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Symphony No 1 in E minor, Op 39

composer
1899

 
Sibelius waited until he was nearly thirty before producing his official ‘Symphony No 1’. Much of the intervening time was spent working on an important transitional work, the Four Legends, or Lemminkäinen Suite (1893–97): four interconnected tone poems about the legendary Finnish hero Lemminkäinen, which together add up to a grand narrative symphony. When he came to write the First Symphony (1899), Sibelius offered neither title nor explanatory programme. Nevertheless, there are important parallels with that—at times—directly autobiographical symphonist Tchaikovsky. ‘There is much in that man that I recognise in myself’, Sibelius wrote to his wife, Aino. Amongst several striking Tchaikovskian touches in the First Symphony are the long, languishing major-minor tune that opens the slow movement, and the unmistakably tragic, implacably minor-key ending—surely a transformed echo of Tchaikovsky’s still-recent Pathétique Symphony. Even so the opening is daring and utterly personal: a quiet drum-roll introduces a long, dreamy, quasi-improvisatory melody on solo clarinet—compared by one influential Finnish commentator to a folk-lament from Finland’s Karelia region. The return of this theme on ardent strings at the beginning of the finale is clearly another manifestation of tragic fatalism; but whether that tragedy is national or individual is left to the listener to guess.

from notes by Stephen Johnson © 2016

Sibelius attendit presque la trentaine avant de composer sa «Première Symphonie» officielle. Dans l’intermédiaire, il avait passé beaucoup de temps sur une œuvre de transition importante, les Quatre Légendes, ou Suite de Lemminkäinen (1893-1897): quatre poèmes symphoniques reliés entre eux, autour du héros finnois légendaire Lemminkäinen, qui assemblés forment une grande symphonie narrative. Lorsqu’il aborda la composition de la Première Symphonie (1899), Sibelius ne lui donna ni titre ni programme descriptif. Pour autant, il y a des similitudes avec ce symphoniste—par moments—clairement autobiographique que fut Tchaïkovski. «Il y a dans cet homme de nombreux aspects que je reconnais en moi-même», Sibelius écrivit-il à son épouse, Aino. Parmi les traits de la Première Symphonie qui rappellent Tchaïkovski de manière frappante, figurent la longue et languissante mélodie majeure-mineure qui ouvre le mouvement lent, et la conclusion incontestablement tragique, dans une tonalité implacablement mineure—certainement un écho revisité de la Symphonie pathétique de Tchaïkovski, œuvre encore récente. Malgré cela, le début de la Première Symphonie est audacieux et hautement personnel: un doux roulement de timbales introduit une mélodie longue et rêveuse, comme improvisée, de la clarinette solo—qui fut comparée, par un critique finlandais influent, aux lamentations populaires de la région finnoise de Carélie. La reprise de ce thème par des cordes ardentes, au début du finale, est à l’évidence une nouvelle manifestation d’un fatalisme tragique; mais on laisse à l’auditeur le soin de déterminer si cette tragédie est personnelle ou nationale.

extrait des notes rédigées par Stephen Johnson © 2016
Français: Claire Delamarche

Sibelius wartete bis fast 30, bevor er seine offizielle 1. Sinfonie schuf. In der Zwischenzeit komponierte er hauptsächlich ein wichtiges Übergangswerk, die Vier Legenden, auch Lemminkäinen-Suite genannt (1893-97): vier miteinander verbundene Tondichtungen über den finnischen Sagenhelden Lemminkäinen. Zusammen bilden sie eine großartige erzählende Sinfonie. As Sibelius dann seine 1. Sinfonie (1899) schrieb, gab er weder einen Titel noch ein erklärendes Programm vor. Es gibt jedoch wichtige Parallelen zu den zuweilen direkt autobiographischen Sinfonien Tschaikowskis. „Vieles in diesem Mann erkenne ich an mir wieder“, schrieb Sibelius an seine Frau Aino. Zu den diversen Tschaikowskimomenten in Sibelius’ 1. Sinfonie gehören die lange, schmachtende Dur-Moll-Melodie, die den langsamen Satz einleitet, und der unverkennbar tragische, unerbittliche Abschluss in Moll—sicher ein transformiertes Echo aus Tschaikowskis noch immer neuen Sinfonie „Pathétique“. Davon abgesehen ist der Anfang forsch und ganz Sibelius: Über einem leisen Trommelwirbel stellt eine Soloklarinette eine lange, verträumte, improvisiert anmutende Melodie vor. Ein einflussreicher finnischer Berichterstatter hörte in dieser Melodie Anklänge an eine klagende Volksweise aus der finnischen Region Karelien. Die Rückkehr dieses Themas in den leidenschaftlichen Streichern zu Beginn des Schlusssatzes ist eindeutig wieder ein Zeichen für tragischen Fatalismus. Ob diese Tragödie nationaler oder persönlicher Art ist, muss der Hörer selbst entscheiden.

aus dem Begleittext von Stephen Johnson © 2016
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Sibelius: Symphonies Nos 1 & 3
CDHLL7514Download only
Sibelius: Symphonies Nos 1-7
Studio Master: LSO0675Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Andante, ma non troppo – Allegro energico
Movement 2: Andante (ma non troppo lento)
Movement 3: Scherzo: Allegro
Movement 4: Finale (Quasi una fantasia): Andante

Track-specific metadata

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