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Symphony No 3 in C major, Op 52

composer
1907

 
Having composed the Second Symphony relatively quickly, Sibelius then laboured for three years over its successor, Symphony No 3 (1904-07). Its pared down style, concentrated, sometimes elliptical thought-processes and avoidance of grand romantic rhetoric disappointed those who were expecting a heroic sequel to the ‘Symphony of Liberation’. But in terms of Sibelius’s own growth as a symphonist it’s a major step forward. As in Symphony No 2, the energetically driven first movement is a study in how to grow powerful, suggestive ideas from a tiny motivic seed; but now the growth carries on audibly through the lilting nocturnal dance-movement that follows, and through the brilliantly fused scherzo-finale that provides the summation. The dramatic transition between the last two movements of the Symphony No 2—light emerging from stormy darkness—had shown how much Sibelius had learned from the similar passage in Beethoven’s Fifth Symphony. Now in Symphony No 3 he takes that further. At various stages the finale’s theme can be heard stirring in the background—peering as it were through the scherzo’s rustling foliage. Finally, it emerges, hymn-like, on strings to build steadily to a magnificent peroration.

from notes by Stephen Johnson © 2016

Alors qu’il avait composé la Deuxième Symphonie en un temps relativement bref, Sibelius peina pendant trois ans pour accoucher de la suivante, la Troisième (1904-1907). Le style épuré de l’œuvre, ses processus de pensée concentrés parfois jusqu’à l’ellipse et son rejet d’une rhétorique romantique grandiloquente déçurent ceux qui attendaient une suite héroïque à la «Symphonie de la libération». Mais pour ce qui est de l’évolution de Sibelius dans le champ de la symphonie, il s’agit d’un pas en avant majeur. Comme dans la Deuxième Symphonie, le premier mouvement, propulsé avec énergie, étudie comment développer des idées puissantes et suggestives à partir d’une minuscule cellule motivique; mais, à présent, ce développement se poursuit de manière perceptible au cours du mouvement qui suit, un nocturne aux rythmes de danse, et du dernier mouvement, brillante fusion de scherzo et de finale, qui fait office de récapitulation. La transition dramatique entre les deux derniers mouvements de la Deuxième Symphonie—la lumière émergeant d’une obscurité tourmentée—avait montré quels enseignements Sibelius avait retenus du passage similaire dans la Cinquième Symphonie de Beethoven. A présent, dans la Troisième Symphonie, le musicien pousse le procédé plus loin. A différentes étapes, on peut entendre le thème du finale s’agiter à l’arrière-plan—comme s’il nous observait à travers le feuillage bruissant du scherzo. Il finit par émerger aux cordes, à la manière d’un hymne, amenant progressivement une éclatante péroraison.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2016
Français: Claire Delamarche

Nachdem er seine 2. Sinfonie relativ schnell komponiert hatte, mühte er sich drei Jahre lang mit ihrer Nachfolgerin, der 3. Sinfonie (1904-07) ab. Ihr reduzierter Stil, ihre konzentrierten, manchmal elliptischen Gedankenprozesse und ihre Vermeidung weitschweifiger romantischer Rhetorik enttäuschten diejenigen, die sich eine heroische Fortsetzung zur „Sinfonie der Befreiung“ erhofften. Aber für Sibelius’ eigene Entwicklung als Komponist von Sinfonien war dieses Werk ein wichtiger Schritt nach vorn. Wie in der 2. Sinfonie ist der energisch vorangetriebene erste Satz eine Studie in Techniken, kraftvolle, suggestive Gedanken aus einem winzigen motivischen Kern wachsen zu lassen. Nun hält das Wachstum allerdings auch hörbar in dem darauf folgenden beschwingten, nächtlichen, tänzerischen Satz an und setzt auch im Schlusssatz fort, der Scherzo und Finale hervorragend miteinander verschmilzt und eine Zusammenfassung liefert. Der dramatische Übergang zwischen den letzten beiden Sätzen der 2. Sinfonie—Licht nach stürmischer Dunkelheit—zeigte, wie viel Sibelius von der ähnlichen Passage in Beethovens 5. Sinfonie gelernt hatte. Jetzt in der 3. Sinfonie geht Sibelius noch einen Schritt weiter. An verschiedenen Stellen kann man das Thema des Schlusssatzes im Hintergrund schwirren hören—als ob es zwischen den raschelnden Blättern des Scherzos hervorschaut. Schließlich taucht es hymnisch in den Streichern auf und steigert sich zu einem strahlenden Resümee.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sibelius: Symphonies Nos 1 & 3
CDHLL7514Download only
Sibelius: Symphonies Nos 1-7
Studio Master: LSO0675Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Andantino con moto, quasi allegretto
Movement 3: Moderato – Allegro ma non tanto

Track-specific metadata

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