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Mein liebster Jesus ist verloren, BWV154

composer
1724

 
This cantata exhibits close connections with the Gospel reading (Luke 2: 41-52) that centres on the search for the twelve-year-old Jesus, eventually found in the temple in Jerusalem ‘sitting in the midst of the doctors, both hearing them, and asking them questions’. His reply to his mother’s reproaches, an arioso movement—not, as one might expect, for a treble but for an authorative adult bass—occurs at the midpoint of BWV154 Mein liebster Jesus ist verloren. Here the continuo is locked in imitation of the voice, symbolically just as Jesus strove to imitate his heavenly Father, while the repetitions of the question spun out over twenty-two bars reinforce the mood of reproach and tension. This number was added for the first Leipzig performance of this cantata in 1724, while three other movements (Nos 1, 4 & 7) seem to have originated in an earlier work from his Weimar years. The first movement is an impassioned aria in B minor for tenor and strings, a slow cousin to Peter’s aria of remorse at his denial (‘Ach mein Sinn’) in the St John Passion, but at a less frantic tempo, and yet another example of the fertile way Bach was able to put the highly dotted heroic style of the French overture to expressive use. At one point it contains a graphic evocation of ear drumming: ‘O thunderous word in my ears’ (‘O Donnerwort in meinen Ohren’). As Dürr says, ‘It is no longer Jesus’ parents, but rather man, imprisoned in sin, who has lost his Jesus, and despite anxious searching he is unable to find Him again.’ After a brief recitative comes a straightforward harmonisation of a seventeenth-century chorale by Martin Jahn to the melody of ‘Werde munter, mein Gemüte’ by Johann Schop (1642), a prelude to a euphonious and touching 12/8 aria for alto with two oboes d’amore in A major (No 4). The high register continuo accompaniment, known as bassettchen, provided by unison violins, viola and harpsichord continuo, serves as a symbol of Jesus lost or hidden to the penitent, separated by the ‘dense clouds’ of his sins represented by the roulades ex changed between the two d’amores (perhaps they stand as well for the anxious searching for Jesus by his parents). Joy at having eventually found him fills the dance-like D major duet for alto and tenor, ‘Wohl mir, Jesus ist gefunden’ (No 7), which breaks into a fleet-footed canon in 3/8 time with clear thematic reminiscences of the roulade figure employed earlier in No 4, before a resumption of the introductory ritornello. Over a rolling bass line, the final chorale sets the sixth verse of the hymn by Christian Keymann (and to the same melody) that served as the basis of BWV124.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2010

Cette Cantate fait montre de liens très étroits avec la lecture de l’Évangile (Luc, 2, 41-52), centrée sur la recherche de Jésus, âgé de douze ans, que l’on finit par trouver au temple de Jérusalem, «assis au milieu des docteurs de la Loi: il les écoutait et leur posait des questions». Sa réponse aux reproches de sa mère, mouvement de type arioso—non pas, comme on pourrait s’y attendre, pour un dessus mais pour une basse adulte et pleine d’autorité—intervient à mi-parcours de la Cantate Mein liebster Jesu ist verloren («Mon bien-aimé Jésus est perdu»), BWV154. Ici le continuo reste en imitation avec la voix, tout comme, symboliquement, Jésus s’était efforcé d’imiter son Père céleste, tandis que les répétitions de la question se prolongeant sur vingt-deux mesures renforcent le climat de reproche et de tension. Ce numéro fut ajouté pour la première exécution de cette Cantate à Leipzig, en 1724, alors que trois autres mouvements (nº 1, 4 et 7) semblent avoir pour origine une œuvre plus ancienne remontant à ses années de Weimar. Le premier mouvement est un air exalté en si mineur pour ténor et cordes, un cousin lent de l’air du remords de Pierre, dans la scène du reniement («Ach mein Sinn») de la Passion selon saint Jean, mais donc sur un tempo moins frénétique, offrant un autre exemple de la manière inventive dont Bach savait mettre en œuvre à des fins expressives la manière si pleinement héroïque de l’ouverture à la française sur rythme pointé. À un moment donné, il offre une évocation quasi picturale de comment vibre l’oreille: «Ô parole qui à mes oreilles retentit». Ainsi que Dürr l’explique, «ce ne sont plus les parents de Jésus, mais plutôt l’homme, prisonnier du péché, qui a perdu son Jésus et qu’en dépit d’une ardente recherche il ne peut retrouver». Après un bref récitatif vient une simple harmonisation d’un choral du XVIIe siècle de Martin Jahn sur la mélodie de «Werde munter, mein Gemüte» («Sois enjoué, mon cœur») de Johann Schop (1642), prélude à un air touchant et mélodieux à 12/8 pour alto et deux hautbois d’amour en la majeur (nº 4). Le registre aigu du continuo d’accompagnement, connu sous l’appellation bassettchen, confié aux violons à l’unisson avec alto et le clavecin du continuo, représente symboliquement Jésus perdu ou caché au pénitent, dont il est séparé par «les épais nuages» de ses péchés représentés par les roulades que s’échangent les deux hautbois d’amour (qui peut-être représentent également la recherche angoissée de Jésus par ses parents). La joie de l’avoir enfin trouvé emplit le duo en ré majeur pour alto et ténor, proche de la danse, «Wohl mir, Jesus ist gefunden» (nº 7), lequel s’engage tel un canon tout d’agilité à 3/8 avec une claire réminiscence thématique de la figure de type roulade employée précédemment dans le nº 4, avant une reprise du ritornello d’introduction. Sur une basse roulante, le choral final fait entendre la sixième strophe de l’hymne de Christian Keymann (et sur la même mélodie) qui avait servi de base à la Cantate BWV124.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2010
Français: Michel Roubinet

Die nächsten beiden Kantaten haben eine sehr viel engere Beziehung zum Tagesevangelium (Lukas 2, 41-52), das sich auf die Suche nach dem zwölf jährigen Jesus konzentriert; seine Eltern fanden ihn schließlich „im Tempel sitzen, mitten unter den Lehrern, wie er ihnen zuhörte und sie fragte“. Seine Antwort auf die Vorwürfe seiner Mutter, ein Arioso-Satz—nicht, wie man meinen könnte, für Knabensopran, sondern für einen respektablen erwachsenen Bass—bildet das Zentrum von BWV154 Mein liebster Jesus ist verloren. Hier ist das Continuo imitierend mit der Singstimme verkettet, als Symbol dafür, wie sich Jesus bemühte, seinen himmlischen Vater nachzuahmen, während die sich über zweiundzwanzig Takte erstreckenden Wiederholungen der Frage die vorwurfsvolle und spannungsreiche Stimmung verstärken. Diese Nummer wurde der ersten Aufführung dieser Kantate 1724 in Leipzig hinzugefügt, während drei andere Sätze (Nr. 1, 4 & 7) aus einem früheren Werk aus seinen Weimarer Jahren zu stammen scheinen. Der erste Satz ist eine leidenschaftliche Arie in h-Moll für Tenor und Streicher, der kleine Vetter von Petrus’ Arie „Ach, mein Sinn“ in der Johannespassion, wo der Jünger bereut, dass er Jesus verleugnet hat, aber in einem weniger hektischen Tempo, und doch ein weiteres Beispiel dafür, auf welch fruchtbare Weise es Bach gelang, den scharf punktierten heroischen Stil der französischen Ouvertüre zu Ausdruckszwecken einzusetzen. An einer Stelle enthält die Arie im graphischen Bild eine Anspielung auf das „Donnerwort in meinen Ohren“: „Nicht mehr Jesus’ Eltern“, sagt Alfred Dürr, „sondern der sündenverhaftete Mensch ist es, der seinen Jesus verloren hat und trotz sehnsüchtigem Suchen nicht wiederfinden kann.“ Auf ein kurzes Rezitativ folgt eine schlichte Harmonisierung eines Chorals von Martin Jahn aus dem 17. Jahrhundert zu der Melodie von „Werde munter, mein Gemüte“ von Johann Schop (1642), Vorspiel zu einer wohlklingenden und anrührenden Arie in A-Dur für Alt mit zwei Oboen d’amore im 12/8-Takt (Nr. 4). Die hohe Lage der Continuobegleitung, Bassettchen genannt, die von unisono geführten Violinen, Bratsche und Cembalo übernommen wird, dient als Symbol für Jesus, der für den Büßer verloren ist oder von ihm nicht gefunden wird, weil ihn die „dicken Wolken“ seiner Sünden von ihm trennen, dargestellt durch die Rouladen der beiden Oboen d’amore, die diese miteinander austauschen (und mit denen sie vielleicht auch auf die ängstliche Suche der Eltern nach Jesus verweisen). Die Freude darüber, dass er endlich gefunden wurde, erfüllt das tanzartige Duett in D-Dur für Alt und Tenor „Wohl mir, Jesus ist gefunden“ (Nr. 7), das in einen flinken Kanon im 3/8-Takt übergeht, der thematisch deutliche Anklänge an die früher in Nr. 4 verwendete Rouladenfigur enthält, bevor das einleitende Ritornell wiederkehrt. Der über einem Laufbass angesiedelte Schlusschoral hat als Text die sechste Strophe des Liedes von Christian Keymann (mit derselben Melodie), das auch BWV124 als Grundlage diente.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2010
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 32, 63, 65, 123, 124 & 154
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Details

No 1. Aria: Mein liebster Jesus ist verloren
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No 5: Luke 2: 49

Track 1 on SDG174 CD2 [3'27] Download only
No 2. Recitativo: Wo treff ich meinen Jesum an
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No 5: Luke 2: 49

Track 2 on SDG174 CD2 [0'38] Download only
No 3. Choral: Jesu, mein Hort und Erretter
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Track 3 on SDG174 CD2 [1'07] Download only
No 4. Aria: Jesu, lass dich finden
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No 5: Luke 2: 49

Track 4 on SDG174 CD2 [3'11] Download only
No 5. Arioso: Wisset ihr nicht
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No 5: Luke 2: 49

Track 5 on SDG174 CD2 [1'13] Download only
No 6. Recitativo: Dies ist die Stimme meines Freundes
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No 5: Luke 2: 49

Track 6 on SDG174 CD2 [1'55] Download only
No 7. Aria (Duetto): Wohl mir, Jesus ist gefunden
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No 5: Luke 2: 49

Track 7 on SDG174 CD2 [3'29] Download only
No 8. Choral: Meinen Jesum lass ich nicht
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Track 8 on SDG174 CD2 [1'00] Download only

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