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Unser Mund sei voll Lachens, BWV110

composer
1725

 
The opening movement of BWV120 Unser Mund sei voll Lachens is identical to that of the overture to the fourth Suite, BWV1069, with the addition of a pair of flutes to the first oboe line and a chorus joining in the 12/8 allegro section. Instrumentalists need to rethink familiar lines and phrasing now that they are suddenly doubled by voices singing of laughter; singers need to adjust to well-established instrumental conventions. The piece sounds new-minted, alive with unexpected sonorities and a marvellous rendition of laughter-in-music—so different from the stiff, earnest way it is sometimes played as orchestral music. Bach’s specifications for senza ripieni and con ripienimay well originate with one of the cantata’s revivals between 1728 and 1731, and are relevant testimony in countering the noisy claims for de rigueur one-to-a-part performance of his sacred vocal music. The whole piece has irresistible swagger, but is saved from degenerating into a Breughel-like peasant stomp by its innate elegance and lightness of touch—more Kentucky Running Set than Morpeth Rant.

The arias are good, too: one for tenor with two flutes (No 2), which describes the believers’ thanks and meditation soaring heavenwards, and a brainteaser of an alto aria (No 4), with 9/8 and 3/4 dotted rhythms embedded in a text that could have sprung from one of the English seventeenth-century metaphysical poets: ‘Lord, what is man, that Thou, through such pain, would redeem him?’—but a long way in musical style from Pelham Humfrey or Henry Purcell. There is an exquisite duet for soprano and tenor (No 5) singing the angels’ words to the shepherds from St Luke—‘Glory to God in the highest’—and based on the Virga Jesse floruit antiphon Bach inserted into the Magnificat BWV243a. It ends with an almost frivolous pastoral-style setting of the words ‘goodwill towards men’ with the voices chirruping in tenths. The final aria for bass with trumpets, strings and oboes is in heroic style, almost a prototype of ‘Großer Herr’ from the Christmas Oratorio. It is assertive, festive and brilliant, the oboes tactfully dropping out in the ‘B’ section where the singer addresses ‘you strings of deep devotion’. A pithy chorale—the fifth verse of Kaspar Füger’s ‘Wir Christenleut’ (1592)—concludes this stirring work.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2005

Le mouvement initial de la Cantate BWV110 Unser Mund sei voll Lachens («Que notre bouche s’emplisse de rires») est identique à celui qui introduit la Suite d’orchestre BWV1069, auquel s’ajoutent deux flûtes doublant la partie de premier hautbois cependant qu’un chœur intervient dans la section Allegro à 12/8. Les instrumentistes, habitués à la Suite, durent reconsidérer ces pages familières ainsi que leur phrasé dès lors que des voix, en forme d’éclats de rire, venaient de manière impromptue doubler leurs propres parties; quant aux chanteurs, il leur fallut tenir compte de conventions instrumentales bien établies. L’œuvre sonne telle une recréation, vivifiée par des sonorités inattendues et une merveilleuse évocation du rire en musique—si différente de la façon, roide et plus sérieuse, dont la musique orchestrale parfois le restitue. Les indications de Bach senza ripieni et con ripieni pourraient dater de l’une des reprises de la Cantate, entre 1728 et 1731, et constituent un témoignage pertinent allant à l’encontre des affirmations véhémentes selon lesquelles l’interprétation de sa musique vocale sacrée exigerait un interprète unique par partie. Du fait de son élégance innée et de sa légèreté de touche, il émane de ce mouvement tout entier, sans jamais basculer dans une lourde euphorie paysanne à la Breughel, une verve irrésistible.

Les airs sont eux aussi remarquables : le premier, pour ténor avec deux flûtes (nº 2), décrit les remerciements du croyant et sa méditation s’élevant vers le ciel; un air abscons d’alto s’ensuit (nº 4), sur rythmes pointés à 9/8 et 3/4 enchâssés dans un texte qui pourrait avoir jailli de la plume d’un poète métaphysique du XVIIe siècle anglais: «Seigneur, qu’est-ce donc qu’un homme pour que dans la douleur tu veuilles son salut?»—cependant fort éloigné, quant au style musical, d’un Pelham Humfrey ou d’un Henry Purcell. On trouve ensuite un délicieux duo pour soprano et ténor (nº 5) chantant les paroles des anges aux bergers (Évangile selon saint Luc, 2, 14)—«Gloire à Dieu au plus haut des cieux»—et reposant sur l’antienne Virga Jesse floruit que Bach inséra dans le Magnificat BWV243a. Cette page se referme sur une adaptation presque frivole, de style pastoral, des mots «[… et sur la terre paix] aux hommes objets de sa bienveillance», les voix claquant à intervalle de dixième. Le dernier air, pour basse avec trompettes, cordes et hautbois, arbore un style héroïque, quasi-prototype du «Großer Herr» de l’Oratorio de Noël. Il s’agit là d’un air festif, brillant et plein d’autorité, les hautbois, non sans tact, faisant silence dans la section B tandis que le chanteur s’adresse à «vous, cordes méditatives». Un choral vigoureusement concis—cinquième strophe du «Wir Christenleut» (1592) de Kaspar Füger—conclut cette œuvre vibrante.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2005
Français: Michel Roubinet

Wir hatten die festlichste und glanzvollste dieser vier Kantaten, BWV120 Unser Mund sei voll Lachens, bis zum Ende aufgespart. Ihr Anfangssatz ist identisch mit der Ouvertüre zur vierten Suite, BWV1069, zusätzlich wird die Melodielinie der ersten Oboe durch zwei Flöten gestützt und der Chor setzt im 12/8-Allegro-Teil ein. Instrumentalisten müssen, was Linienführung und Phrasierung betrifft, vertraute Gewohnheiten neu überdenken, da ihre Partien nun plötzlich von Stimmen verdoppelt werden, die vom Lachen singen; Sänger haben sich den althergebrachten Konventionen der Instrumentalmusik zu fügen. Das Stück wirkt neu und lebendig, wartet mit unerwarteten Klängen und einer vortrefflichen Wiedergabe des „musikalischen Lachens“ auf—so ganz anders als die steife, ernste Art, mit der es zuweilen als Orchestermusik gespielt wird. Bach hat die Anweisungen senza ripieni und con ripieni möglicherweise bei einer der Wiederaufführungen der Kantate in der Zeit zwischen 1728 und 1731 hinzugefügt; sie sind ein wertvolles Zeugnis als Argument gegen die lautstark geäußerte Forderung, seine geistliche Vokalmusik solle de rigueur nur mit einer Stimme pro Part aufgeführt werden. Das ganze Stück legt eine überwältigende Fröhlichkeit und Prahlerei an den Tag, entartet aber dank seiner natürlichen Eleganz und Leichtigkeit nicht zu einem Stampftanz à la Breughel.

Auch die Arien sind gut: eine für Tenor mit zwei Flöten (Nr. 2), die den Dank der Gläubigen und ihre himmelan steigenden Gedanken schildert, und als Denkaufgabe eine Alt-Arie (Nr. 4) im 9/8- und 3/4-Takt mit punktiertem Rhythmus, eingebettet in einen Text, der von einem der englischen Metaphysical Poets des 17. Jahrhundert stammen könnte: „Ach Herr, was ist ein Menschenkind, dass du sein Heil so schmerzlich suchest?“—doch in ihrem musikalischen Stil noch ein ganzes Stück von Pelham Humfrey oder Henry Purcell entfernt. In einem bezaubernden Duett (Nr. 5), das auf der Antiphon Virga Jesse floruit basiert, die Bach in das Magnificat BWV243a eingefügt hat, singen Sopran und Tenor die Worte der Engel aus dem Lukas-Evangelium, die an die Hirten gerichtet sind—„Ehre sei Gott in der Höhe“. Es endet mit einer fast frivolen, im pastoralen Stil gehaltenen Vertonung des Textteils „und den Menschen ein Wohlgefallen“, wo die Stimmen in Dezimen zwitschern. Die abschließende Arie für Bass mit Trompeten, Streichern und Oboen, fast ein Prototyp der Arie „Großer Herr“ aus dem Weihnachtsoratorium,weist einen heroischen Stil auf. Sie ist energisch, festlich und brillant, die Oboen entfernen sich taktvoll im B-Teil, wo sich der Sänger den „andachtsvollen Saiten“ zuwendet. Ein kerniger Choral—die fünfte Strophe von Kaspar Fügers Lied „Wir Christenleut“ (1592)—beschließt dieses aufrührende Werk.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2005
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
SDG178Download only
Bach: Cantatas Nos 40, 91, 110 & 121
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Details

No 1. Coro: Unser Mund sei voll Lachens
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 21 on SDG113 [6'10] Download only
Track 7 on SDG178 CD2 [6'10] Download only
No 2. Aria: Ihr Gedanken und ihr Sinnen
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 22 on SDG113 [3'59] Download only
Track 8 on SDG178 CD2 [3'59] Download only
No 3. Recitativo: Dir, Herr, ist niemand gleich
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 23 on SDG113 [0'31] Download only
Track 9 on SDG178 CD2 [0'31] Download only
No 4. Aria: Ach Herr, was ist ein Menschenkind
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 24 on SDG113 [3'21] Download only
Track 10 on SDG178 CD2 [3'21] Download only
No 5. Aria (Duetto): Ehre sei Gott in der Höhe
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 25 on SDG113 [3'43] Download only
Track 11 on SDG178 CD2 [3'43] Download only
No 6. Aria: Wacht auf, ihr Adern und ihr Glieder
author of text
No 1: after Psalm 126: 2-3; No 3: Jeremiah 10: 6; No 5: Luke 2: 14

Track 26 on SDG113 [3'34] Download only
Track 12 on SDG178 CD2 [3'34] Download only
No 7. Choral: Halleluja! Halleluja! Gelobt sei Gott
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Track 27 on SDG113 [0'55] Download only
Track 13 on SDG178 CD2 [0'55] Download only

Track-specific metadata for SDG178 disc 2 track 8

No 2, Aria: Ihr Gedanken und ihr Sinnen
Artists
ISRC
GB-HNG-04-00221
Duration
3'59
Recording date
25 December 2000
Recording venue
St Bartholomew's Church, New York, USA
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Carl Schuurbiers & Dirk Sobotka
Hyperion usage
  1. Bach: Cantatas Nos 40, 91, 110 & 121 (SDG113)
    Disc 1 Track 22
    Release date: October 2005
    Download only
  2. Bach: Cantatas for Christmas (SDG178)
    Disc 2 Track 8
    Release date: October 2012
    Download only
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