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Un lay de consolation

First line:
Pour ce que plus proprement
composer
Lay 23; 2vv; attribution uncertain
author of text

 
The lay was known as the most arduous musico-literary genre. A typical lay is monophonic and has twelve double stanzas, eleven of which each have a different metre, rhyme-scheme and melody, the twelfth stanza repeating those of the first. It is a challenge for the poet to find such a variety of metres and rhyme sounds. The attribution of Un lay de consolation ‘Pour ce que plus proprement’ (Lay 23) is contested: it is only found in a manuscript written long after Machaut’s death. The poetic form and content are not untypical for Machaut; the musical structure, however, is unique. In this work, in contrast to all other lays, the second stanza of each pair has a new melody. It has been discovered that the two melodies make perfect counterpoint with each other and thus should not be sung in succession but simultaneously. Thus, exceptionally, this is a lay with two different voices. Machaut wrote two three-voice lays but these are both in canon form. The text of the lay divides in two parts: the first six stanzas are a testimony of a lover’s fidelity, but in the second part jealousy and gossip estrange him from his lady; the transition is characterized in the music by a change of metre. At the very end the voice of the lady (or perhaps of the God of love) answers the lover’s complaint, consoling him and promising him joy after his travails.

from notes by Jacques Boogaart © 2017

Le lai était connu comme le genre musico-littéraire le plus ardu. Un lai type est monodique et comporte douze doubles strophes, dont onze chacune sur un mètre, un ordre de rimes et une mélodie différents, la douzième strophe reprenant ceux de la première. C’est un défi pour le poète de trouver une telle diversité de mètres et de sons rimés. L’attribution du Un lay de consolation «Pour ce que plus proprement» (Lai 23) est contestée: on le trouve seulement dans un manuscrit largement postérieur à la mort de Machaut. La forme poétique et le contenu ne sont pas atypiques pour Machaut; toutefois, la structure musicale est unique. Dans cette œuvre, à la différence de tous les autres lais, la deuxième strophe de chaque paire est écrite sur une nouvelle mélodie. On a découvert que les deux mélodies forment un parfait contrepoint entre elles et ne devraient donc pas être chantées l’une après l’autre mais simultanément. Ainsi, exceptionnellement, c’est un lai avec deux voix différentes. Machaut a écrit deux lais à trois voix mais ils sont tous deux en forme de canon. Le texte du lai se divise en deux parties: les six premières strophes sont le témoignage de la fidélité d’un amoureux mais, dans la seconde partie, la jalousie et les commérages l’éloignent de sa dame; la transition se caractérise dans la musique par un changement de mètre. Tout à fait à la fin, la voix de la dame (ou peut-être du Dieu de l’amour) répond à la plainte de l’amoureux en le consolant et lui promettant la joie après ses peines.

extrait des notes rédigées par Jacques Boogaart © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Der Lai galt als das mühevollste musikalisch-literarische Genre. Ein typischer Lai ist monophon und hat 12 Doppelstrophen, von denen 11 ein jeweils unterschiedliches Metrum, Reimschema und Melodie haben und in der 12. Strophe die Struktur der 1. wiederholt wird. Für den Dichter bedeutet es eine Herausforderung, derartig viele Metren und Reimklänge vorzulegen. Ob der Lai Un lay de consolation „Pour ce que plus proprement“ (Lai 23), tatsächlich aus der Feder Machauts stammt, ist unklar—es findet sich in nur einem Manuskript, das erst lange nach dem Tod des Komponisten entstand. Die poetische Form und der Inhalt sind für Machaut nicht untypisch, doch ist die musikalische Struktur einzigartig. Im Unterschied zu allen anderen Lais hat in diesem Werk die jeweils zweite Strophe aller Strophenpaare eine neue Melodie. Man hat herausgefunden, dass die beiden Melodien jeweils einen perfekten Kontrapunkt ergeben und daher nicht nacheinander, sondern zusammen gesungen werden sollten. Es handelt sich hier also ausnahmsweise um ein Lai mit zwei verschiedenen Stimmen. Machaut komponierte zudem zwei dreistimmige Lais, doch stehen diese in kanonischer Form. Der Text des Lais teilt sich in zwei Abschnitte: die ersten sechs Strophen bekunden die Treue des Liebenden, in den folgenden jedoch entfremden Eifersucht und Tratsch ihn von seiner Dame; der Übergang wird musikalisch mit einem Taktwechsel angezeigt. Ganz am Ende erklingt die Stimme der Dame (oder vielleicht auch des Liebesgotts), die auf die Liebesklage eingeht, ihn tröstet und ihm den Lohn für seine Mühen verspricht.

aus dem Begleittext von Jacques Boogaart © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Machaut: Sovereign Beauty
Studio Master: CDA68134Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 11 on CDA68134 [18'23]

Track-specific metadata for CDA68134 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-17-13411
Duration
18'23
Recording date
9 January 2015
Recording venue
Parish Church of St John the Baptist, Loughton, Essex, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Machaut: Sovereign Beauty (CDA68134)
    Disc 1 Track 11
    Release date: July 2017
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