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Du wahrer Gott und Davids Sohn, BWV23

composer
1723
author of text

 
BWV23 is a solemn affair, and was written to be performed after the sermon and the distribution of communion. It has the feel of Passion music and indeed its concluding movement, a setting of the German Agnus Dei, seems to have been tacked on to a pre-existing cantata once Bach arrived in Leipzig for his audition (it had earlier belonged to his lost Weimar Passion setting and would be recycled for the hasty revival of his St John Passion in 1725). The cantata emphasises the way in which Jesus actively sought out the sick and handicapped—and therefore social outcasts—and healed them. Bach’s opening movement is a slow duet in C minor for soprano and alto with twin oboe obbligati (there are two blind men in St Matthew’s account, 20: 30-34). It is a long aria with a poignant appeal for compassion in the midst of misery, its chamber-like textures characteristic of Bach’s Cöthen period—ornate and dense, and no easy listen for Bach’s critical assessors. It is followed by an accompagnato for tenor and strings with the oboe/first violin playing the Lutheran Agnus Dei wordlessly. The original ending of this cantata was the swinging, rondo-like chorus ‘Aller Augen warten, Herr, auf dich’ (No 3), in which the blind men’s prayer, now given to tenor and bass soloists, is interspersed with the seven-fold appearance of the text from Psalm 145, all upon a bass line tracing the contours of the opening melodic phrase of the Agnus Dei, now in G minor. Bach’s decision to append his earlier Passion setting of the Agnus Dei as a slow, mostly homophonic chorale was surely strategically sound: it instantly displayed the breadth of his stylistic and exegetical scope to his future employers.

A press report, by a ‘special correspondent’, appeared in the Hamburg Relationscourier: ‘On the past Sunday in the forenoon the prince-appointed Capellmeister of Cöthen, Mr Bach, gave an audition here in the Church of St Thomas in respect of the still vacant post of the Cantor, and the music he made on that occasion was highly praised by all those who judge such things.’ Peter Williams has made the spicy suggestion that the ‘special correspondent’ could have been Bach himself—an early example of ‘spin’ and self-aggrandisement. How one would like to know from ‘those who judge such things’ whether they responded more favourably to the more conventional (utilitarian, even) BWV22, reminiscent of Kuhnau, or the more ingenious and sophisticated BWV23, with its Neumeister-style verse divided initially, like an Italian sonata, into three movements dictated by compositional requirements and design rather than by the text.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2006

La Cantate BWV23 est solennelle: elle fut écrite pour être jouée après le sermon et la distribution de la communion. On y perçoit un sentiment propre à la musique de la Passion, et son mouvement de conclusion, adaptation de l'Agnus Dei allemand, semble de fait avoir été plaqué sur une cantate préexistante après l'arrivée de Bach à Leipzig et en vue de son audition (il avait précédemment appartenu à une Passion de Weimar aujourd'hui perdue et devait être recyclé lors de la reprise précipitée de sa Passion selon saint Jean en 1725). La cantate met en exergue la façon dont Jésus recherche activement malades et handicapés—donc des parias de la société—afin de les soigner. Le mouvement d'ouverture de Bach est un lent duo en ut mineur pour soprano et alto accompagnés de deux hautbois obbligati (il y a deux aveugles dans le récit de saint Matthieu, 20, 30-34). Il s'agit d'une longue aria en forme de poignant appel, au plus profond de la misère, à la compassion, la texture chambriste se révélant caractéristique chez Bach de sa période de Cöthen—ornée et dense, d'une écoute guère aisée pour les juges tatillons de Bach. Un accompagnato pour ténor et cordes s'ensuit, le hautbois/premier violon jouant l'Agnus Dei luthérien privé de son texte. À l'origine, cette cantate se refermait sur un chœur cadencé en forme de rondo, «Aller Augen warten, Herr, auf dich» («Tous ont les yeux sur toi, Seigneur», nº 3), dans lequel la prière des aveugles, confiée dès lors aux voix solistes du ténor et de la basse, est entrecoupée par la septuple intervention du texte repris du Psaume 145, le tout sur une basse dessinant les contours de l'incise mélodique d'introduction de l'Agnus Dei, désormais en sol mineur. Le fait que Bach ait décidé d'adjoindre cet Agnus Dei repris d'une Passion antérieure sous forme de choral lent et pour l'essentiel homophonique traduit sans doute une intention stratégique: il pouvait ainsi, séance tenante, faire état devant ses futurs employeurs de l'envergure de sa maîtrise stylistique et exégétique.

Un article de presse, signé de l'«envoyé spécial» du Relationscourier de Hambourg, s'en fit l'écho: «Dimanche dernier, dans la matinée, le Capellmeister attitré du prince de Cöthen, M. Bach, a donné ici même, en l'église Saint-Thomas, une audition pour le poste toujours vacant de Cantor, et la musique qu'il offrit en cette occasion fut hautement louée par tous ceux qui s'entendent à juger de telles choses.» Comme on aimerait apprendre de «ceux qui s'entendent à juger de telles choses» s'ils répondirent de façon plus favorable à la Cantate BWV22, plus conventionnelle (utilitaire, même) et se souvenant de Kuhnau, ou bien à la BWV23, plus ingénieuse et sophistiquée, avec son texte poétique dans le style de Neumeister initialement réparti, telle une sonate italienne, sur trois mouvements dictés par les exigences et la structure musicales plus que par le texte.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2006
Français: Michel Roubinet

BWV23 ist alles in allem sehr viel feierlicher angelegt und sollte nach der Predigt und Austeilung des Abendmahls aufgeführt werden. Es wirkt wie Passionsmusik, und in der Tat scheint Bach den abschließenden Satz, eine Vertonung des deutschen Agnus Dei, einer bereits existierenden Kantate aufgepfropft zu haben, kurz nachdem er zu seiner Aufnahmeprüfung in Leipzig erschienen war (er scheint zu der verloren gegangenen Vertonung seiner Weimarer Passion zu gehören und würde 1725 in der eiligen Überarbeitung seiner Johannes-Passion noch einmal verwertet werden). Die Kantate betont, wie sich Jesus ausdrücklich den Kranken und Behinderten—und daher Außenseitern der Gesellschaft—zuwendet und sie heilt. Bachs Eingangssatz ist ein langsames Duett in c-Moll für Sopran und Alt mit zwei obligaten Oboen (Matthäus 20, 30-34 berichtet von zwei Blinden), eine lange Arie, die inmitten von Elend auf ergreifende Weise an das Mitgefühl appelliert und deren kammermusikartiges Geflecht für Bachs Köthener Zeit typisch ist—reich ausgeschmückt und dicht und keine leichte Kost für Bachs kritische Gutachter. Ihr folgt ein Accompagnato für Tenor und Streicher, worin die Oboe und erste Violine das lutherische Agnus Dei ohne begleitenden Text spielen. Der ursprüngliche Schluss dieser Kantate war der schwungvolle, rondoartige Chor „Aller Augen warten, Herr, auf dich“ (Nr. 3), worin das Gebet des Blinden, nun von Tenor und Bass gesungen, siebenmal durch den Text aus Psalm 145 unterbrochen wird, jedes Mal auf einer Basslinie, die, nun in g-Moll, die Konturen der einleitenden melodischen Phrase des Agnus Dei nachzeichnet. Bachs Entschluss, seine frühere Passionsvertonung des Agnus Dei als langsamen, vorwiegend homophonen Choral anzufügen, war sicher eine strategisch vernünftige Entscheidung: Sie zeigte seinen zukünftigen Dienstherren auf Anhieb sein breites stilistisches und exegetisches Spektrum.

Ein Pressebericht, durch einen „Sonderkorrespondenten“, erschien im Hamburger Relationscourier: „Am verwichenen Sonntage Vormittage machte der Hochfürstl. Capellmeister zu Cöthen, Mr. Bach, allhier in der Kirchen zu St. Thomä wegen der bisher noch immer vacant stehenden Cantor-Stelle seine Probe, und ist desselben damahlige Music von allen, welche dergleichen ästimiren, sehr gelobet worden.“ Wie gern hätte man von jenen Leuten wissen mögen, „welche dergleichen ästimiren“, ob sie das recht konventionelle (vielleicht nur auf den Nutzen ausgerichtete) BWV22, das an Kuhnau erinnerte, geneigter aufnahmen—oder das eher raffinierte und spitzfindige BWV23, dessen Aufteilung der Anfangsverse im Stile Neumeisters in drei Sätze, wie eine italienische Sonate, nicht so sehr vom Text, sondern von kompositorischen und strukturellen Erfordernissen diktiert war.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2006
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 1, 22, 23, 54, 127, 159 & 182
SDG118Download only

Details

No 1. Aria (Duetto): Du wahrer Gott und Davids Sohn
Track 6 on SDG118 CD1 [6'56] Download only
No 2. Recitativo con Choral: Ach! gehe nicht vorüber
Track 7 on SDG118 CD1 [1'14] Download only
No 3. Coro: Aller Augen warten, Herr
Track 8 on SDG118 CD1 [3'20] Download only
No 4. Choral: Christe, du Lamm Gottes
Track 9 on SDG118 CD1 [4'09] Download only

Track-specific metadata

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