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Piano Concerto in F major, Op 28

composer

 
If much of Czerny’s output was production-line stuff, there are almost always original touches or surprising elements involved somewhere. For instance, when the opening movement of the Piano Concerto in F major, Op 28, is marked allegro maestoso one expects it to begin with a forceful orchestral tutti—not with two pianissimo pizzicato crotchets in the strings echoed by the timpani. When the piano makes its first entry some three minutes later it is with the same muted martial material. After a mere twelve bars comes another unusual feature: a brief cadenza (presto). This leads to the first of many passages to keep the soloist on the qui vive which is followed at 5'10" by a second longer cadenza (prestissimo). A tutti at 7'16" offers the soloist the first respite. A third cadenza at 10'44" leads to a return to the home key and the initial subject, thence to some scintillating pages in which Czerny, doubtless, assumes his pianist to be well acquainted with many of his books of studies.

Guitar aficionados may by now be thinking that the work sounds surprisingly familiar, and indeed the work enjoys an alternative incarnation as the Guitar Concerto No 3, Op 70, by Mauro Giuliani. An anonymous writer in The Musical World of 17 November 1837 clearly believed that the Giuliani came first, and that Czerny arranged the entire guitar concerto as an act of hommage ('And here we will bring no less a testimony than Czerny, the celebrated piano forte player, who, in his great admiration of one of Giuliani’s concertos, has actually written the whole piece for the piano forte …'), but on what authority is not known. Both works would have been written around the same time, and early—but undated—publications are inconclusive. Both in their different ways demonstrate effective and idiomatic writing for their respective soloists, which is how both may best be enjoyed.

After the first movement’s rousing conclusion, the second offers a contrast with a simple air and variations in C major in the lilting 6/8 metre of the siciliana. The lively first variation (1'30") is completed by the orchestra alone and introduces a second variation (più lento) in C minor (one wonders if the young Chopin knew these pages). Variation 3 (4'12") is marked vivace e brillante. Here Czerny asks the soloist to play con fuoco before the movement’s distinctive ending: a gradual morendo, a sudden solitary fortissimo quaver tutti and a final sustained pianissimo chord from the two horns, bassoons and single flute. The finale is a polonaise of the kind that puts one in mind of Weber but without, perhaps, his melodic appeal. Czerny, it seems, is more interested in dazzling his audience and challenging his soloist to ever greater heights of prestidigitation. It is difficult not to conclude in such passages that Giuliani’s guitar is put at an impossible disadvantage.

from notes by Jeremy Nicholas © 2017

Si une grande partie de la production de Czerny était produite à la chaîne, il y a presque toujours quelque part des touches originales ou des éléments surprenants. Par exemple, lorsque le premier mouvement du Concerto pour piano en fa majeur, op.28, est marqué allegro maestoso, on s’attend à ce qu’il commence par un tutti orchestral vigoureux—pas par deux noires pizzicato pianissimo des cordes reprises en écho par les timbales. Quand le piano fait sa première entrée environ trois minutes plus tard, c’est avec le même matériel martial en sourdine. Après douze mesures seulement vient une autre particularité inhabituelle: une courte cadence (presto). Celle-ci mène au premier des nombreux passages destinés à garder le soliste sur le qui-vive, suivi à 5'10" d’une deuxième cadence plus longue (prestissimo). Un tutti à 7'16" procure au soliste le premier répit. Une troisième cadence à 10'44" mène à un retour vers la tonalité d’origine et au sujet initial puis, de là, à quelques pages brillantes dans lesquelles Czerny suppose sans aucun doute que son pianiste connaît bien un certain nombre de ses recueils d’études.

Après la conclusion exaltante du premier mouvement, le deuxième présente un contraste avec un air simple et des variations en ut majeur sur le rythme mélodieux de la sicilienne. La première variation pleine d’entrain (1'30") est complétée par l’orchestre seul et mène à une deuxième variation (più lento) en ut mineur (on se demande si le jeune Chopin connaissait ces pages). La troisième variation (4'12") est marquée vivace e brillante. Ici, Czerny demande au soliste de jouer con fuoco avant la véritable fin du mouvement: un morendo progressif, un soudain tutti isolé en croches fortissimo et un accord final des deux cors, des bassons et d’une seule flûte tenu pianissimo. Le finale est une polonaise qui fait penser à Weber mais, peut-être, sans son charme mélodique. Il semble que Czerny cherche davantage à éblouir son auditoire et à stimuler son soliste pour qu’il aille toujours plus loin dans la prestidigitation.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Wenn viel von Czernys Oeuvre serienmäßig anmutet, finden sich fast immer originelle Figuren oder überraschende Elemente. So etwa im Klavierkonzert F-Dur, op. 28, dessen erster Satz mit Allegro maestoso bezeichnet ist: hier würde man zu Beginn ein kraftvolles Orchestertutti erwarten, und nicht zwei Pizzicato-Viertel im Pianissimo von den Streichern, die dann von der Pauke wiederholt werden. Wenn das Klavier etwa drei Minuten später erstmals einsetzt, tut es das mit demselben gedämpften militärischen Material. Nach nur zwölf Takten folgt eine weitere ungewöhnliche Wendung: eine kurze Kadenz (Presto). Diese leitet in die erste von vielen Passagen hinein, die den Solisten auf dem Quivive halten, worauf sich bei 5'10 eine zweite, längere Kadenz (Prestissimo) anschließt. Ein Tutti bei 7'16 gewährt dem Solisten eine erste kurze Atempause. Eine dritte Kadenz bei 10'44 bringt die Rückkehr der Grundtonart und des ersten Themas mit sich, woraufhin mehrere brillante Passagen folgen, bei denen Czerny sicherlich davon ausgeht, dass der Pianist mit seinen vielen Etüden vertraut ist.

Nach dem überschwänglichen Ende des ersten Satzes sorgt der zweite mit einem schlichten Thema und Variationen in C-Dur im schwingenden 6/8-Siziliano für Kontrast. Die lebhafte erste Variation (1'30) wird vom Orchester allein gespielt und leitet die zweite Variation (Più lento) in c-Moll ein—man fragt sich dabei, ob der junge Chopin diese Musik wohl gekannt hat. Variation 3 (4'12) ist mit Vivace e brillante überschrieben. Hier weist Czerny seinen Solisten an, con fuoco zu spielen, bevor der Satz in charakteristischer Weise zu Ende geht: ein allmähliches Morendo, eine plötzliche alleinstehende Tutti-Achtel im Fortissimo und ein ausgehaltener Schlussakkord im Pianissimo von den beiden Hörnern, Fagotten und einer einzelnen Flöte. Das Finale ist eine Polonaise, die an Weber erinnert, jedoch vielleicht ohne dessen melodischen Reiz. Czerny war offenbar eher daran interessiert, sein Publikum zu überwältigen und seinen Solisten zu immer höheren Gipfeln der Fingerfertigkeit anzuspornen.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Czerny: Piano Concertos
Studio Master: CDA68138Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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