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Piano Concerto in A minor, Op 214

composer
1829; published in 1830 with a dedication to Amédée Méreaux

 
The Piano Concerto in A minor, Op 214, was composed in Vienna in 1829 and published the following year. It is dedicated to the French musicologist and composer Amédée Méreaux (1802–1874) who—like Czerny, and his present obscurity notwithstanding—is best known for his piano studies. (His time will come; many of his 60 Études, Op 63, are of great interest and even more difficult to play than those of Alkan.)

Some see the A minor concerto as one of the earliest Romantic concertos penned. To others it is a transitional work with elements of the many brilliant piano and orchestra works already celebrated in this Hyperion series but with many backward glances to the concertos of Hummel, Weber and Field. The first movement’s opening material is used in various guises throughout the work, its solo part described by one writer, Lorenzo Ancillotti, as ‘a true compendium of the technical difficulties that pianists of the time were likely to address’. The initial ideas, incorporating some surprising modulations, eventually subside into a second section (8'43") in A major and D minor. After a return to the original theme and key, Czerny introduces another subject (12'00"), presented at first in F major. Much of the delicate filigree writing is set an octave above the stave—and brilliant it is, too, as the soloist storms home after what must be one of the longest suspensions in any concerto before the inevitable release back into the tonic.

The adagio second movement is in the dominant key of E major and forms no more than a contrasting link to the finale, a 2/4 rondo marked allegro con anima—‘in a spirited manner’. ‘Spirited’ might be construed as an understatement given the demanding solo part, a relentless succession of semiquaver triplets, dancing arpeggios and scales in thirds designed to astonish and entertain in equal measure. A short chorale episode at 6'30" is the only let up for the pianist as the work bowls towards its conclusion leaving the listener in no doubt as to the key of the concerto.

from notes by Jeremy Nicholas © 2017

Le Concerto pour piano en la mineur, op.214, fut composé à Vienne en 1829 et publié l’année suivante. Il est dédié au musicologue et compositeur français Amédée Méreaux (1802–1874) qui—comme Czerny, et en dépit de l’obscurité qui entoure aujourd’hui sa personne—est surtout connu pour ses études pour piano (son heure viendra; un grand nombre de ses 60 Études, op.63, légendaires sont même plus difficiles à jouer que celles d’Alkan).

Certains voient le concerto en la mineur comme l’un des premiers concertos romantiques jamais écrits. Pour d’autres, il s’agit d’une œuvre de transition avec des éléments des nombreuses œuvres brillantes pour piano et orchestre déjà célébrées dans cette série Hyperion mais avec de nombreuses allusions aux concertos de Hummel, Weber et Field. Le matériel initial du premier mouvement est utilisé sous diverses apparences du début à la fin de l’œuvre; sa partie soliste fut décrite par un auteur, Lorenzo Ancillotti, comme «un véritable abrégé des difficultés techniques que les pianistes de l’époque risquaient d’aborder». Les idées initiales, qui comportent quelques modulations surprenantes, finissent par disparaître dans la deuxième section (8'43") en la majeur et ré mineur. Après un retour au thème et à la tonalité d’origine, Czerny introduit un autre sujet (12'00"), présenté tout d’abord en fa majeur. Une grande partie de l’écriture délicate en filigrane se trouve une octave au-dessus de la portée—et elle est également brillante, quand le soliste rentre avec fracas après ce qui est probablement l’une des plus longues suspensions dans un concerto quel qu’il soit avant l’inévitable retour à la tonique.

Le deuxième mouvement adagio est à la dominante de mi majeur et ne constitue rien de plus qu’un lien contrastant avec le finale, un rondo marqué allegro con anima—«d’une manière pleine d’entrain». «Pleine d’entrain» pourrait être interprété comme un euphémisme étant donnée la difficulté de la partie soliste, une succession implacable de triolets de doubles croches, d’arpèges dansants et de gammes en tierces, conçue tout autant pour étonner que pour divertir. À 6'30", un bref épisode choral est la seule accalmie pour le pianiste alors que l’œuvre se dirige à vive allure vers sa conclusion laissant l’auditeur sans le moindre doute quant à la tonalité du concerto.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klavierkonzert a-Moll, op. 214, entstand 1829 in Wien und wurde ein Jahr später veröffentlicht. Es ist dem französischen Musikwissenschaftler und Komponisten Amédée Méreaux (1802–1874) gewidmet, von dem, ähnlich wie bei Czerny, in erster Linie die Klavieretüden bekannt sind, auch wenn er insgesamt in der Verborgenheit dämmert. (Seine Zeit wird kommen; viele seiner legendären 60 Études, op. 63, sind sogar noch schwieriger zu spielen als die von Alkan.)

Einige betrachten das a-Moll-Konzert als eines der ersten romantischen Konzerte überhaupt. Von anderer Seite wird es als ein Übergangswerk betrachtet, in dem sich Elemente der vielen brillanten Werke für Klavier und Orchester finden, die in dieser Hyperion-Aufnahmereihe bereits ins Rampenlicht gerückt wurden, aber auch Verweise auf die Konzerte von Hummel, Weber und Field. Das Anfangsmaterial des ersten Satzes erscheint das ganze Werk hindurch in verschiedenen Formen; die Solopartie hat der Organist und Musikwissenschaftler Lorenzo Ancillotti als ein „wahres Kompendium technischer Schwierigkeiten, auf die Pianisten jener Zeit sich gefasst machen mussten“ beschrieben. Die Anfangsmotive, in denen einige überraschende Modulationen vorkommen, weichen schließlich dem zweiten Teil (8'43) in A-Dur und d-Moll. Nach einer Rückkehr zu dem ursprünglichen Thema und der entsprechenden Tonart stellt Czerny ein weiteres Thema (12'00) vor, das zunächst in F-Dur erklingt. Ein großer Teil der grazilen, filigranen Passagen erklingt in der zwei- und dreigestrichenen Oktave, bevor der Solist mit brillanten Wendungen und nach einem der längsten Vorhalte im Solokonzert-Repertoire heimwärts stürmt und unweigerlich in der Tonika landet.

Der zweite Satz, Adagio, steht in der Dominanttonart E-Dur und bildet nichts weiter als eine kontrastierende Überleitungspassage zum Finale, ein 2/4-Rondo, das mit Allegro con anima („beseelt“) bezeichnet ist. „Beseelt“ erscheint angesichts der anspruchsvollen Solopartie untertrieben—es erklingt eine unablässige Folge von Sechzehnteltriolen, tanzenden Arpeggien und Tonleitern in Terzen, die zugleich erstaunen und unterhalten sollen. Ein kurzer choralartiger Abschnitt bei 6'30 ist die einzige kleine Verschnaufpause für den Pianisten, während das Werk auf das Ende hindrängt und keine Zweifel bezüglich der Tonart des Konzerts stehen lässt.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Czerny: Piano Concertos
Studio Master: CDA68138Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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