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De Bon Espoir / Puis que la douce / Speravi

composer
Motet 4; 3vv
author of text

 
The tenor word of motet 4, ‘Speravi’, gave Machaut the opportunity to use it in a double sense. In the original Psalm text (Psalm 12) it expresses David’s lasting trust in the Lord’s mercy, although his enemies seem to prevail against him; on its own, however, the Latin verb can also imply ‘I hoped (but do no longer)’. That is the sense which is elaborated in the upper voices, in which allegorical figures help or oppose the lover in his courtly pursuit. At first he was supported by Good Hope but Desire attacks him so strongly that he loses hope. Paradoxically, only by despairing and by complete subjection to the dual wills of his lady and Love can he eventually regain hope for mercy. The obsessive tenor melody consists of only four notes which are constantly interchanging; this motif is taken over in the middle voice, and ultimately also appears in the upper voice, so that eventually it pervades the entire contrapuntal structure, probably as an expression of the lover’s obsession with the struggle between Hope and Desire.

from notes by Jacques Boogaart © 2017

Le mot «Speravi», confié au ténor dans le motet 4, donna à Machaut l’occasion de l’utiliser dans un double sens. Dans le texte original du psaume (Psaume 12), il exprime la confiance durable de David dans la miséricorde du Seigneur, bien que ses ennemis semblent l’emporter contre lui; toutefois, en lui-même, le verbe latin peut aussi impliquer «J’espérais (mais ce n’est plus le cas)». Tel est le sens qui est élaboré aux voix supérieures, où des figures allégoriques aident ou s’opposent à l’amoureux dans sa recherche courtoise. Au début, il était soutenu par le Bon Espoir mais le Désir l’a si fortement assailli qu’il perd espoir. Paradoxalement, c’est seulement par le désespoir et la soumission totale aux doubles volontés de sa dame et de l’amour qu’il peut finalement retrouver l’espoir de la miséricorde. La mélodie obsédante du ténor se compose simplement de quatre notes, constamment en alternance; ce motif est repris à la voix médiane et apparaît aussi en fin de compte à la voix supérieure, si bien qu’il finit par envahir toute la structure contrapuntique, sans doute pour exprimer l’obsession de l’amoureux pour la lutte entre l’espoir et le désir.

extrait des notes rédigées par Jacques Boogaart © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Tenor-Wort von Motette 4, „Speravi“, bot Machaut Gelegenheit dazu, es zweideutig zu verwenden. Im ursprünglichen Psalmtext (Psalm 12) drückt es Davids dauerhaftes Vertrauen in die Gnade des Herrn aus, obwohl seine Feinde die Oberhand zu gewinnen scheinen. An sich jedoch kann das lateinische Verb auch heißen: „Ich hoffte (tue es jetzt aber nicht mehr)“. Und diese Bedeutung wird in den Oberstimmen ausgeführt, wobei allegorische Figuren den jungen Mann in seinem Werben unterstützen oder sich auch gegen ihn stellen. Zunächst hilft ihm die Hoffnung, doch ergreift ihn die Begierde dann so heftig, dass er die Hoffnung verliert. Paradoxerweise kann er erst dann die Hoffnung auf Gnade wiedererlangen, wenn er verzweifelt und sich dem Willen sowohl seiner Dame als auch der Liebe völlig unterordnet. Die obsessive Tenor-Melodie besteht aus nur vier Tönen, die sich ständig abwechseln; dieses Motiv wird von der Mittelstimme übernommen, erscheint dann auch in der Oberstimme, so dass es schließlich die gesamte kontrapunktische Struktur durchdringt, wahrscheinlich als Ausdruck der Besessenheit des Werbers in seinem Kampf zwischen Hoffnung und Verlangen.

aus dem Begleittext von Jacques Boogaart © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Machaut: Sovereign Beauty
Studio Master: CDA68134Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 10 on CDA68134 [3'09]

Track-specific metadata for CDA68134 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-17-13410
Duration
3'09
Recording date
9 January 2015
Recording venue
Parish Church of St John the Baptist, Loughton, Essex, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Machaut: Sovereign Beauty (CDA68134)
    Disc 1 Track 10
    Release date: July 2017
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