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Jesus nahm zu sich die Zwölfe, BWV22

composer
7 February 1723

 
St Luke’s Gospel for Quinquagesima recounts two distinct episodes, of Jesus telling the disciples of his coming Passion and of sight restored to a blind man begging near Jericho. Bach deals with the first episode in BWV22 Jesus nahm zu sich die Zwölfe, which, judging by the autograph score, looks as though it were composed at speed in Leipzig itself; and the second in BWV23 Du wahrer Gott und Davids Sohn, which shows signs of having been pre-composed in Cöthen. BWV22 incorporates dance rhythms and in its final chorale movement—an elegantly flowing moto perpetuo—pays stylistic homage to Johann Kuhnau, the previous Cantor of St Thomas’s. It begins with a fluid arioso for tenor (qua evangelist) and bass (qua vox Christi) with oboe and strings, and then breaks into a skittish fugal chorus to point up the disciples’ incomprehension in the memorable words ‘and they understood none of these things, neither knew they the things which were spoken’. One could read into this an ironic prophecy of the way Bach’s new Leipzig audience would react to his creative outpourings over the next twenty-six years—in the absence, that is, of any tangible or proven signs of appreciation: neither wild enthusiasm, deep understanding nor overt dissatisfaction. Two dance-based arias follow: a grief-laden gigue in 9/8 for alto with oboe obbligato (No 2), a gentle plea to be allowed to accompany the Saviour on his spiritual journey to Jerusalem, and a passepied for tenor and strings (No 4), a prayer for courage and help in denying the flesh. The cantata concludes with a piacevole chorale setting over a ‘walking’ bass as a symbol of the disciples’ journey to fulfilment—nothing to arouse any suspicions here, nor to ruffle any congregational feathers. Compared to some of the flowery words and unappetising imagery that Bach went on to set in his first year in office, this libretto is refreshingly straightforward and well-crafted—perhaps a ‘set text’ assigned to him by his clerical examiners?

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2006

L'Évangile de Luc pour la Quinquagésime relate deux épisodes distincts: Jésus évoque devant ses disciples sa Passion à venir et comment il a rendu la vue, près de Jéricho, à un aveugle qui mendiait. Bach traite le premier épisode dans Jesus nahm zu sich die Zwölfe («Jésus prit avec lui les Douze»), BWV22, œuvre qui, à en juger par la partition autographe, semble avoir été composée très rapidement à Leipzig même; puis le second dans Du wahrer Gott und Davids Sohn («Toi, vrai Dieu et Fils de David»), BWV23, dont certains signes laissent supposer qu'elle fut écrite à l'avance, à Cöthen. Renfermant différents rythmes de danse, la Cantate BWV22 rend hommage dans son dernier mouvement—choral en forme de moto perpetuo à l'élégante progression—au style de Johann Kuhnau, précédent Cantor de Saint-Thomas. Elle s'ouvre sur un arioso fluide pour ténor (faisant office d'évangéliste) et basse (dans le rôle de la vox Christi) avec hautbois et cordes, avant de basculer dans un chœur fugué et ombrageux mettant en relief l'incompréhension des disciples à travers ces paroles mémorables: «or ils ne comprirent aucune de ces choses et ne surent davantage ce qui avait été dit». On pourrait y voir une prophétie pleine d'ironie quant à la manière dont le nouveau public de Bach réagirait, vingt-six années durant, devant le flot de ses créations—en l'absence, il est vrai, de tout signe tangible d'appréciation: pas plus d'enthousiasme débridé ou de profonde compréhension que de mécontentement affiché. Leur font suite deux airs inspirés de la danse: tout d'abord, mêlant réflexion et affliction, une gigue à 9/8 pour alto avec hautbois obligé (nº 2), dans laquelle le croyant implore de pouvoir accompagner le Sauveur dans son voyage spirituel vers Jérusalem; puis un passepied pour ténor et cordes (nº 4), prière dans laquelle sont invoqués courage et aide pour trouver la force de résister à la chair. La cantate se referme sur un choral piacevole reposant sur une basse «marchante» symbolisant la pérégrination des disciples vers l'accomplissement—rien ici qui puisse éveiller le soupçon ou faire froncer le moindre sourcil parmi l'assemblée des fidèles. Comparé à quelques unes des fleurs de rhétorique ou à l'imagerie parfois peu appétissante auxquelles Bach devait recourir durant la première année de sa charge, ce livret paraît d'une aussi rafraîchissante droiture que bien agencé—peut-être un «texte obligé» que ses examinateurs cléricaux lui avaient imposé?

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2006
Français: Michel Roubinet

Das Lukas-Evangelium für Quinquagesima erzählt zwei verschiedene Episoden, zum einen wie Jesus den Jüngern die ihm bevorstehende Passion ankündigt, zum anderen wie ein blinder Bettler in der Nähe von Jericho wieder sehend gemacht wird. Bach verarbeitet die erste Episode in BWV22 Jesus nahm zu sich die Zwölfe, dessen autographe Partitur darauf hindeutet, dass das Werk in aller Eile in Leipzig komponiert wurde; und die zweite in BWV23 Du wahrer Gott und Davids Sohn, das vermuten lässt, es sei schon in Köthen entstanden. BWV22 verwendet Tanzrhythmen und zollt in seinem abschließenden Chorsatz—einem elegant fließenden moto perpetuo—Johann Kuhnau, seinem Vorgänger an der Thomaskirche, stilistischen Tribut. Das Werk beginnt mit einem flüssigen Arioso für Tenor (Evangelist) und Bass (vox Christi) mit Oboe und Streichern und bricht in einen nervösen fugierten Chor aus, der das Unverständnis der Jünger in dem denkwürdigen Kommentar zusammenfasst: „Sie aber vernahmen der [Worte] keines und wussten nicht, was da gesaget war“. Man könnte in diesen Satz eine ironische Prophezeiung hineinlesen, wie Bachs neues Leipziger Publikum im Laufe der folgenden sechsundzwanzig Jahre auf seine schöpferischen Verlautbarungen reagieren würde—da immerhin greifbare Indizien oder Beweise für eine ihm entgegengebrachte Würdigung fehlen: weder rasende Begeisterung noch tiefes Verständnis oder offene Missbilligung. Zwei auf Tänzen basierende Arien folgen: Eine grambeladene Gigue im 9/8-Takt für Alt mit obligater Oboe (Nr. 2), eine behutsam vorgetragene Bitte, den Heiland auf seiner spirituellen Reise nach Jerusalem begleiten zu dürfen, und ein Passepied für Tenor und Streicher (Nr. 4), ein Gebet um Mut und Hilfe im Bestreben, dem Fleisch zu entsagen. Die Kantate schließt mit einem piacevole Choralsatz über einem Laufbass, der ein Symbol für den Weg der Jünger zur Erfüllung ist—nichts, was hier Argwohn wecken oder die Gemeinde aus der Fassung hätte bringen können. Im Vergleich zu manchen blumenreichen Texten und unerfreulichen Bildern, die Bach im weiteren Verlauf seines ersten Amtsjahres vertonte, ist dieses Libretto erfrischend direkt und handwerklich solide—vielleicht ein „vorgegebener Text“, den ihm seine klerikalen Prüfer zugeteilt hatten?

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2006
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 1, 22, 23, 54, 127, 159 & 182
SDG118Download only
Bach Arrangements
CDA67309
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 6 - Walter Rummel
CDA67481/22CDs

Details

No 1. Arioso e Coro: Jesus nahm zu sich die Zwölfe
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No 1: Luke 18: 31, 34

Track 1 on SDG118 CD1 [4'55] Download only
No 2. Aria: Mein Jesu, ziehe mich nach dir
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No 1: Luke 18: 31, 34

Track 2 on SDG118 CD1 [4'32] Download only
No 3. Recitativo: Mein Jesu, ziehe mich
author of text
No 1: Luke 18: 31, 34

Track 3 on SDG118 CD1 [1'58] Download only
No 4. Aria: Mein Alles in allem, mein ewiges Gut
author of text
No 1: Luke 18: 31, 34

Track 4 on SDG118 CD1 [2'43] Download only
No 5. Choral: Ertöt uns durch dein Güte
arranger

Track 1 on CDA67481/2 CD1 [3'40] 2CDs
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Track 5 on SDG118 CD1 [1'53] Download only
No 5. Choral: Sanctify us by thy goodness
arranger

Track 14 on CDA67309 [2'28]

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