Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Der Himmel lacht! Die Erde jubilieret, BWV31

composer
1715

 
Bach’s second surviving cantata for Easter Day was composed at the ducal court in Weimar when he had just turned thirty. Beginning with a festive sonata for three instrumental ‘choirs’ of brass, reeds and strings, BWV31 Der Himmel lacht! Die Erde jubilieret bursts out into a chorus evoking celestial laughter and worldly jubilation at Christ’s Resurrection. The five-part choral texture, the dance-propelled rhythms and the trumpet-edged brilliance look forward to the ‘Gloria’ from the B minor Mass, even to the slowing down of tempo and silencing of the brass when the words speak of Christ’s release from the tomb. This is one of a handful of Weimar cantatas (the others are BWV21, 63 and 172) which by their scale and scoring suggest an alternative original performance space to the diminutive music gallery in the court chapel known as the Himmelsburg (‘Castle of Heaven’), best suited to its core ensemble of eight singers and five instrumentalists. Evidently the ducal family chose from time to time to attend the afternoon services in the town church of Saints Peter and Paul (for reasons of politics, preacher-preference, or merely variety?). The organist at the Stadtkirche was Bach’s half-cousin Johann Gottfried Walther, and the possibility such festive occasions afforded of joining forces with the town musicians, perhaps in the outer movements of this fine cantata, must have appealed to Bach, allowing for a two-tiered performance with only the court Capelle taking charge of the three intimiste arias. These culminate with the valedictory lullaby ‘Letzte Stunde’, for soprano and oboe d’amore, while the upper strings wordlessly intone Nikolaus Herman’s death-bed chorale, ‘Wenn mein Stündlein vorhanden ist’. The listener is led to contemplate in turn the firmament rejoicing (Nos 1 and 2), the injunction to participate in Christ’s resurrection (No 3), the victory of the cross (No 4), the need for the new man to emerge free from the grip of sin (No 5) and for Adam to ‘decay within us’ (No 6), the projected union with Jesus (No 7) and, in anticipation of the final hour, the prayer ‘to be like the angels’ (No 8) which re-emerges as the final chorale (No 9) with soaring trumpet descant, in a transcendent setting.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2007

La deuxième des cantates de Bach pour le jour de Pâques parvenues jusqu’à nous fut composée pour la cour ducale de Weimar alors que Bach venait de passer la trentaine. S’ouvrant sur une festive sonate pour trois «chœurs» instrumentaux—cuivres, anches et cordes—, la Cantate Der Himmel lacht! Die Erde jubiliert («Le Ciel rit! La Terre jubile»), BWV31, poursuit en un chœur non moins festif évoquant les rires célestes et la jubilation terrestre devant la résurrection du Christ. La texture à cinq parties du choral, les rythmes puisant dans la danse et l’éclat des trompettes anticipent le Gloria de la Messe en si mineur, tout comme d’ailleurs le ralentissement du tempo et le silence observé par les cuivres lorsque les paroles évoquent le Christ libéré du tombeau. Il s’agit de l’une des rares cantates de Weimar (les autres sont les BWV21, 63 et 172) qui par l’ampleur et l’instrumentation suggèrent un lieu originel d’exécution autre que la galerie des musiciens de la chapelle du château, de bien moindre envergure, fameuse Himmelsburg («Forteresse du ciel») mieux adaptée à la formation de base ordinairement à sa disposition: huit chanteurs et cinq instrumentistes. Il arrivait naturellement que, de temps en temps, la famille ducale juge bon d’assister aux offices de l’après-midi dans l’«église municipale», Sankt Peter und Paul (également dite Herderkirche)—pour des raisons politiques, des préférences en matière de sermon, ou simplement pour changer? L’organiste de la Stadtkirche, Johann Gottfried Walther, était (par sa mère) cousin de Bach, et l’occasion que de telles festivités offraient de collaborer avec les musiciens municipaux, peut-être dans les mouvements extérieurs de cette remarquable Cantate, ne put que stimuler Bach, autorisant ainsi une interprétation à deux vitesses, la Capelle de la cour prenant en charge les trois airs «intimistes». Ceux-ci culminent dans «Letzte Stunde» («Dernière heure»), berceuse en forme d’adieu pour soprano et hautbois d’amour, cependant que les cordes aiguës, abstraction faite du texte, entonnent le choral de Nikolaus Herman (1575) chanté sur le lit de mort: «Wenn mein Stündlein vorhanden ist» («Lorsque ma dernière [“petite”] heure est venue»). L’auditeur est convié à méditer tour à tour sur la jubilation du firmament (nº 1 & 2), l’injonction à participer à la résurrection du Christ (nº 3), la victoire de la Croix (nº 4), la nécessité pour l’homme nouveau de sortir libre de l’emprise du péché (nº 5) et pour Adam de «se décomposer en nous» (nº 6), l’union projetée avec Jésus (nº 7) et pour le croyant en prière, anticipant la dernière heure, «d’être comme les anges» (nº 8), la cinquième strophe du cantique étant reprise en guise de choral final (nº 9) dans une adaptation transcendée par un vertigineux dessus de trompette.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Auf eine spirituelle Reise anderer Art begibt sich Bach in seiner zweiten uns erhaltenen Kantate für den Ostersonntag, die er am Hof des Herzogs in Weimar komponierte, als er gerade dreißig geworden war, BWV31 Der Himmel lacht! Die Erde jubilieret. Sie beginnt mit einer festlichen Sonate für drei Instrumental-„Chöre“ mit Blechbläsern, Rohrblattinstrumenten und Streichern und schwillt zu einem Chorgesang an, der den Himmel lachen und die Menschen über die Auferstehung Christi jubilieren lässt. Der fünfstimmige Chorsatz, die schwungvollen Tanzrhythmen und der strahlende Klang der Trompete, der ihm Konturen gibt, sehen dem „Gloria“ der h-Moll-Messe auch dann noch freudig entgegen, als das Tempo langsamer wird und die Blechbläser verstummen, während der Text von Christi Auferstehung spricht. Dieses Werk gehört zu den wenigen Kantaten aus der Weimarer Zeit (neben BWV21, 63 und 172), deren Umfang und Orchestrierung einen anderen Aufführungsort vermuten lassen als die „Himmelsburg“, wie die Schlosskirche genannt wurde, mit ihrer winzigen Musikempore, die für ihr übliches, acht Sänger und fünf Instrumentalisten umfassendes Ensemble bestens geeignet war. Offensichtlich zog es die Familie des Herzogs vor, von Zeit zu Zeit in der Stadtkirche St. Peter und Paul den Nachmittagsgottesdienst zu besuchen (aus politischen Gründen, weil ihnen der Pfarrer besser zusagte oder einfach weil sie die Abwechslung liebten?). Der Organist der Stadtkirche war Bachs Halbvetter Johann Gottfried Walther, und die Möglichkeit, bei solch festlichen Gelegenheiten die Stadtpfeifer einzubeziehen, vielleicht in den Ecksätzen dieser herrlichen Kantate, muss Bach fasziniert haben, da sie eine zweistufige Aufführung zuließ, bei der sich die Hofkapelle auf die drei intim-persönlichen Arien beschränkte. Diese gipfeln in dem Abschieds- und Wiegenlied „Letzte Stunde“, für Sopran und Oboe d’amore, während die hohen Streicher ohne begleitenden Text Nikolaus Hermans Sterbechoral „Wenn mein Stündlein vorhanden ist“ anstimmen. Der Hörer erfährt, wie Himmel und Erde lachen und jubilieren (Nr. 1 und 2), er wird aufgefordert, an Christi Auferstehung (Nr. 3) und seinem Sieg am Kreuz (Nr. 4) teilzuhaben und ‚den neuen Lebenslauf anzutreten‘, um dem Zugriff der Sünde zu entkommen (Nr. 5) und den alten Adam ‚verwesen‘ zu lassen (Nr. 6), er wird der in Aussicht stehenden Vereinigung mit Christus versichert (Nr. 7) und bittet, in der Vorfreude auf die letzte Stunde, den „Engeln ähnlich zu sein“ (Nr. 8), ein Gebet, das als abschließender Choral (Nr. 9) mit aufstrebendem Trompetendiskant in einem transzendent verklärten Satz noch einmal wiederkehrt.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 4, 6, 31, 66, 134 & 145
SDG128Download only

Details

No 1: Sonata
No 2. Coro: Der Himmel lacht! Die Erde jubilieret
author of text

Track 10 on SDG128 CD1 [3'23] Download only
No 3. Recitativo: Erwünschter Tag! Sei, Seele, wieder froh!
author of text

Track 11 on SDG128 CD1 [1'52] Download only
No 4. Aria: Fürst des Lebens, starker Streiter
author of text

Track 12 on SDG128 CD1 [2'20] Download only
No 5. Recitativo: So stehe dann, du gottergebne Seele
author of text

Track 13 on SDG128 CD1 [1'10] Download only
No 6. Aria: Adam muss in uns verwesen
author of text

Track 14 on SDG128 CD1 [1'45] Download only
No 7. Recitativo: Weil dann das Haupt sein Glied
author of text

Track 15 on SDG128 CD1 [0'44] Download only
No 8. Aria con Choral: Letzte Stunde, brich herein
author of text

Track 16 on SDG128 CD1 [3'51] Download only
No 9. Choral: So fahr ich hin zu Jesu Christ
author of text

Track 17 on SDG128 CD1 [0'58] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...