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Liebster Jesu, mein Verlangen, BWV32

composer
1726

 
First performed on 13 January 1726 in Leipzig to a text by Georg Christian Lehms printed in 1711, BWV32 Liebster Jesu, mein Verlangen is cast as a ‘Concerto in Dialogo’. Although Lehms does not specify the two characters in this dialogue it soon becomes clear that it is not his anxious parents who are searching for Jesus (bass), but the Christian Soul (soprano), with whom we are expected to identify. It opens with an E minor aria in which the soprano engages with a solo oboe as her accomplice in spinning the most ravishing cantilena in the manner of one of Bach’s concerto slow movements. The upper strings provide a persistent accompaniment made up of three-quaver arpeggios marked piano e spiccato, to which the continuo adds its own faltering rhythm ‘as if the Christian were moving constantly about the world seeking for the Saviour’ (Whittaker). Always intent in successive cantatas on giving a new slant to the same biblical incident or theme, Bach alights on the word ‘Verlangen’ (‘desire’) to unlock his reserves of improvisatory invention: the music makes it clear that the Soul will indeed find the Saviour and rest secure in his embrace. Jesus’ answer (again, it is a twelve-year child speaking, but with the grave voice of a grown man) is initially curt—four bars of recitative in place of the twenty-two in BWV154 No 5—but continues in much mellower tone in a B minor da capo aria (No 3). The violin obbligato encircles the voice with triplets and trills, benign in mood for the most part but clouding over as the voice veers towards the minor with the words ‘ein betrübter Geist’ (‘a troubled spirit’). One of the cantata’s most striking moments occurs in the dialogue recitative (No 4): in answer to Jesus’ admonition to ‘curse worldly trifles and enter this dwelling alone’ the Soul counters by quoting Psalm 84 with ‘Wie lieblich ist doch deine Wohnung’ (‘How amiable is Thy dwelling’) in an evocative arioso with a pulsating string accompaniment. Stylistically it reveals Bach as the midway point between Schütz and Brahms, both of whom left us memorable settings of this psalm. Before rounding things off in a chorale, the twelfth strophe of Paul Gerhardt’s hymn, ‘Weg, mein Herz, mit dein Gedenken’ (1647), and with Jesus and the Soul now joyfully reunited, Bach celebrates the event by combining their associated obbligato instruments (oboe and violin), so far heard only separately. It is one of those duets (another is the delicious ‘Wir eilen mit schwachen, doch emsigen Schritten’ from BWV78) in which he seems to throw caution to the winds, rivalling the lieto fine conclusions to the operas of his day, but with far more skill, substance and even panache.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2010

Donnée pour la première fois le 13 janvier 1726 à Leipzig et mettant en musique un livret de Georg Christian Lehms publié en 1711, la Cantate Liebster Jesu, mein Verlangen («Bien-aimé Jésus, mon désir»), BWV32, est agencée tel un Concerto in Dialogo. Bien que Lehms ne précise pas quels sont les deux personnages de ce dialogue, il apparaît très vite clairement que ce ne sont pas ses parents angoissés qui sont à la recherche de Jésus (basse), mais l’Âme chrétienne (soprano), avec laquelle nous sommes censés nous identifier. Elle s’ouvre sur un air en mi mineur dans lequel le soprano se met à tisser, avec le hautbois solo en guise de compagnon, la plus ravissante des cantilènes dans l’esprit d’un mouvement lent de concerto de Bach. Les cordes supérieures pourvoient à un accompagnement obstiné constitué d’arpèges de trois notes indiqués piano e spiccato, auxquels le continuo ajoute son propre rythme hésitant, «comme si le chrétien était sans cesse en mouvement à travers le monde recherchant le Sauveur» (Whittaker). Toujours enclin, dans une série de Cantates, à donner d’une même péripétie biblique ou d’un même thème un point de vue nouveau, Bach s’arrête sur le mot «Verlangen» («désir») pour libérer ses réserves d’invention et d’improvisation: la musique laisse clairement entendre que l’Âme trouvera bel et bien le Sauveur ainsi que la sécurité dans son étreinte. Si la réponse de Jésus (une fois encore c’est un enfant de douze qui parle, mais avec la voix grave d’un homme mûr) est brusque de prime abord—quatre mesures de récitatif en lieu et place des vingt-deux du BWV154 nº 5—elle poursuit sur un ton beaucoup plus doux dans un air en si mineur avec da capo (nº 3). Le violon obligé encercle la voix de ses triolets et de ses trilles, de caractère bienveillant pour l’essentiel mais se voilant lorsque la voix bifurque vers le mode mineur sur les mots «ein betrübter Geist» («un esprit troublé»). L’un des moments les plus saisissants de la Cantate intervient dans le récitatif en dialogue (nº 4): en réponse à l’admonestation de Jésus—«si tu maudis les frivolités du monde / et ne viens qu’en cette demeure»—, l’Âme rétorque en citant le Psaume 84: «Wie lieblich ist doch deine Wohnung» («Comme ta demeure est donc aimable»), dans un arioso évocateur sous-tendu d’un vibrant accompagnement de cordes. Stylistiquement, il révèle un Bach à michemin entre Schütz et Brahms, qui l’un et l’autre ont laissé de mémorables adaptations de ce Psaume. Avant de conclure par un choral sur la douzième strophe de l’hymne de Paul Gerhard «Weg, mein Herz, mit den Gedanken» (1647—«Assez, mon cœur, avec ces pensées»), Jésus et l’Âme étant désormais joyeusement réunis, Bach célèbre l’événement en combinant les instruments obligés qui leur sont associés (hautbois et violon), entendus jusqu’alors séparément. C’est l’un de ces duos (on pourrait également citer le délicieux «Wir eilen mit schwachen, doch emsigen Schritten» de la Cantate BWV78) où Bach semble renoncer à toute prudence, rivalisant avec les conclusions façon lieto fine («joyeux dénouement») des opéras de son temps, mais avec bien plus d’adresse, de substance et même de panache.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2010
Français: Michel Roubinet

Die am 13. Januar 1726 in Leipzig uraufgeführte Kantate BWV32 Liebster Jesu, mein Verlangen zu einem 1711 gedruckten Text von Georg Christian Lehms ist als ein „Concerto in Dialogo“ angelegt. Obwohl sich Lehms zu den beiden Personen in diesem Dialog nicht näher äußert, wird bald klar, dass es nicht die besorgten Eltern sind, die Jesus (Bass) suchen, sondern die Seele des Christen (Sopran), mit der wir uns identifizieren sollen. Das Werk beginnt mit einer Arie in e-moll, in der die Sopranstimme gemeinsam mit der Solooboe in der Manier eines der langsamen Konzertsätze Bachs die hinreißendste Kantilene webt. Die hohen Streicher liefern eine fortwährende Begleitung mit Arpeggien aus drei Achtelnoten und der Vortragsbezeichnung piano e staccato, denen das Continuo seinen eigenen taumelnden Rhythmus hinzufügt, „als zögen die Christen ständig in der Welt umher, um den Erlöser zu suchen“ (Whittaker). Hier ist nichts von der Angst vorhanden, der wir in der Tenor-Arie begegneten, mit der die vorherige Kantate begann. Immer darauf bedacht, in aufeinander folgenden Kantaten dem gleichen biblischen Ereignis oder Thema eine neue Sichtweise abzugewinnen, konzentriert sich Bach hier auf das Wort „Verlangen“, um auf seine Reserven improvisatorischer Erfindung zurückzugreifen: Die Musik lässt deutlich werden, dass die Seele den Erlöser tatsächlich finden und ihn „höchst vergnügt umfangen“ wird. Jesu Antwort (wieder spricht hier ein zwölfjähriges Kind, aber mit der gewichtigen Stimme eines erwachsenen Mannes) ist zunächst knapp—vier Takte eines Rezitativs anstelle der zweiund zwanzig in BWV154 Nr. 5—, fährt jedoch in einem viel sanfteren Ton in einer Dacapo-Arie in h-Moll (Nr. 3) fort. Die obligate Violine umgibt die Sing stimme mit Triolen und Trillern, durchweg wohlwollend gestimmt, sich dann jedoch verdüsternd, sobald die Stimme bei den Worten „ein betrübter Geist“ nach Moll abschwenkt. Einer der eindrucksvollsten Augen-blicke in der Kantate ist das Dialog-Rezitativ (Nr. 4): Als Antwort auf Jesu Ermahnung, „den Erdentand [zu] verfluchen und nur in diese Wohnung [zu] gehn“, kontert die Seele in einem beziehungsreichen Arioso, von pulsierenden Streichern begleitet, mit einem Zitat aus Psalm 84: „Wie lieblich ist doch deine Wohnung“. Stilistisch zeigt dieser Abschnitt Bach hier in der Mitte zwischen Schütz und Brahms, die uns beide denkwürdige Vertonungen dieses Psalms hinter lassen haben. Bevor die Sache mit einem Choral abgerundet wird, der zwölften Strophe von Paul Gerhardts Lied „Weg, mein Herz, mit dein Gedenken“ (1647), Jesus und die Seele sich nun in Freuden vereinen, feiert Bach das Ereignis durch eine Ver knüpfung der ihnen jeweils zugeordneten obligaten Instrumente (Oboe und Violine), die bislang nur separat zu hören waren. Es ist eines jener Duette (ein weiteres ist das wunderbare „Wir eilen mit schwachen, doch emsigen Schritten“ aus BWV78), in denen er offenbar alle Vorsicht in den Wind schlägt und sich zu den lieto fine-Schlüssen der Opern seiner Zeit in Konkurrenz begibt, doch mit mehr Geschick, Substanz und sogar Verve.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2010
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 32, 63, 65, 123, 124 & 154
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Details

No 1. Aria: Liebster Jesu, mein Verlangen
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No 2: Luke 2: 49

Track 15 on SDG174 CD2 [5'21] Download only
No 2. Recitativo: Was ist's, dass du mich gesuchet?
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No 2: Luke 2: 49

Track 16 on SDG174 CD2 [0'23] Download only
No 3. Aria: Hier, in meines Vaters Stätte
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No 2: Luke 2: 49

Track 17 on SDG174 CD2 [8'13] Download only
No 4. Recitativo (Dialogo): Ach! heiliger und großer Gott
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No 2: Luke 2: 49

Track 18 on SDG174 CD2 [2'25] Download only
No 5. Aria (Duetto): Nun verschwinden alle Plagen
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No 2: Luke 2: 49

Track 19 on SDG174 CD2 [5'19] Download only
No 6. Choral: Mein Gott, öffne mir die Pforten
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Track 20 on SDG174 CD2 [1'13] Download only

Track-specific metadata

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