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Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem, BWV159

composer
1729

 
BWV159 Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem is a five movement Stück to a text by Picander first performed on 27 February 1729. It opens in medias res, as it were, with a dialogue for Jesus (the bass soloist) proclaiming the words in St Luke (18:31) ‘Behold, we go up to Jerusalem’, and the Christian soul (alto) imploring the Saviour to avoid the fate before him (‘the cross is already prepared … the fetters await Thee’). The alto is accompanied by all the strings, while the bass’s words are given over a disjointed ‘walking’ bass which stops after the drop of a seventh as though Jesus pauses on his journey, turns to his disciples and tries to alert them to his approaching trial and death. Again one senses an instant affinity with the St Matthew Passion—the same Magdalene-like outpouring of grief and outrage (‘Ach Golgatha, unsel’ges Golgatha!’), the same librettist and the same elevated tone and intensity of expression.

The similarities continue with the second movement, a flowing 6/8 aria for alto and continuo with the sixth verse of the celebrated Passion chorale ‘O Haupt voll Blut und Wunden’ by Paul Gerhardt (1656) sung above it by the sopranos. The fourth movement opens with the words ‘Es ist vollbracht’—that Bach should have set these words twice, first in the St John Passion and then in this cantata, both so memorably and each time with such overwhelming but distinctive pathos, is something to marvel at. In this cantata version in B flat, for oboe, strings and bass soloist, time seems almost to stand still—even when the singer’s words are ‘Now shall I hasten’—radiating a solemn peace achieved through Christ’s resignation to his fate. This may be partly a function of the exceptional richness of Bach’s harmonic language—a frequent stressing of the subdominant key, even the subdominant of the subdominant! The final chorale sets a stanza of Paul Stockmann’s Passiontide poem ‘Jesu Leiden, Pein und Tod’ (1633) to Vulpius’ tender melody, with wonderfully satisfying chromatic harmonies over a lyrical bass line.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2006

Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem, BWV159, est un Stück en cinq mouvements sur un texte de Picander dont la première audition eut lieu le 27 février 1729. Elle s'ouvre pour ainsi dire in media res, sur un dialogue entre Jésus (basse solo) proclamant les paroles de saint Luc (18, 31—«Voyez! Nous montons vers Jérusalem») et l'âme chrétienne (alto) implorant le Sauveur de se soustraire à son propre destin («déjà la Croix est préparée … les fers T'attendent»). L'alto est accompagné par l'ensemble des cordes, tandis que les paroles de la basse retentissent sur une basse «marchante» fragmentée s'arrêtant après une chute de septième, comme si Jésus faisait une pause en chemin et, se tournant vers ses disciples, tentait de les prévenir des épreuves qui l'attendent et de sa mort. On ressent de nouveau une immédiate affinité avec la Passion selon saint Matthieu—épanchement de désolation et de lamentation faisant songer à Marie-Madeleine («Ach Golgotha, unsel'ges Golgotha!»), même librettiste, même ton sublimé, même intensité expressive.

Les similitudes continuent dans le deuxième mouvement, air fluide à 6/8 pour alto et continuo par-dessus lequel les sopranos chantent la sixième strophe du célèbre choral de la Passion «O Haupt voll Blut und Wunden» de Paul Gerhardt (1656). Le quatrième mouvement s'ouvre sur les paroles «Es ist vollbracht» («C'est accompli»)—que Bach ait par deux fois mis ces paroles en musique, d'abord dans la Passion selon saint Jean puis dans cette cantate, chaque fois de façon tout aussi mémorable, avec un pathétisme aussi caractéristique qu'écrasant, reste un sujet d'émerveillement. Dans cette version en si bémol de la cantate, pour hautbois, cordes et basse solo, le temps semble presque se figer, irradiant une paix solennelle conquise au prix de la résignation du Christ devant son destin. Ce pourrait être en partie la fonction de l'exceptionnelle richesse du langage harmonique de Bach—avec cette manière fréquente d'insister sur le ton de la sous-dominante, voire de la sous-dominante de la sous-dominante ! Le choral final reprend une strophe du poème de Paul Stockmann pour le temps de la passion «Jesu Leiden, Pein und Tod» (1633) sur la tendre mélodie de Vulpius, rehaussée d'harmonies chromatiques merveilleusement éloquentes sur une basse lyrique.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2006
Français: Michel Roubinet

Als Abschluss sah dieses Quinquagesima-Programm BWV159 Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem vor, ein fünfsätziges Stück auf einen Text von Picander, das am 27. Februar 1729 uraufgeführt worden war. Es beginnt gewissermaßen in medias res mit einem Dialog zwischen Jesus (den Bass-Solisten), der die Worte aus dem Lukas-Evangelium (18, 31) spricht: „Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem“, und der Seele des Christen (Alt), die den Heiland anfleht, diesen Weg nicht zu gehen: „Dein Kreuz ist dir schon zugericht’ … die Bande warten dein“. Der Alt wird von allen Streichern begleitet, während die Worte des Basses mit einem bruchstückhaften Laufbass unterlegt sind, der nach einem Septimensprung abwärts plötzlich einhält, als bliebe Jesus stehen, wende sich zu seinen Jüngern um und versuche, sie auf die ihm bevorstehende Prüfung und seinen Tod vorzubereiten. Wieder ist sofort die Nähe zur Matthäus-Passion zu spüren—das gleiche, an Magdalena erinnernde Ergießen von Gram und Empörung („Ach Golgatha, unsel’ges Golgatha!“), derselbe Librettist, der gleiche ehrhabene Ton, die gleiche Intensität des Ausdrucks.

Die Ähnlichkeiten setzen sich im zweiten Satz fort: Eine fließende 6/8-Arie für Alt und Continuo gleicht dem sechsten Vers des berühmen Passionschorals „O Haupt voll Blut und Wunden“ von Paul Gerhardt (1656), der von den darüber liegenden Sopranstimmen gesungen wird. Der vierte Satz beginnt mit den Worten „Es ist vollbracht“—dass Bach diese Worte zweimal vertont hat, einmal in der Johannes-Passion und dann in dieser Kantate, beide Male auf so denkwürdige Weise und mit einem überwältigenden, doch unverwechselbaren Pathos, ist erstaunlich. In dieser Version der Kantate in B, für Oboe, Streicher und Bass solo, scheint die Zeit fast still zu stehen, ein feierlicher Friede durchstrahlt das Werk, wenn Christus sich in sein Schicksal ergibt. Das mag zum Teil auf den ungewöhnlichen Reichtum von Bachs harmonischer Sprache zurückzuführen sein—eine häufige Betonung der Tonart der Subdominante, sogar der Subdominante der Subdominante! Der abschließende Choral ist die Vertonung einer Strophe von Paul Stockmanns Passionsgedicht „Jesu Leiden, Pein und Tod“ (1633) zu der zarten Melodie von Vulpius mit wunderbar beglückenden chromatischen Harmonien über einer lyrischen Basslinie.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2006
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 1, 22, 23, 54, 127, 159 & 182
SDG118Download only
Bach: Alles mit Gott
Studio Master: SDG114Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1. Arioso e Recitativo: Sehet! Wir gehn hinauf gen Jerusalem
author of text
No 1: Luke 18: 31

Track 15 on SDG118 CD1 [3'05] Download only
No 2. Aria con Choral: Ich folge dir nach
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Track 16 on SDG118 CD1 [4'08] Download only
No 3. Recitativo: Nun will ich mich
author of text
No 1: Luke 18: 31

Track 17 on SDG118 CD1 [0'50] Download only
No 4. Aria: Es ist vollbracht
author of text
No 1: Luke 18: 31

Track 10 on SDG114 [7'31] Download only
Track 18 on SDG118 CD1 [7'25] Download only
No 5. Choral: Jesu, deine Passion
author of text

Track 11 on SDG114 [1'40] Download only
Track 19 on SDG118 CD1 [1'33] Download only

Track-specific metadata for SDG118 disc 1 track 18

No 4, Aria: Es ist vollbracht
Artists
ISRC
GB-HNG-04-00290
Duration
7'25
Recording date
5 March 2000
Recording venue
King's College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Thijs Hoekstra & Mario Nozza
Hyperion usage
  1. Bach: Cantatas Nos 1, 22, 23, 54, 127, 159 & 182 (SDG118)
    Disc 1 Track 18
    Release date: February 2006
    Download only
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