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Symphony No 4 in A minor, Op 63

composer
1911

 
Symphony No 4 (1910-11) is a product of a fearsome mid-life crisis. In 1908, Sibelius went through the trauma of an operation to remove a tumour from his throat. There followed an agonised two-year wait to see if the operation had been successful, during which Sibelius had to give up two important emotional crutches: alcohol and tobacco. The withdrawal symptoms were terrible, and Sibelius’s diaries connect his struggles with the bleak, often anguished tone of this symphony. Yet the Fourth Symphony also stands as a reminder of the old saying that in crisis there can be opportunity. Struggling to give form to his feelings—or as he put it in his diaries, to get them ‘into some kind of perspective’—Sibelius enriched his musical language to an unprecedented level. The formal compression begun in Symphony No 3 is now taken to such extremes that transitions are sometimes dispensed with altogether, while the process of growth from a musical ‘seed’ reaches its most radical, original form in the slow third movement, described by one writer as ‘a lost soul in search of a final home’—a ‘search’ which unmistakably ends in agonising failure. But the Fourth Symphony’s strangely stoical ending does suggest that Sibelius had at least partly succeeded in getting his ‘dark night of the soul’ into artistic perspective—a spiritual heroism perhaps, offering an alternative to Väinämöinen’s humiliating failure.

from notes by Stephen Johnson © 2016

La Quatrième Symphonie (1910-1911) résulte d’une terrible crise de la quarantaine. En 1908, Sibelius traversa une épreuve traumatisante: une opération de la gorge destinée à ôter une tumeur. Il s’ensuivit deux ans d’une attente éprouvante afin de voir si l’opération avait porté ses fruits. Durant cette période, Sibelius dut renoncer à deux importantes béquilles psychologiques: l’alcool et le tabac. Les effets du sevrage furent épouvantables, et les journaux intimes du compositeur font le lien entre ses luttes personnelles et le ton lugubre, souvent angoissé de cette symphonie. Pourtant, la Quatrième Symphonie vient aussi nous rappeler le vieil adage selon lequel à quelque chose malheur est bon. La lutte pour donner forme à ces sentiments—ou, comme il l’écrit dans ses journaux, pour les mettre «d’une manière ou d’une autre en perspective»—amène Sibelius à enrichir son langage musical jusqu’à un niveau sans précédent. La compression formelle enclenchée dans la Troisième Symphonie atteint à présent un degré si extrême que les transitions sont parfois purement et simplement supprimées; le processus de déploiement à partir d’un «germe» musical trouve sa forme la plus radicale et la plus originale dans le troisième mouvement, un mouvement lent qui a été décrit comme «une âme perdue en quête de sa demeure finale»—cette «quête» s’achève indubitablement par un échec terrible. Mais la conclusion étrangement stoïque de la Quatrième Symphonie laisse à penser que Sibelius avait réussi au moins partiellement à donner à la «nuit noire de l’âme» une perspective artistique—une forme d’héroïsme spirituel, peutêtre, offrant une alternative à l’échec humiliant de Väinämöinen.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2016
Français: Claire Delamarche

Die 4. Sinfonie (1910-11) ist das Produkt einer schrecklichen Midlife-Crisis. 1908 war Sibelius von einer Operation traumatisiert, bei der ein Tumor aus seinem Hals entfernt wurde. In den zwei darauf folgenden qualvollen Jahren hieß es abwarten, um zu sehen, ob die Operation erfolgreich war. In dieser Zeit musste Sibelius zwei wichtige emotionelle Stützen aufgeben: Alkohol und Tabak. Die Entzugserscheinungen waren schrecklich. Sibelius’ Tagebücher verbinden seine Kämpfe mit dem düsteren und häufig geplagten Ton dieser Sinfonie. Die 4. Sinfonie erinnert aber auch an die alte Weisheit, dass es in einer Krise neue Möglichkeiten geben kann. In dem Streben, seinen Gefühlen Ausdruck zu verleihen—oder wie Sibelius das in seinen Tagebüchern formulierte, sie „im richtigen Verhältnis zu sehen“—bereicherte Sibelius seine musikalische Sprache auf noch nie dagewesene Weise. Die in der 3. Sinfonie begonnene Verdichtung der Form wird jetzt so extrem fortgesetzt, dass die Übergänge bisweilen ganz fehlen. Der aus einem musikalischen „Kern“ wachsende Prozess erreicht seine radikalste, originellste Ausprägung im langsamen dritten Satz, den ein Rezensent als „eine verlorene Seele auf der Suche nach einem richtigen Zuhause“ beschrieb—eine „Suche“, die unvermeidlich in schmerzlichem Versagen endet. Aber das merkwürdig stoische Ende der 4. Sinfonie legt die Vermutung nahe, dass es Sibelius letztlich gelang, seine „dunkle Nacht der Seele“ zumindest teilweise im richtigen künstlerischen Verhältnis zu sehen—ein mentales Heldentum vielleicht, das eine Alternative zu Väinämöinens peinlicher Niederlage bietet.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sibelius: Symphonies Nos 1-7
Studio Master: LSO0675Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Tempo molto moderato, quasi adagio
Movement 2: Allegro molto vivace
Movement 3: Il tempo largo
Movement 4: Allegro

Track-specific metadata

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