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Erfreut euch, ihr Herzen, BWV66

composer
1724
author of text

 
Some scholars have claimed that in his first years in Leipzig Bach was so spent by the effort of producing his St John and St Matthew Passions that he had no creative energy left to expend on new compositions for Easter. But that misses the point. Easter is such a central festivity in the Lutheran year and a time for such jubilant celebrations that it was only natural for him—as well as highly appropriate—that besides revising the earlier Christ lag in Todesbanden and Der Himmel lacht, he should now turn to music composed in Cöthen for secular festivities and recycle it for Eastertide. The exuberant BWV66 Erfreut euch, ihr Herzen, for Easter Monday 1724, is a skilful adaptation of a lost birthday serenata for Leopold of Anhalt-Cöthen, in which the allegorical Happiness and Fame are transformed into Hope and Fear. Its opening chorus, with violins scurrying up to a top A and bassoons chortling in a tenor register, has more than a passing similarity to some of the operatic choruses and storm scenes of Bach’s French contemporary Jean-Philippe Rameau.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2007

Certains érudits ont prétendu que, épuisé durant ses premières années à Leipzig par l’effort qu’avait représenté l’achèvement de sa Passion selon saint Jean et sa Passion selon saint Matthieu, il n’était resté à Bach suffisamment d’énergie pour entreprendre d’autres œuvres dédiées au temps de Pâques. Ce n’est pas tout à fait exact. Pâques est une fête d’une telle importance dans le calendrier luthérien et l’occasion de cérémonies tellement joyeuses qu’il était tout à fait naturel—et on ne peut plus approprié—qu’à côté des reprises de Cantates anciennes comme Christ lag in Todesbanden et Der Himmel lacht, il en vienne à se tourner vers la musique composée à Cöthen pour diverses festivités profanes, la recyclant à destination de la saison pascale. L’exubérante Cantate Erfreut euch, ihr Herzen («Réjouissezvous, cœurs»), BWV66, pour le lundi de Pâques 1724, est l’habile parodie d’une sérénade (perdue) d’anniversaire en l’honneur de Leopold d’Anhalt-Cöthen, les figures allégoriques du Bonheur et de la Renommée ayant cédé la place à l’Espoir et à la Crainte. Son chœur d’introduction—les violons s’élèvent en tourbillon jusqu’au la aigu tandis que les bassons gloussent dans le registre de ténor—offre plus que de simples et passagères similitudes avec les chœurs et scènes de tempête des opéras de Jean-Philippe Rameau, contemporain français de Bach.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Einige Forscher waren der Meinung, Bach sei in seinen ersten Jahren in Leipzig Bach mit der Komposition seiner Johannes- und Matthäus-Passion so ausgelastet gewesen, dass ihm keine schöpferische Energie blieb, für Ostern neue Werke zu schreiben. Aber das geht am Kern der Sache vorbei: Ostern ist im lutherischen Kirchenjahr ein so zentrales Fest und eine Zeit jubelnden Feierns, dass es nur natürlich—und durchaus zweckdienlich—war, wenn er nicht nur die früheren Werke Christ lag in Todesbanden und Der Himmel lacht überarbeitete, sondern sich auch Musik wieder vornahm, die er bereits in Köthen für weltliche Feste komponiert hatte, und sie nun für die Osterzeit aufbereitete. Das überschwängliche BWV66 Erfreut euch, ihr Herzen, für den Ostermontag 1724, ist eine geschickte Bearbeitung einer nicht erhaltenen Serenata zum Geburtstag Leopolds von Anhalt-Köthen, in der die allegorischen Figuren Glück und Ruhm durch Hoffnung und Furcht ersetzt werden. Der einleitende Chor, mit Violinen, die zum hohen A hinaufhuschen, und im Tenorregister glucksenden Fagotten, hat mehr als nur eine flüchtige Ähnlichkeit mit Opernchören und Sturmszenen seines französischen Zeitgenossen Jean-Philippe Rameau.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 4, 6, 31, 66, 134 & 145
SDG128Download only

Details

No 1. Coro: Erfreut euch, ihr Herzen
Track 18 on SDG128 CD1 [8'54] Download only
No 2. Recitativo: Es bricht das Grab und damit unsre Not
Track 19 on SDG128 CD1 [0'31] Download only
No 3. Aria: Lasset dem Höchsten ein Danklied erschallen
Track 20 on SDG128 CD1 [6'02] Download only
No 4. Recitativo (Dialogo) ed Arioso (Duetto): Bei Jesu Leben freudig sein
Track 21 on SDG128 CD1 [4'06] Download only
No 5. Aria (Duetto): Ich fürchte zwar des Grabes Finsternissen
Track 22 on SDG128 CD1 [7'46] Download only
No 6. Choral: Halleluja! Halleluja! Halleluja!
Track 23 on SDG128 CD1 [0'45] Download only

Track-specific metadata

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