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Dazu ist erschienen der Sohn Gottes, BWV40

composer
1723

 
BWV40 Darzu ist erschienen der Sohn Gottes was composed in 1723 and, like BWV121, for the second day of Christmas. The first thing that strikes one is that Bach seems to have got his days wrong. Instead of using St Matthew’s Gospel for this day as his starting point, he turns to the epistle for the third day of Christmas as the basis of his cantata: ‘For this purpose the Son of God was manifested, that he might destroy the works of the devil’ (I John 3: 8). Incorporating these defiant words into his opening chorus (scored for pairs of oboes, horns and the string band) Bach adopts the stilo concitato (literally the ‘excited’ style) invented by Monteverdi over a hundred years before. Did Bach first encounter this colourful idiom as a boy in Lüneburg? One stands back and admires the accomplished way he interpolates it in mid-fantasia, as it were, so that every voice or instrument to which he ascribes the martial rhythms in turn stands out from the overall texture, giving vigorous endorsement to the military campaign against sin and the devil instituted with Jesus’ birth. Despite the positive, upbeat feel to this chorus and its final tierce de Picardie, Bach sets it in F minor—a reminder that Jesus’ victory through his passion is still a few months off.

Bach responds alertly to this dramatic imagery both here and in the ensuing recitative, which reflects the antitheses so loved by the John of the gospel: darkness and light, Word and flesh. Here it takes the form of Jesus’ descent as ‘the mighty Son of God … to become a little creature’. Bach structures his cantata with no less than three chorales, all in minor keys, inserted at strategic points. The first, ‘Die Sünd macht Leid,’ refers to Jesus’ gift of comfort to the believer—‘Sin brings sorrow, Christ brings joy’ (the underlying theme of the St John Passion); the second, ‘Schüttle deinen Kopf’, confirms how the believer has learnt from Jesus to deride the fangless serpent now that its head has been ‘dashed’; and the last, ‘Jesu, nimm dich deiner Glieder’, sums up John’s vision of the glorified Christ bringing unending ‘joy’ and ‘bliss’ to the world.

The central group of movements focus on Jesus’ struggle with the devil on our behalf and his defeat of the ‘hellish serpent’. In his feisty, rumbustious D minor aria (No 4) the bass soloist seems to be jeering at the slippery monster from the safety of the touchline. In the ensuing accompagnato, a gentle barcarola, the alto explains that though Adam’s children (in other words, all mankind) had been poisoned with the ‘venom of souls’ by the snake in Eden, Jesus’ appearance in the flesh has drawn the poison in fulfilment of God’s design. That there is still a bit of devilry around is clear from the tenor aria (No 7) scored for two oboes, two horns and continuo. It starts out genially enough, a little reminiscent of the third movement of Brandenburg No 1, but the voice line is soon stretched to the limit, ironically by melismas encouraging Christians to ‘rejoice’. But the autograph score suggests that it was the wind players, and not the long-suffering tenor, who were the first to complain, forcing Bach to extend his ‘B’ section by six bars (these are squashed in at the foot of the page) to give them, rather than the tenor, time to catch their breath before the da capo. Since the underlying comparison here is between Jesus and a hen protecting her chicks, we could be looking at a particular brand of less-than-subtle humour.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2005

La Cantate BWV40 Darzu ist erschienen der Sohn Gottes («C’est pour cela que le Fils de Dieu est apparu») fut composée en 1723 et destinée, tout comme la Cantate BWV121, au deuxième jour ou lendemain de Noël. La première chose qui frappe, c’est que Bach semble s’être trompé de jour. Au lieu de recourir à l’Évangile du jour, emprunté à Matthieu, comme point de départ, il se tourne vers l’Épître du troisième jour de Noël comme fondement de sa Cantate: «C’est pour cela que le Fils de Dieu s’est manifesté, afin de détruire les œuvres du diable» (Première Épître de saint Jean, 3, 8). Intégrant ces paroles de défi dans son chœur d’introduction (avec hautbois et cors par deux et l’ensemble des cordes), Bach adopte le stilo concitato (littéralement style «agité» ou «excité») inventé par Monteverdi quelque cent ans plus tôt. Bach avait-il découvert cette manière haute en couleur lorsque, adolescent, il étudiait à Lüneburg? On voudrait pouvoir reculer d’un pas pour mieux admirer la façon magistrale dont il l’intègre au cœur de la fantaisie, comme si chaque voix ou instrument tour à tour en charge du rythme martial se détachait de la texture générale, renforçant avec vigueur cette campagne militaire contre le péché et le diable lancée par la naissance de Jésus. Malgré le sentiment positif et dynamique émanant de ce chœur, avec sa tierce picarde finale, Bach opte pour le ton de fa mineur—rappelant ainsi que plusieurs mois s’écouleront avant la victoire de Jésus à travers sa Passion.

Bach répond avec vivacité à cette imagerie dramatique, ici comme dans le récitatif qui s’ensuit, lequel reflète ces contraires si prisés de Jean l’Évangéliste: obscurité et lumière, Verbe et chair. L’antithèse prend ici la forme de Jésus descendant tel «le grand Fils de Dieu […] pour devenir une humble créature humaine». Bach structure sa Cantate avec pas moins de trois chorals, tous en tonalités mineures et insérés à des points stratégiques. Le premier, «Die Sünd macht Leid», se réfère au don de Jésus apportant au croyant le réconfort—«Le péché est source de douleur; Christ apporte la joie» (thème sous-jacent de la Passion selon saint Jean); le deuxième, «Schüttle deinen Kopf», confirme que le croyant a appris de Jésus à tourner en dérision le serpent privé de son venin, maintenant que sa tête a été «brisée» («zerknickt»); quant au dernier, «Jesu, nimm dich deiner Glieder», il résume la vision que Jean a du Christ en gloire, apportant au monde «joie» et «bonheur» pour l’éternité.

Les mouvements centraux traitent de la lutte que, pour notre bien, Jésus engage avec le diable et de sa victoire sur le «serpent infernal». Dans son air téméraire et virulent en ré mineur (nº 4), la basse soliste semble railler le serpent retors, bien en sécurité sur la ligne de touche. Dans l’accompagnato qui fait suite, une douce barcarola, l’alto explique que si le serpent d’Eden «a fait tomber sur les enfants d’Adam» (autrement dit: l’humanité tout entière) le «venin des âmes», l’apparition de Jésus fait chair, accomplissement de la volonté de Dieu, lui a ôté tout poison. Qu’il subsiste encore un rien de diablerie, voilà ce que l’air de ténor (nº 7), avec deux hautbois, deux cors et continuo, laisse toutefois pressentir. Il débute de manière plutôt affable, telle une petite réminiscence du troisième mouvement du premier Brandebourgeois, mais très vite la ligne vocale se trouve soumise à une tension extrême, les vocalises incitant, non sans ironie, les chrétiens à «se réjouir». Cependant l’autographe laisse entendre que ce furent les instrumentistes à vent, et non l’endurant ténor, qui furent les premiers à s’en plaindre, contraignant Bach à augmenter la section B de six mesures (regroupées tout en bas de la page) afin de leur donner, plutôt qu’au ténor, le temps de reprendre leur souffle avant le da capo. Du fait que la comparaison sous-jacente oppose ici Jésus et une poule protégeant ses poussins, peut-être nous faut-il conclure à une sorte d’humour d’une subtilité incertaine.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2005
Français: Michel Roubinet

Dann folgte die ein Jahr vorher und—wie BWV121—für den zweiten Weihnachtstag komponierte Kantate BWV40 Darzu ist erschienen der Sohn Gottes. Zu allererst fällt auf, dass Bach offensichtlich die Tage verwechselt hat. Anstatt als Ausgangspunkt für diesen Tag das Matthäus-Evangelium zu nehmen, legt er diesem Werk die Epistel für den drittenWeihnachtstag zugrunde: „Dazu ist erschienen der Sohn Gottes, dass er die Werke des Teufels zerstöre“ (1. Johannes 3, 8). Bei der Aufnahme dieser aufsässigen Worte in den Eingangschor (mit paarigen Oboen, Hörnern und der Streichergruppe) verwendet Bach den stilo concitato (wörtlich den „erregten“ Stil), den Monteverdi über hundert Jahre vorher eingeführt hatte. War Bach diesem farbigen Idiom als Knabe in Lüneburg begegnet? Man stutzt und bewundert die Vollendung, mit der er es in den musikalischen Kontext so integriert, dass jede Stimme oder jedes Instrument, denen er die martialischen Rhythmen zuweist, abwechselnd in den Vordergrund tritt und dem militärischen Feldzug gegen die Sünde und den Teufel, der mit Jesu Geburt in Gang gesetzt wurde, mächtigen Nachdruck verleiht. Trotz der positiven, optimistischen Stimmung und der abschließenden pikardischen Terz vertont Bach diesen Chor in f-Moll—eine Erinnerung daran, dass Jesu Sieg durch seine Passion noch ein paar Monate fern ist.

Bach reagiert hier und auch im folgenden Rezitativ achtsam auf diese dramatische Symbolik mit ihrer Antithese zwischen Dunkelheit und Licht, Wort und Fleisch, die der Johannes des Evangeliums so sehr schätzte. Hier begegnet sie als Abstieg des „großen Gottessohnes“, dem es „gefällt, ein kleines Menschenkind zu werden“. Bach baut in seine Kantate nicht weniger als drei Choräle ein, alle in Moll und an strategisch wichtigen Punkten. Der erste Choral, „Die Sünd macht Leid“, spricht von dem Trost, den Jesus den Gläubigen spendet—„Die Sünd macht Leid; Christus bringt Freud“ (das der Johannes-Passion zugrunde liegende Thema); der zweite Choral, „Schüttle deinen Kopf“, bestätigt, dass die Gläubigen von Jesus gelernt haben, die Schlange zu verlachen, da nun ihr Kopf „zerknickt“ ist und ihre Giftzähne keine Gefahr mehr bedeuten; der letzte Choral schließlich, „Jesu, nimm dich deiner Glieder an“, resümiert die Vision des Johannes, der Christus in seiner Herrlichkeit schaut: Er bringt der Welt „Freude über Freude“ und „Wonne über Wonne“.

Die mittlere Satzgruppe konzentriert sich auf den Kampf, den Jesus den Menschen zuliebe mit dem Teufel ausficht, und seinen Sieg über die „höllische Schlange“. In seiner munteren, ausgelassenen Arie in d-Moll (Nr. 4) scheint der Bass-Solist von der Sicherheit der Marklinie aus das glitschige Ungeheuer höhnisch zu verlachen. In dem folgenden Accompagnato, einer sanften Barkarole, erklärt der Altist, dass der Heiland „ins Fleisch gekommen“ ist und der Schlange, „so im Paradies auf alle Adamskinder (also die ganze Menschheit) das Gift der Seelen fallen ließ“, alles Gift genommen und damit Gottes Plan erfüllt hat. Dass „Satans Grimm“ noch immer vorhanden ist, wird in der Tenor-Arie (Nr. 7) klar, die mit zwei Oboen, zwei Hörnern und Continuo besetzt ist. Sie beginnt recht freundlich, erinnert ein wenig an den dritten Satz des ersten Brandenburgischen Konzerts, doch die Gesangslinie wird bald bis an ihre Grenze gedehnt, ironischerweise durch Melismen, die den „Christenkindern“ Mut machen sollen, sich zu freuen. Die autographe Partitur lässt allerdings vermuten, dass es nicht der geduldige Tenor war, sondern die Bläser, die sich als erste beschwerten und Bach zwangen, seinen B-Teil um sechs Takte zu erweitern (diese sind unten auf der Seite eingefügt), um ihnen, nicht dem Tenor Zeit zu geben, vor dem Da Capo Atem zu schöpfen. Da hier Jesus mit einer Henne verglichen wird, die ihre Küken beschützt, konnten wir auf einen gar nicht so feinsinnigen Humor besonderer Art gefasst sein.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2005
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
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Bach: Cantatas Nos 40, 91, 110 & 121
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Details

No 1. Coro: Dazu ist erschienen der Sohn Gottes
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No 1: 1 John 3: 8

Track 13 on SDG113 [3'59] Download only
Track 20 on SDG178 CD2 [3'59] Download only
No 2. Recitativo: Das Wort ward Fleisch und wohnet in der Welt
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No 1: 1 John 3: 8

Track 14 on SDG113 [1'21] Download only
Track 21 on SDG178 CD2 [1'21] Download only
No 3. Choral: Die Sünd macht Leid
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Track 15 on SDG113 [0'47] Download only
Track 22 on SDG178 CD2 [0'47] Download only
No 4. Aria: Höllische Schlange
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No 1: 1 John 3: 8

Track 16 on SDG113 [1'54] Download only
Track 23 on SDG178 CD2 [1'54] Download only
No 5. Recitativo: Die Schlange, so im Paradies
author of text
No 1: 1 John 3: 8

Track 17 on SDG113 [1'09] Download only
Track 24 on SDG178 CD2 [1'09] Download only
No 6. Choral: Schüttle deinen Kopf und sprich
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Track 18 on SDG113 [0'48] Download only
Track 25 on SDG178 CD2 [0'48] Download only
No 7. Aria: Christenkinder, freuet euch!
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No 1: 1 John 3: 8

Track 19 on SDG113 [3'26] Download only
Track 26 on SDG178 CD2 [3'26] Download only
No 8. Choral: Jesu, nimm dich deiner Glieder
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Track 20 on SDG113 [1'03] Download only
Track 27 on SDG178 CD2 [1'03] Download only

Track-specific metadata for SDG178 disc 2 track 20

No 1, Coro: Dazu ist erschienen der Sohn Gottes
Artists
ISRC
GB-HNG-04-00212
Duration
3'59
Recording date
25 December 2000
Recording venue
St Bartholomew's Church, New York, USA
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Carl Schuurbiers & Dirk Sobotka
Hyperion usage
  1. Bach: Cantatas Nos 40, 91, 110 & 121 (SDG113)
    Disc 1 Track 13
    Release date: October 2005
    Download only
  2. Bach: Cantatas for Christmas (SDG178)
    Disc 2 Track 20
    Release date: October 2012
    Download only
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