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Süßer Trost, mein Jesus kömmt, BWV151

composer
1725

 
Bach has many ways of celebrating the Christmas season in music. Completely new to me was this most intimate and beguiling of cantatas, BWV151 Süßer Trost, mein Jesus kömmt from 1725, with a text by Georg Christian Lehms. It opens as a G major aria in 12/8 marked molto adagio for soprano, obbligato flute and strings, with the oboe d’amore doubling the first violins. It is hauntingly beautiful. Is this the Virgin Mother herself singing a lullaby to her newborn child, or is it simply solace offered to the fragile believer through Jesus’ arrival on earth? Though unmistakably Bach-like and ineffably peaceful in mood, there are musical pre-echoes of both Gluck and Brahms, while the arabesques of the solo flute suggest something authentically Levantine or even Basque in origin. Any literal association with the musing Madonna is quickly dispatched the moment the ‘B’ section bursts out in an ecstatic alla breve dance of joy, part gavotte, part gigue—‘Heart and soul rejoice’. Flute, soprano and the first violins (momentarily) exult in elegant triplet fioriture—similar in style and mood to the kind of music Handel wrote as a young man when he first encountered the works of Scarlatti and Steffani in Italy—before the return of the opening cradle song. Inevitably this inspirational aria overshadows the sequel. A pair of secco recitatives (Nos 2 and 4) frame an alto aria ‘In Jesu Demut’ (‘In Jesus’ meekness’), with a pair of oboes d’amore doubling violins and viola in praise of the spiritual richness to be found in Jesus’ physical poverty. The ‘garlands of blessing’ (Segenskränze) alluded to in the ‘B’ section seem to be the image which prompted Bach’s imaginative response to the entire aria, including its head motif—the handicraft of weaving melodic threads on the ‘loom’ of the regular bass line. The eighth strophe of Nikolaus Herman’s chorale ‘Lobt Gott, ihr Christen allzugleich’ (1560) with which the cantata ends is frankly solid. A little like Hymns Ancient and Modern, it needs an extra dose of festive spirit to come alive, a measure of brandy to set the Christmas pudding aflame.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2006

Il y a chez Bach bien des façons de célébrer en musique le temps de Noël. Cantate parmi les plus intimistes et les plus séduisantes, Süßer Trost, mein Jesus kömmt («Douce consolation, mon Jésus vient»), BWV151, composée en 1725 sur un texte de Georg Christian Lehms, fut pour moi une absolue découverte. L’œuvre s’ouvre sur une aria en sol majeur à 12/8, indiquée molto adagio et d’une envoûtante beauté, pour soprano, flûte obligée et cordes, le hautbois d’amour doublant les premiers violons. Est-ce Marie, Vierge et Mère, qui chante une berceuse à son enfant nouveau-né, ou s’agit-il simplement de la consolation offerte, en sa fragilité, au croyant par l’arrivée sur terre de Jésus? Bien que profondément dans la manière de Bach et baignant dans un climat d’une ineffable quiétude, on y perçoit comme une anticipation tant de Gluck que de Brahms, cependant que les arabesques de la flûte solo suggèrent une origine authentiquement levantine, ou même basque. Toute association littérale avec une Madone rêveuse se trouve précipitamment écartée à l’instant où la section B fait irruption—extatique alla breve évoquant une danse de joie, mi-gavotte, mi-gigue: «Cœur et âme se réjouissent». La flûte, le soprano et les premiers violons (momentanément) exultent en d’élégantes fioritures en triolets—semblables, quant au style et au climat, au genre de musique que Haendel jeune homme composa lorsqu’il fit connaissance, en Italie, avec les œuvres de Scarlatti et de Steffani—avant le retour de la berceuse initiale. Inévitablement, cette aria inspirée fait de l’ombre à ce qui suit. Une paire de récitatifs de type secco (nº 2 & 4) entourent un air d’alto, In Jesu Demut («Dans l’humilité de Jésus [je puis trouver le réconfort]»), deux hautbois d’amour doublant les parties de violons et d’alto, louange à la richesse spirituelle émanant de la pauvreté, au sens physique, de Jésus. Les «couronnes de bénédictions» («Segenskränze») auxquelles il est fait allusion dans la section B apparaissent telle l’image ayant stimulé l’imagination de Bach pour l’air tout entier, y compris le motif de tête—l’entrelacs mélodique semble avoir été tissé sur le «métier» de la ligne régulière de basse. La huitième strophe du choral de Nikolaus Herman «Lobt Gott, ihr Christen allzugleich» («Louez Dieu, vous tous chrétiens», 1560), sur laquelle la Cantate se referme, est d’une franche carrure. Il y faut un surcroît d’esprit festif pour qu’elle prenne vie, un doigt d’eau de vie pour que flambe le Christmas pudding.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2006
Français: Michel Roubinet

Bach nutzt verschiedene Möglichkeiten, die Weihnachtszeit in der Musik zu feiern. Völlig neu war mir diese ausgesprochen intime und verführerische Kantate BWV151 Süßer Trost, mein Jesus kömmt von 1725 mit einem Text von Georg Christian Lehms. Sie beginnt molto adagio im 12/8-Takt als Arie in G-Dur für Sopran, obligate Flöte und Streicher, deren erste Violinen von der Oboe d’amore verdoppelt werden, und ist von ergreifender Schönheit. Ist das die Muttergottes selbst, die ihrem neugeborenen Kind ein Wiegenlied singt, oder ist es einfach nur der Trost, der dem schwachen Sünder durch Jesu Ankunft auf der Erde zuteil wird? Obwohl sich Bach hier nicht leugnen lässt und die Atmosphäre unsagbar friedlich ist, finden wir bereits musikalische Anklänge an Gluck wie an Brahms, während die Arabesken der Soloflöte in die Levante oder sogar auf baskische Ursprünge verweisen. Jede direkte Assoziation mit der sinnierenden Jungfrau erledigt sich, sobald der „B“-Teil in einen ekstatischen Freudentanz alla breve ausbricht, halb Gavotte, halb Gigue—„Herz und Seele freuet sich“. Flöte, Sopran und (einen Augenblick lang) die ersten Violinen ergehen sich in eleganten Triolenfiorituren—in Stil und Stimmung der Musik ähnlich, wie sie Händel als junger Mann schrieb, als ihm in Italien zum ersten Mal die Werke von Scarlatti und Steffani begegneten—, bevor das Wiegenlied wiederkehrt. Zwangsläufig stellt die Inspiration dieser Arie alles Folgende in den Schatten: Zwei Secco-Rezitative (Nr. 2 und 4) umrahmen die Arie „In Jesu Demut“, in der die Altstimme ein Loblied auf den spirituellen Reichtum singt, den Jesu physische Armut beinhaltet, während zwei Oboen d’amore Violinen und Bratsche verdoppeln. Die „Segenskränze“, von denen im „B“-Teil die Rede ist, scheinen das Bild zu sein, das Bach zu seiner sinnreichen Antwort auf die gesamte Arie wie auch ihr Kopfmotiv inspiriert hat—das geschickte Weben musikalischer Fäden auf dem „Webstuhl“ der regelmäßigen Basslinie. Die achte Strophe von Nikolaus Hermans Choral „Lobt Gott, ihr Christen allzugleich“ (1560), mit der die Kantate endet, steht auf festem Boden. Ein bisschen mehr wäre nötig, um eine weihnachtliche Stimmung zu schaffen, ein paar Prozente mehr im Weihnachtspunsch.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2006
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 57, 64, 133 & 151
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Bach: Magnificat & Missa in F
Studio Master: SDG728Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Bach: Alles mit Gott
Studio Master: SDG114Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1. Aria: Süßer Trost, mein Jesus kömmt
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Track 9 on SDG114 [10'01] Download only
Track 9 on SDG127 [9'49] Download only
Track 17 on SDG178 CD3 [9'49] Download only
Track 7 on SDG728 [10'11] Download only
No 2. Recitativo: Erfreue dich, mein Herz
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Track 10 on SDG127 [1'04] Download only
Track 18 on SDG178 CD3 [1'04] Download only
Track 8 on SDG728 [1'01] Download only
No 3. Aria: In Jesu Demut kann ich Trost
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Track 11 on SDG127 [4'46] Download only
Track 19 on SDG178 CD3 [4'46] Download only
Track 9 on SDG728 [4'21] Download only
No 4. Recitativo: Du teurer Gottessohn
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Track 12 on SDG127 [0'51] Download only
Track 20 on SDG178 CD3 [0'51] Download only
Track 10 on SDG728 [0'53] Download only
No 5. Choral: Heut schleußt er wieder auf die Tür
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Track 13 on SDG127 [0'37] Download only
Track 21 on SDG178 CD3 [0'37] Download only
Track 11 on SDG728 [0'45] Download only

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