina and William Byrd seems to have left its mark, not only on the ethereal string counterpoint at the opening, but on the music’s spiritual core.

from notes by Stephen Johnson © 2016

Les esquisses couchées sur le papier durant la longue gestation de la Cinquième Symphonie fournirent également le matériau des deux symphonies suivantes. La Sixième Symphonie (1923) est la plus énigmatique des sept mais, pour de nombreux amoureux de Sibelius, c’est l’une des plus belles. Le paysage musical est indubitablement sibélien: une écriture de cordes tour à tour lumineuse et mystérieuse, des chants d’oiseaux aux bois, des accords de cuivres hiératiques. Mais le langage de l’héroïsme est absent: pas de lutte épique, pas d’hymnes de triomphe s’élevant avec fulgurance, pas de combat contre des forces intérieures menaçantes, excepté peut-être dans le sommet d’intensité du finale, que Sibelius identifie dans ses esquisses comme «l’esprit du pin et le vent». Malgré la prédominance du mode mineur et le ton mélancolique de certaines idées, la Sixième Symphonie transmet en fin de compte un sentiment de paix—comme un lac dont la surface serait de temps en temps agitée par le vent, mais dont les profondeurs resteraient calmes. L’amour de Sibelius pour les compositeurs de musique sacrée de la Renaissance Palestrina et William Byrd semble avoir laissé son empreinte, non seulement sur le contrepoint de cordes éthéré des premières mesures, mais dans l’esprit même de la musique.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2016
Français: Claire Delamarche

Skizzen, die während des langen Kompositionsprozesses für die 5. Sinfonie notiert wurden, lieferten auch Material für die nächsten zwei Sinfonien. Die 6. Sinfonie (1923) ist die rätselhafteste Sinfonie von Sibelius. Aber sie erfreut sich bei vielen Sibelius-Liebhabern einer besonderen Vorliebe. Die musikalische Landschaft lässt eindeutig Sibelius erkennen: strahlende oder mysteriöse Streichersätze, Vogelrufe in den Holzbläsern, felsige Blechbläserakkorde. Aber die Sprache des Heldentums fehlt: kein episches Streben, keine aufschwingenden Siegeshymnen, keine Auseinandersetzung mit bedrohlichen inneren Kräften, außer vielleicht auf dem Höhepunkt des Schlusssatzes, den Sibelius in seinen Skizzen als den „Kieferngeist und Wind“ bezeichnete. Trotz vorherrschender Mollstimmung und dem melancholischen Ton einiger Gedanken vermittelt die 6. Sinfonie letztlich ein Gefühl des Friedens—in etwa vergleichbar mit einem See, dessen Oberfläche gelegentlich vom Wind gekräuselt wird ohne Verlust der Ruhe in seinen Tiefen. Darüber hinaus scheint die Sinfonie auch von Sibelius’ Liebe zu den Renaissancekomponisten Palestrina und William Byrd geprägt worden zu sein. Diese Bewunderung hat ihre Spuren nicht nur am Anfang in dem himmlischen Kontrapunkt der Streicher hinterlassen, sondern auch im verinnerlichten Charakter der Musik ganz allgemein.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sibelius: Symphonies Nos 1-7
Studio Master: LSO0675Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro molto moderato
Movement 2: Allegretto moderato
Movement 3: Poco vivace
Movement 4: Allegro molto

Track-specific metadata

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