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Ach Gott, wie manches Herzeleid, BWV58

composer
1727

 
The consideration to ease the workload of his musicians, exhausted by the festive demands of Christmas and New Year, most probably lay behind Bach’s decision to score BWV58 Ach Gott, wie manches Herzeleid as a dialogus for soprano and bass with simple string accompaniment. Almost certainly composed for 5 January 1727, it survives only in a revised version of 1733 or 1734 with a brand new central aria (No 3) and three oboes added to reinforce the strings in the outer movements. Perhaps by now his workload had eased, either through disenchantment or as a result of a debilitating stand-off with the Leipzig Consistory (or both). Like BWV153 this cantata takes the Gospel reading as the basis for a description of the beleaguered Christian: the distressed, persecuted soul (soprano) in dialogue with a guardian angel or, by implication, Jesus (bass), who acknowledges that ‘es ist eine böse Zeit’ (‘these are bad times’). The cantata is symmetrically arranged in five movements, with two extended duets cast as chorale fantasias. Though the soprano sings the chorale melody, it is the bass, responding with consoling words in free verse, who has the tune in both duets. Yet the character of these twin C major movements is very different. Dotted rhythms and a chromatically descending lament figure in response to the anguish of the soprano’s chorale typify the first movement, while an upward triadic motif for the final, concerto-like choral fantasia is redolent of Bach’s sunny E major violin concerto BWV1042. Concerto-like, too, is the elaborate violin part in the central aria, ‘Ich bin vergnügt in meinem Leiden’ (‘I am content in my suffering’). If its purpose was a device to fix in the listener’s mind a projected end to persecution and hatred in the world, then Bach’s modulatory plan for this cantata could not be more explicit or detailed: first in a downward direction (No 2) starting with God’s warning to Joseph in a dream (D minor), then evoking Herod’s attempt to kill Jesus (C minor) and lower still (G minor) at the mention of drowning in the Flood, then back up again (F major) at the prospect of Jesus’ comfort and thereafter in an upward trajectory (No 4) in the Soul’s aspiration to ‘behold my Eden’ (F major to A minor).

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2008

Des considérations tendant à alléger la charge de travail de ses musiciens épuisés par les astreintes des fêtes de Noël et du Jour de l’An, expliquent sans doute que Bach ait décidé d’organiser sa Cantate Ach Gott, wie manches Herzeleid («Ah! Dieu, quelle affliction»), BWV58, tel un dialogus pour soprano et basse avec simple accompagnement de cordes. Composée de façon quasi certaine pour le 5 janvier 1727, elle n’a survécu que dans une version révisée de 1733 ou 1734, avec un air médian (nº 3) flambant neuf tandis que trois hautbois étaient ajoutés afin de renforcer les cordes dans les mouvements extérieurs. Peut-être sa charge de travail s’était-elle à l’époque réduite, signe d’un désenchantement ou conséquence d’une anémiante prise de distance à l’égard du consistoire de Leipzig (ou les deux). À l’instar de la Cantate BWV153, celle-ci prend l’Évangile du jour comme base de sa description du chrétien assiégé: l’âme éplorée et persécutée (soprano) dialogue avec un ange gardien ou, implicitement, Jésus lui-même (basse), qui reconnaît que «es ist eine böse Zeit» («ce sont là des temps difficiles»). La Cantate s’articule symétriquement en cinq mouvements, avec deux importants duos en forme de fantaisies de choral. Bien que la mélodie du choral soit chantée par le soprano, c’est à la basse, dont les paroles consolatrices sont en vers libres, que revient la conduite mélodique dans les deux duos. Le caractère de ces deux mouvements jumeaux en ut majeur est néanmoins très différent. Rythmes pointés et figure chromatiquement descendante, dans l’esprit d’une lamentation et en réponse à l’angoisse du choral entonné par le soprano, caractérisent le premier mouvement, tandis qu’un motif ascendant d’accord parfait évoque dans le finale, fantaisie de choral proche du concerto, le radieux Concerto pour violon en mi majeur BWV1042 de Bach. La partie très élaborée de violon de l’air central est également apparentée à la forme concerto—«Ich bin vergnügt in meinem Leiden» («Je suis comblé dans ma souffrance»). Si sa raison d’être était de fixer dans l’esprit de l’auditeur un terme convenu à la persécution et à la haine en ce monde, alors le canevas des modulations conçu par Bach pour cette Cantate ne saurait être plus explicite ou détaillé: d’abord dans une direction descendante (nº 2) et en commençant avec la mise en garde de Dieu à Joseph, dans un rêve (ré mineur), puis à travers l’évocation d’Hérode essayant de tuer Jésus (ut mineur) puis, en continuant de descendre (sol mineur), de la noyade au moment du Déluge, avant de repartir vers le haut (fa majeur) à l’idée du réconfort de Jésus et de poursuivre cette trajectoire ascendante (nº 4) dans l’aspiration de l’Âme à «contempler mon Eden» (de fa majeur à la mineur).

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2008
Français: Michel Roubinet

Die gleiche Überlegung, seinen Musikern, die von den Anforderungen der Feiertage erschöpft waren, weniger Arbeit aufzubürden, lag vermutlich auch Bachs Entschluss zugrunde, BWV58 Ach Gott, wie manches Herzeleid als einen „Dialogus“ für Sopran und Bass mit einfacher Streicherbegleitung anzulegen. Das Werk, sehr wahrscheinlich für den 5. Januar 1727 komponiert, ist nur in einer revidierten Fassung von 1733 oder 1734 überliefert, die in der Mitte eine völlig neue Arie (Nr. 3) und in den Ecksätzen zusätzlich drei Oboen zur Verstärkung der Streicher enthält. Vielleicht hatte er inzwischen sein Arbeitspensum reduziert, entweder aus Verdrossenheit oder als Ergebnis der Kontroverse mit dem Leipziger Konsortium, die an seinen Kräften zehrte (oder beides). Wie BWV153 legt auch diese Kantate die Lesung aus dem Evangelium der Schilderung des in Bedrängnis geratenen Christen zugrunde: die bekümmerte, verfolgte Seele (Sopran) im Dialog mit einem Schutzengel und damit indirekt auch Jesus (Bass), der einräumt: „Es ist eine böse Zeit“. Die Kantate besteht aus fünf Sätzen, die symmetrisch angelegt sind, davon zwei ausgedehnte Duette als Choralfantasien. Obwohl der Sopran die Choralmelodie anstimmt, ist es der Bass, der in beiden Duetten die Melodie führt und mit tröstenden Worten in freier Dichtung antwortet. Der Charakter dieser Zwillingssätze in C-Dur ist allerdings sehr unterschiedlich. Punktierte Rhythmen und eine chromatisch absteigende klagende Figur als Reaktion auf den Schmerz im Choral des Soprans kennzeichnen den ersten Satz, während das aufwärts strebende Dreiklangmotiv in der abschließenden konzertartigen Choralfantasie deutlich an Bachs sonniges Violinkonzert in E-Dur BWV1042 erinnert. Konzerthaft ist auch der ausgefeilte Violinpart in der mittleren Arie: „Ich bin vergnügt in meinem Leiden“. Wenn Bach hier die Absicht hatte, im Ohr des Hörers den Eindruck zu festigen, Verfolgung und Hass auf der Welt würden nun bald enden, so hätte sein modulatorischer Plan für diese Kantate nicht deutlicher oder detallierter ausfallen können: zunächst abwärts gerichtet (Nr. 2) mit Gottes Warnung an Joseph in einem Traum (d-Moll), dann die Erinnerung an Herodes’ Versuch, Jesus zu töten (c-Moll) und noch tiefer (g-Moll), „wenn dich die Flut des Wassers will ertrinken“, dann wieder höher (F-Dur) bei der Aussicht auf den Trost, den Jesus spenden wird, und danach in einem Höhenflug (Nr. 4), die Sehnsucht der Seele schildernd, die ihr „Eden möchte sehen“ (von F-Dur nach a-Moll).

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2008
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 16, 41, 58, 143, 153 & 171
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Details

No 1. Aria con Choral: Ach Gott, wie manches Herzeleid
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Track 10 on SDG150 CD2 [3'38] Download only
Track 10 on SDG178 CD6 [3'38] Download only
No 2. Recitativo: Verfolgt dich gleich die arge Welt
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Track 11 on SDG150 CD2 [1'12] Download only
Track 11 on SDG178 CD6 [1'12] Download only
No 3. Aria: Ich bin vergnügt in meinem Leiden
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Track 12 on SDG150 CD2 [5'15] Download only
Track 12 on SDG178 CD6 [5'15] Download only
No 4. Recitativo: Kann es die Welt nicht lassen
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Track 13 on SDG150 CD2 [1'09] Download only
Track 13 on SDG178 CD6 [1'09] Download only
No 5. Aria con Choral: Ich hab vor mir ein schwere Reis
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Track 14 on SDG150 CD2 [2'25] Download only
Track 14 on SDG178 CD6 [2'25] Download only

Track-specific metadata

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