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Pohjola's daughter, Op 49

composer
1906; Pohjolan tytär

 
The tone poem Pohjola’s daughter (1906) has not only a title but the most detailed descriptive programme Sibelius ever produced. The brooding opening represents the dark far northlands, from which emerges another Kalevala hero: the bard-wizard Väinämöinen. He sees the daughter of the moon-god Pohjola, perched at her spinning wheel on top of a rainbow, and falls in love with her. She agrees to come down if Väinämöinen can conjure a boat from her spindle. Väinämöinen tries heroically, but fails. Furious, deflated, and with her laughter ringing in his ears, he springs back onto his sleigh and vanishes into the gloom. All this can be made out quite easily if one wishes. Yet surprisingly it seems Sibelius only decided on this storyline once most of the music was actually written. The work’s subtitle, ‘Symphonic Fantasy’, brings this tone poem closer into line with the numbered symphonies, and its superb integration of different moods and tempos into one sweeping statement anticipates structural triumphs in the Fifth and Seventh Symphonies. Yet it does so while identifying itself with a story about inglorious failure. In that respect it is Pohjola’s daughter, rather than the Third Symphony, that truly paves the way for Sibelius’s next symphony, the Fourth.

from notes by Stephen Johnson © 2016

Le poème symphonique La fille de Pohjola (1906) est pourvu non seulement d’un titre mais aussi du programme descriptif le plus détaillé jamais écrit par Sibelius. La sombre introduction traduit les lointaines et obscures contrées nordiques, d’où surgit un autre héros du Kalevala: le barde et magicien Väinämöinen. Il voit la fille de la déesse de la lune Pohjola, juchée sur son rouet au sommet d’un arc-en-ciel, et en tombe amoureux. La fille accepte de descendre si Väinämöinen réussit à faire surgir un bateau de sa quenouille. Väinämöinen essaie avec héroïsme, mais en vain. Furieux, découragé, entendant le rire de la fille résonner à ses oreilles, il saute sur son traîneau et disparaît dans l’obscurité. Tout cela pouvait être illustré assez aisément si on le souhaitait. Mais, d’une manière surprenante, il semble que Sibelius ne se soit décidé pour ce scénario qu’après avoir écrit une bonne partie de la musique. Le sous-titre de ce poème symphonique, «fantaisie symphonique», le rapproche de la lignée des symphonies numérotées, et la manière superbe dont l’œuvre intègre différents climats et tempos dans un mouvement unique si varié préfigure les éclatantes réussites formelles que constituent les Cinquième et Septième Symphonies. Pourtant, cette avancée se réalise alors que l’œuvre s’identifie à l’histoire d’un échec sans gloire. A ce titre, c’est La fille de Pohjola, plutôt que la Troisième Symphonie, qui prépare véritablement la voie à la symphonie suivante de Sibelius, la Quatrième.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2016
Français: Claire Delamarche

Die Tondichtung Pohjolan tytär [Tochter des Nordens] hat nicht nur einen Titel, sondern auch das detaillierteste Programm, das Sibelius jemals lieferte. Die schwerblütige Einleitung stellt den ganz entlegenen, dunklen Norden dar, aus dem ein anderer Held des Kalevalas stammt: der Barde und Zauberer Väinämöinen. Er sieht die Tochter der Mondgöttin von Pohjola. Die Tochter sitzt an ihrem Spinnrad auf einem Regenbogen, und Väinämöinen verliebt sich in sie. Sie lässt sich darauf ein, herunterzusteigen, wenn Väinämöinen aus ihrer Spindel ein Boot zaubern kann. Väinämöinen versucht das heroisch, aber ohne Erfolg. Wütend, ausgebremst und mit ihrem Gelächter in seinen Ohren rennt er zu seinem Schlitten zurück und verschwindet in die Düsterheit. All das lässt sich ziemlich leicht nachvollziehen, wenn man das möchte. Aber erstaunlicherweise scheint sich Sibelius erst für diese Geschichte entschieden zu haben, als die Musik so gut wie fertig komponiert war. Der Untertitel der Sinfonie „sinfonische Fantasie“ rückt diese Tondichtung näher zu den mit Nummern versehenen Sinfonien. Ihre hervorragende Integration verschiedener Stimmungen und Tempi zu einem durchgängigen Fluss nimmt die strukturellen Triumphe der 5. und 7. Sinfonie vorweg. Und ihr gelingt das, während sie gleichzeitig eine Geschichte von geschmähtem Versagen erzählt. In dieser Hinsicht bereitet eher Pohjolan tytär [Tochter des Nordens] und nicht die 3. Sinfonie den Weg für Sibelius’ nächste Sinfonie, die 4. Sinfonie.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sibelius: Symphonies Nos 1-7
Studio Master: LSO0675Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Sibelius: Symphony No 2, The Oceanides & Pohjola's Daughter
Studio Master: CDHLL7516Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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