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Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende, BWV28

composer
1725

 
A injunction to render thanks to God for all the good things experienced in the course of the year lies at the heart of the cantata Bach composed in 1725 as part of his third Leipzig cycle: BWV28 Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende, a fitting title to sum up the parallel sense of loss and fulfilment, relief and regret within the group at the very end of a yearlong life-changing experience. The cantata begins as a spirited concerto-like movement with an antiphonal deployment of oboes and upper strings providing a backcloth to the soprano’s dance-like call for a song of thanks. That song of thanks (‘Danklied’) is none other than the motet ‘Nun lob, mein Seel, den Herren’, which I had first learnt as a seven-year-old treble at a German summer school directed by a once-famous German choral conductor, Georg Götsch, then very frail. We sang it every day for a week, and I think I was profoundly bored; but half a century later I found myself galvanised by its stile antico sobriety and complexity, its buried treasures and subtleties, especially those that occur in its last fifty bars, in which you sense some immense cosmic struggle being played out. After the great chorus the remaining movements inevitably come as a bit of an anticlimax. Fine though the tenor accompagnato (No 4) and imitative duet for alto and tenor (No 5) undoubtedly are, it is the concluding chorale which makes the strongest impression. Paul Eber’s New Year hymn ‘Helft mir Gotts Güte preisen’ has cropped up several times in the course of the year, but never so powerfully or so movingly as in Bach’s harmonisation of this prayer for protection and sustenance in the year to come.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2007

Une injonction à rendre grâces à Dieu pour toutes les bonnes choses vécues dans le cours de l’année constitue le cœur de la Cantate que Bach composa en 1725, dans le cadre de son troisième cycle de Leipzig: Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende («Dieu soit loué! or l’année touche à sa fin»), BWV28, titre approprié pour résumer le parallèle entre perte et accomplissement, soulagement et regret au sein de la communauté à la toute fin d’une année ayant apporté son lot d’expériences influant sur le cours de la vie. La Cantate débute tel un fougueux mouvement de type concerto déployant hautbois et cordes supérieures par chœurs, toile de fond à l’appel du soprano, dont l’esprit évoque la danse, en forme de chant d’action de grâces. Ce chant de remerciements (Danklied) n’est autre que le motet «Nun lob, mein Seel, den Herren» («Or exalte, mon âme, le Seigneur»), que j’avais appris à l’âge de sept ans, chantant comme dessus dans le chœur d’une école allemande durant l’été, laquelle était dirigée par un chef de chœur autrefois célèbre, Georg Goetsch (1895-1956), alors très fragilisé. Nous le chantâmes tous les jours durant une semaine, et il me semble que cela devait profondément m’ennuyer; un demi-siècle plus tard, je me suis pourtant senti galvanisé par la sobriété et la complexité de son stile antico, ses trésors enfouis et ses subtilités, ceux en particulier qui surgissent tout au long des cinquante dernières mesures de la pièce, donnant le sentiment qu’un immense affrontement cosmique se produit. Après le grand chœur, les autres mouvements ne pouvaient que faire l’effet d’une sorte d’antisommet d’intensité. Bien que l’accompagnato de ténor (nº 4) et le duo en imitation pour alto et ténor (nº 5) soient indéniablement remarquables, c’est toutefois le choral de conclusion qui produit la plus forte impression. L’hymne pour le Nouvel An de Paul Eber «Helft mir Gotts Güte preisen» («Aidez-moi à rendre grâce à la bonté de Dieu») avait surgi à différentes reprises dans le cours de l’année, mais jamais de façon aussi puissante ou émouvante que dans l’harmonisation proposée par Bach dans cette prière demandant protection et subsistance pour l’année à venir.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Eine ähnliche Aufforderung, Gott für all die Wohltaten zu danken, die dieser in dem zu Ende gegangenen Jahr den Menschen zuteil werden ließ, liegt der Kantate zugrunde, die Bach ein Jahr später als Teil seines dritten Leipziger Zyklus komponierte: BWV28 Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende, ein Titel, der das Gefühl des Verlusts und der Erfüllung, der Erleichterung und des Bedauerns innerhalb der Gruppe am Ende dieses gemeinsam verbrachten Jahres, das unser Leben verändert hat, auf treffende Weise zusammenfasst. Die Kantate beginnt als beschwingter konzertartiger Satz im Wechsel zwischen Oboen und hohen Streichern, die zu dem tanzartigen Aufruf des Soprans, ein „frohes Danklied“ anzustimmen, die Kulisse liefern. Dieses „Danklied“ ist jene Motette „Nun lob, mein Seel, den Herren“, die ich als siebenjähriger Knabensopran in einer deutschen Sommerschule kennengelernt hatte, die von Georg Götsch, einem einst berühmten, damals sehr gebrechlichen Chordirigenten geleitet wurde. Wir sangen das Lied eine Woche lang jeden Tag, und ich glaube, es hat mich entsetzlich gelangweilt; doch jetzt, ein halbes Jahrhundert später, war ich schlagartig fasziniert von der Nüchternheit und Komplexität seines stile antico, seinen verborgenen Schätzen und Subtilitäten, vor allem in den letzten fünfzig Takten, wo sich das Gefühl einstellt, dort werde ein riesiger kosmischer Kampf ausgetragen. Ich fürchte, auch die Chorsänger dürften sich während der Proben gelangweilt haben; doch in der Aufführung, als die Gesangslinien durch Streicher, Oboen, Zink und Posaunen verdoppelt wurden, zeigten sie sich in diesem vorletzten Te Deum laudamus der Pilgerreise ihrer Aufgabe vollauf gewachsen. Ich fand es ungeheuer ergreifend. Nach diesem großartigen Chor vermitteln die übrigen Sätze zwangsläufig ein Gefühl der Ernüchterung. So schön das Tenor-Accompagnato (Nr. 4) und das Duett (Nr. 5), in dem Alt und Tenor einander imitieren, auch sein mögen, es ist der abschließende Choral, der am tiefsten beeindruckt. Paul Ebers Neujahrshymnus „Helft mir Gotts Güte preisen“ war uns während des Jahres schon verschiedene Male begegnet, aber nie auf eine so packende, eindringliche Weise wie in Bachs Harmonisierung dieses Gebets, das für das kommende Jahr Schutz und Beistand erfleht.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 28, 122, 152 & 190
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Details

No 1. Aria: Gottlob! nun geht das Jahr zu Ende
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No 3: Jeremiah 32: 41

Track 14 on SDG137 [3'57] Download only
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No 2. Coro (Choral): Nun lob, mein Seel, den Herren
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Track 15 on SDG137 [4'25] Download only
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No 3. Recitativo ed Arioso: So spricht der Herr
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No 3: Jeremiah 32: 41

Track 16 on SDG137 [1'19] Download only
Track 16 on SDG178 CD4 [1'19] Download only
No 4. Recitativo: Gott ist ein Quell
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No 3: Jeremiah 32: 41

Track 17 on SDG137 [1'07] Download only
Track 17 on SDG178 CD4 [1'07] Download only
No 5. Aria (Duetto): Gott hat uns im heurigen Jahre gesegnet
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No 3: Jeremiah 32: 41

Track 18 on SDG137 [2'20] Download only
Track 18 on SDG178 CD4 [2'20] Download only
No 6. Choral: All solch dein Güt wir preisen
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Track 19 on SDG137 [0'56] Download only
Track 19 on SDG178 CD4 [0'56] Download only

Track-specific metadata

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