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Gloria in excelsis Deo, BWV191

composer
?1745
author of text
Luke 2: 14; Nos 2-3: Doxology

 
The song of the angels at the birth of Jesus comprises the main text from Luke 2: 14 in the Latin Christmas music that has come down to us as BWV191 Gloria in excelsis Deo. The most likely occasion for its first performance was a special service of thanksgiving held in the University church in Leipzig on Christmas Day 1745 to celebrate the Peace of Dresden. The second Silesian war had just come to an end, the only time in his life that Bach had first hand experience of the horrors and suffering of war as Prussian troops occupied Leipzig and devastated its surroundings in the autumn of 1745. Three years later he still remembered it as ‘the time we had—alas!—the Prussian invasion’. Sandwiched between the early morning mass in St Thomas’s and the afternoon service in St Nicholas’s, this service was one of those rare occasions when members of Bach’s two best Kantoreien were available to perform together. This was an opportunity to allow his Leipzig audience to hear three movements (Gloria–Domine Deus–Cum Sancto Spiritu) from the prodigious five-voiced Missa (BWV232i) composed for the Dresden Court in 1733, hastily reassembled and condensed into a new triptych. Whereas the Gloria remained virtually unchanged, the other two movements were adapted and furnished with new texts, not without a slight awkwardness. In addition, his six-voiced Christmas Sanctus of 1724 was almost certainly revived at the same time. Was this occasion, then, the single trigger that detonated Bach’s creative energy, leading in due course to the completion of the work we know as the B minor Mass? The concluding doxology, Sicut erat in principio (originally Cum sancto), takes off with a tremendous jolt of action, rather like the way a big dipper deceptively inches its way up then suddenly hurtles off. This is the cue for celebration in dance as much as in song, the throbbing pulsation of a single note passing to the upper strings, to the trumpets and finally to the woodwind, with a mounting sense of forward propulsion and ebullience.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2010

Le chant des anges à la naissance de Jésus constitue le texte principal, d’après l’Évangile de Luc (2, 14), de la musique latine de Noël, parvenue jusqu’à nous sous la forme de la Cantate Gloria in excelsis Deo, BWV191. L’occasion la plus probable de sa première audition serait un office particulier d’action de grâces tenu dans l’église de l’Université de Leipzig le jour de Noël 1745 pour célébrer la Paix de Dresde. La Deuxième Guerre de Silésie venait juste de toucher à sa fin, seule époque de toute la vie de Bach où il fit directement l’expérience des horreurs et des souffrances de la guerre lorsque les troupes prussiennes, à l’automne 1745, occupèrent Leipzig et dévastèrent les environs. Trois ans plus tard, il s’en souvenait encore comme du «temps où, hélas!, nous avions l’invasion prussienne». Pris en sandwich entre l’office du matin à Saint-Thomas et celui de l’après-midi à Saint-Nicolas, cet office se présentait telle l’une des rares occasions où des membres des deux meilleures Kantoreien avaient la possibilité de se produire ensemble. Il saisit l’occasion pour faire entendre à son public de Leipzig trois mouvements (Gloria–Domine Deus–Cum Sancto Spiritu) de sa prodigieuse Missa à cinq voix (BWV232i) composée en 1733 pour la cour de Dresde, hâtivement réassemblée et condensée en un nouveau triptyque. Si le Gloria demeura pratiquement inchangé, les deux autres mouvements furent adaptés et pourvus de nouveaux textes, non sans quelque maladresse. Il est par ailleurs presque certain que son Sanctus à six voix de Noël 1724 fut repris en cette même occasion. Celle-ci fut-elle dès lors le déclic qui, stimulant l’énergie créatrice de Bach, conduisit à l’achèvement de l’œuvre que nous connaissons en tant que Messe en si mineur? La doxologie de conclusion, Sicut erat in principio (originellement Cum sancto) prend son envol en un formidable sursaut d’énergie, un peu comme dans un grand huit où, sans rien laisser paraître, on avale lentement la côte avant de dévaler, parvenu au sommet, la pente d’un seul coup. C’est le signal d’une célébration tant par la danse que le chant, la vibrante pulsation d’une seule et même note passant aux cordes supérieures, aux trompettes et pour finir aux bois, avec une sensation croissante, cumulée, de propulsion et d’effervescence.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2010
Français: Michel Roubinet

Der Gesang der Engel bei Jesu Geburt umfasst im Wesentlichen den Text aus Lukas 2, 14 der lateinischen Weihnachtsmusik, die uns als BWV191 Gloria in excelsis Deo überliefert ist. Der wahrscheinlichste Anlass zur Uraufführung dieser Kantate war ein besonderer Dankesgottesdienst, der am Weihnachtstag 1745 in der Leipziger Universitätskirche zur Feier des Dresdener Friedens stattfand. Der Zweite Schlesi sche Krieg war gerade beendet worden, die einzige Zeit in seinem Leben, dass Bach die Schrecken und Leiden eines Krieges aus erster Hand erlebte, als die preußischen Truppen im Herbst 1745 Leipzig besetzten und die Umgebung verwüsteten; drei Jahre später sprach er von der „Zeit […], da wir leider! die Preußische Invasion hatten‘. Dieser Gottesdienst, eingeschoben zwischen der Frühmette in der Thomaskirche und dem Nachmittagsgottes dienst in St. Nikolai, war eine der seltenen Gelegen heiten, bei der Mitglieder der zwei besten Kantoreien Bachs verfügbar waren und gemeinsam auftreten konnten. Es war eine Möglichkeit, sein Leipziger Publikum drei Sätze (Gloria–Domine Deus–Cum Sancto Spiritu) aus der wunderbaren fünfstimmigen, 1733 für den Dresdener Hof komponierten Missa (BWV232i) hören zu lassen, nun rasch neu zusammengestellt und zu einem neuen Triptychon verdichtet. Während das Gloria praktisch unverändert geblieben ist, wurden die übrigen beiden Sätze adaptiert und mit neuen Texten ausgestattet, nicht ohne eine gewisse Schwerfälligkeit. Gleichzeitig wurde höchstwahrscheinlich sein Sanctus von Weihnachten 1724 wieder aufgeführt. War diese Gelegenheit also der einzige Auslöser, der Bachs schöpferische Energie entzündete und zu gegebener Zeit zur Vollendung des Werkes führte, das wir als h-Moll-Messe kennen? Der abschließende Lobgesang, Sicut erat in principio (ursprünglich Cum sancto), kommt mit einem gewaltigen Ruck in Gang, fast so wie eine Achterbahn, die sich zunächst täuschend langsam ein paar Zentimeter voranbewegt und dann plötzlich losrast. Das ist das Startsignal für eine Feier mit Tanz wie auch Gesang, der hämmernde Puls einer einzigen Note wandert zu den hohen Streichern, zu den Trompeten und schließlich zu den Holzbläsern und erweckt damit immer mehr den Eindruck vorwärts drängenden Überschwangs.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2010
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 32, 63, 65, 123, 124 & 154
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Details

Part 1 No 1: Gloria in excelsis Deo
Track 8 on SDG174 CD1 [5'50] Download only
Track 8 on SDG178 CD1 [5'50] Download only
Part 2 No 2. Aria (Duetto): Gloria Patri
Track 9 on SDG174 CD1 [3'55] Download only
Track 9 on SDG178 CD1 [3'55] Download only
Part 2 No 3. Coro: Sicut erat in principio
Track 10 on SDG174 CD1 [3'58] Download only
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