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Lobe den Herrn, meine Seele, BWV143

composer
1708

 
BWV143 Lobe den Herrn, meine Seele has come down to us only in a manuscript copy of 1762. There are doubts aplenty about the authenticity of this little cantata and several problematical features. The first of these is the scoring, its unusual combination of three corni da cacciawith timpani, bassoon and strings; then there is the key of B flat (is this Kammerton or Chorton?), the simplicity (naïveté even) of its construction and textures, and the mixture of biblical words, chorales and free verse, which suggests a stylistic affinity with Bach’s earliest cantatas, the ones composed during his year in Mühlhausen (BWV106, 4, 71 and 131), albeit on a far humbler level of musical craftsmanship and invention. On the surface it most resembles the 1708 Council election cantata Gott ist mein König, BWV71. The interjections by the brass in the bass aria (No 5) recall a similar procedure used in the alto aria of BWV71, and even the arpeggiated melodic outline is identical to the latter’s opening chorus. Then there is a passing similarity of mood in its best movement, the pastoral tenor aria (No 6) with its felicitous weaving of bassoon and cello continuo, with that of the enchanting ‘turtledove’ chorus (BWV71 No 6). All this has tempted some scholars to see Lobe den Herrn as the lost version of the cantata Bach was supposed to have written for the following year’s Council election in Mühlhausen, though to me it seems, if anything, like an earlier, more primitive shot at the same target. Plausible, too, is the idea that this was, at least in part, an apprentice piece written in Weimar under Bach’s direct tutelage. If so, a certain exuberance and use of instrumental colour is either genuinely Bachian or else extremely good student pastiche, like the arabesques of the solo violin punctuated by a staccato ‘death-knell’ in the lower strings (No 4), which make partial amends for the often conventional melodic shapes and rhythmic patterns that typify the rest of the musical material.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2008

La Cantate Lobe den Herrn, meine Seele («Loue le Seigneur, mon âme»), BWV143, ne nous est parvenue que dans une copie manuscrite de 1762. Les doutes ne manquent pas quant à l’authenticité de cette petite cantate et certaines de ses composantes problématiques. La première d’entre elles est son instrumentation, avec cette combinaison inhabituelle de trois corni da caccia et timbales, basson et cordes; il y a ensuite le ton de si bémol (s’agit-il du Kammerton ou du Chorton?), la simplicité (et même la naïveté) de sa construction et de ses textures, également le mélange de paroles bibliques, de chorals et de vers libres, d’où une affinité stylistique avec les cantates de jeunesse de Bach—celles composées durant l’année qu’il passa à Mühlhausen (BWV106, 4, 71 et 131)—bien qu’à une échelle beaucoup plus humble sur le plan du métier et de l’invention musicale. À première vue, c’est avant tout à la Cantate de 1708 pour l’élection du conseil municipal, Gott ist mein König («Dieu est mon roi»), BWV71, qu’elle ressemble le plus. Les interjections des cuivres dans l’air de basse (nº 5) rappellent un procédé similaire utilisé dans l’air d’alto de la BWV71, dans le chœur d’introduction de laquelle on retrouve un même profil mélodique arpégé. On relève ensuite dans son meilleur mouvement, l’air pastoral pour ténor (nº 6) avec cette heureuse manière de mêler basson et violoncelle (continuo), une vague similitude de climat avec celui du ravissant chœur «de la tourterelle» (BWV71 nº 6). Tout ceci a incité certains exégètes à voir dans Lobe den Herrn la version perdue de la cantate que Bach est censé avoir composée à Mühlhausen pour l’élection du conseil municipal de l’année suivante, même si elle m’apparaît davantage tel un premier jet, sorte d’essai non seulement antérieur mais aussi plus primitif. L’idée qu’il pourrait s’agir, en partie du moins, d’un travail d’élève écrit à Leipzig sous la conduite directe de Bach est également plausible. Si tel est le cas, une certaine exubérance et le recours à la couleur instrumentale sont soit authentiquement de Bach, soit un pastiche d’étudiant extrêmement bien réussi, ainsi les arabesques du violon solo ponctuées par le staccato en forme de «glas» au cordes graves (nº 4), qui rattrapent en partie les contours mélodiques souvent conventionnels et les motifs rythmiques caractérisant le reste du matériau musical.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2008
Français: Michel Roubinet

BWV143 Lobe den Herrn, meine Seele ist uns nur in einer handschriftlichen Kopie aus dem Jahre 1762 erhalten. Sehr viele Zweifel bestehen über die Authentizität dieser kleinen Kantate, und einige Merkmale werfen weitere Fragen auf. Da ist zunächst die Besetzung, die unübliche Kombination dreier Corni da caccia mit Pauken, Fagott und Streichern; dann die Tonart B-Dur (ist das der Kammerton oder der Chorton?), der einfache (fast naive) Grundplan und Satz, die Vermischung von Bibelworten mit Choralfragmenten und freier Dichtung, die dieses Werk in die Nähe der frühesten Kantaten Bachs rückt, jene, die er während seines einjährigen Aufenthaltes in Mühlhausen komponierte (BWV106, 4, 71 und 131), allerdings handwerklich und schöpferisch auf einem sehr viel bescheideneren Niveau. Auf Anhieb ähnelt sie am meisten der Ratswahlkantate BWV71 von 1708, Gott ist mein König. Die Einwürfe der Blechbläser in der Bass-Arie (Nr. 5) erinnern an eine ähnliche Verfahrensweise in der Alt-Arie von BWV71, und selbst die arpeggiert angelegte Melodielinie entspricht dem Verlauf des Anfangschores in letzterem Werk. Und schließlich ist in ihrem besten Satz, der pastoralen Tenor-Arie (Nr. 6), in der sich Fagott und Cello-Continuobegleitung auf treffliche Weise ineinander verweben, auch in der Stimmung eine vorübergehende Ähnlichkeit zu dem bezaubernden „Turteltauben“-Chor (BWV71 Nr. 6) vorhanden. All das verleitete einige Wissenschaftler zu der Vermutung, Lobe den Herrn sei die nicht mehr vorhandene Version der Kantate, die Bach für die Ratswahl im folgenden Jahr in Mühlhausen geschrieben habe. Mir scheint sie dann noch eher ein früherer, noch recht zaghafter Schuss auf dieselbe Zielscheibe zu sein. Plausibel ist auch der Gedanke, sie könnte, zumindest teilweise, die Arbeit eines Lehrlings gewesen sein, in Weimar unter Bachs direkter Anleitung angefertigt. Sollte dies zutreffen, so stammen der zweifellos vorhandene Überschwang und die verwendeten Instrumentalfarben entweder direkt von Bach, oder sie sind ein vorzüglich gelungenes Pasticcio aus der Feder eines Studenten. Zum Beispiel werden die Arabesken der Solovioline durch das Staccato eines „Totengeläuts“ in den tiefen Streichern (Nr. 4) betont, und diese korrigieren zuweilen die recht konventionell angelegten melodischen und rhythmischen Muster, die für das restliche musikalische Material typisch sind.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2008
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 16, 41, 58, 143, 153 & 171
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Details

No 1. Coro: Lobe den Herrn, meine Seele
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No 1: Psalm 146: 1; No 3: Psalm 146: 5; No 5: Psalm 146: 10

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No 2. Choral: Du Friedefürst, Herr Jesu Christ
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No 1: Psalm 146: 1; No 3: Psalm 146: 5; No 5: Psalm 146: 10

Track 2 on SDG150 CD1 [1'49] Download only
Track 2 on SDG178 CD5 [1'49] Download only
No 3. Recitativo: Wohl dem, des Hülfe der Gott Jakob ist
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No 1: Psalm 146: 1; No 3: Psalm 146: 5; No 5: Psalm 146: 10

Track 3 on SDG150 CD1 [0'19] Download only
Track 3 on SDG178 CD5 [0'19] Download only
No 4. Aria: Tausendfaches Unglück, Schrecken
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Track 4 on SDG150 CD1 [2'40] Download only
Track 4 on SDG178 CD5 [2'40] Download only
No 5. Aria: Der Herr ist König ewiglich
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No 1: Psalm 146: 1; No 3: Psalm 146: 5; No 5: Psalm 146: 10

Track 5 on SDG150 CD1 [1'33] Download only
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No 6. Aria con Choral: Jesu, Retter deiner Herde
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No 7. Coro (Choral): Halleluja
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No 1: Psalm 146: 1; No 3: Psalm 146: 5; No 5: Psalm 146: 10

Track 7 on SDG150 CD1 [2'06] Download only
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