Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Gelobet seist du, Jesu Christ, BWV91

composer
1724

 
BWV91 Gelobet seist du, Jesu Christ sets Luther’s hymn as a majestic chorale cantata. The opening fantasia has a buoyancy, swagger and—through the build-up of its running G major scales over or under sustained thirds in the horns—that special sense of expectation that is the hallmark of Bach in Christmas mode. It is one of those movements which expose his seventeenth-century roots—say, in the Zwiegesänge of Praetorius in the way he sets ‘das ist wahr’ and the syncopated ‘Kyrie eleis’ with such unselfconscious abandon. The mood persists in the soprano recitative interwoven with the second verse of the hymn, and in the festive tenor aria set for three oboes swinging along like prototype saxophones. Even at Christmas time Bach wouldn’t be Bach without a reference to the ‘vale of tears’ from which the newly incarnate Christ will lead us. He duly obliges with a slow, chromatic accompagnato (No 4) for bass and strings moving in contrary motion, which brings one up short. An extended duet for soprano and alto, with a dotted motif for the unison violins, postulates the poverty that God assumed by coming into the world and the ‘brimming store of heaven’s treasures’ bestowed on the believer. When he came to rework this cantata during the 1730s Bach added lilting syncopations to the vocal lines to illustrate the human aspiration to sing (and, by implication, dance) like the angels. These clash with the violins’ dotted figure and the polarity between them is reinforced by means of upward modulations, once in sharps (to symbolise man’s angel-directed aspirations), once in flats (to represent Jesus’ ‘human nature’). The final chorale is richly harmonised with the two horns and timpani working up to a rousing two-bar cadence.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2005

La Cantate BWV91 Gelobet seist du, Jesu Christ («Loué sois-tu, Jésus-Christ») reprend l’hymne de Luther en une majestueuse cantate-choral. La fantasia d’introduction témoigne d’un entrain, d’une verve et—à travers le déploiement de ses gammes de sol majeur se dévidant en dessous ou par-dessus les tierces tenues des cors—de ce sentiment si particulier d’expectative qui, chez Bach, est la marque du temps de Noël. C’est l’un de ces mouvements revendiquant des origines ancrées dans le XVIIe siècle—ainsi les Zwiegesänge de Praetorius, par exemple, avec cette façon de mettre en musique «das ist wahr» et le «Kyrie eleis» syncopé, d’un abandon ignorant toute contrainte. Ce climat se poursuit dans le récitatif du soprano associé à la deuxième strophe de l’hymne, mais aussi dans l’air festif du ténor que trois hautbois, tels des saxophones avant la lettre, accompagnent de leur balancement. Même à Noël, Bach ne serait pas Bach sans une référence à cette «vallée de larmes» dont le Christ désormais incarné nous délivrera. Il s’en acquitte par un accompagnato lent et chromatique (nº 4), pour basse et cordes, évoluant en mouvement contraire et laissant l’auditeur bouche bée. Un duo développé pour soprano et alto, avec un motif pointé des violons à l’unisson, reflète cette «pauvreté que Dieu prend sur lui» en venant au monde et «la surabondance des trésors du ciel» concédée au croyant. Lorsqu’il révisa cette cantate dans les années 1730, Bach, pour une meilleure scansion, ajouta des syncopes aux lignes vocales, illustration de l’aspiration humaine à chanter (et, implicitement, à danser) comme les anges. Celles-ci entrent en conflit avec la figure pointée des violons, l’opposition qui en découle se trouvant renforcée par des modulations ascendantes, tantôt au moyen de dièses (symbolisant l’aspiration de l’homme à rejoindre les anges), tantôt de bémols (représentant la «nature humaine» de Jésus). Le choral final est richement harmonisé, les deux cors et les timbales pourvoyant à une roborative cadence de deux mesures.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2005
Français: Michel Roubinet

Das Konzert begann mit BWV91 Gelobet seist du, Jesu Christ, der Vertonung von Luthers Lied als majestätische Choralkantate. Die einleitende Fantasie stolziert voller Elan daher und vermittelt—durch die sich über oder unter ausgehaltener Terzen in den Hörnern aufbauenden Läufe in G-Dur—jenes besondere Gefühl der Vorfreude, welches das Markenzeichen Bachs in Weihnachtsstimmung ist. Sie ist einer jener Sätze, die ihre Wurzeln aus dem 17. Jahrhundert deutlich erkennen lassen—Wurzeln zum Beispiel in den Zwiegesängen von Praetorius in der Weise, wie selbstvergessen und unbefangen „das ist wahr“ und das synkopierte „Kyrie eleis“ vertont ist. Die Stimmung bleibt in dem Sopran-Rezitativ, das mit der zweiten Strophe des Chorals verflochten ist, und in der festlichen Tenor-Arie erhalten, in der die drei Oboen swingen, als wären sie Vorläufer des Saxophons: barocke Bigband-Musik in der Stadt des Village Vanguard! Selbst in der Weihnachtszeit wäre Bach nicht Bach ohne Verweis auf das „Jammertal“, aus dem uns der wieder Mensch gewordene Christus führen wird. Er ist, wie es sich gehört, mit einem langsamen, chromatischen Accompagnato (Nr. 4) für Bass und Streicher gefällig, die sich in Gegenrichtung bewegen, was aufhorchen lässt. Ein ausgedehntes Duett für Sopran und Alt mit einem punktierten Motiv für die unisono geführten Violinen schildert die Armut, die Gott auf sich nimmt, indem er in die Welt kommt, sowie den „Überfluss an Himmelsschätzen“, die für die Gläubigen bestimmt sind. Als Bach diese Kantate in den 1730er Jahren überarbeitete, fügte er den Gesangslinien muntere Synkopierungen hinzu, um das Streben der Menschen zu verdeutlichen, wie die Engel zu singen (und folglich auch zu tanzen). Diese stoßen gegen die punktierte Figur der Violinen, und der Gegensatz zwischen ihnen wird durch aufwärts gerichtete Modulationen verstärkt, hier mit Erhöhungen (um das Streben der Menschen zu den „Engelsherrlichkeiten“ zu symbolisieren), dort mit Erniedrigungen (um Jesu „menschlich Wesen“ darzustellen). Der abschließende Choral verfügt mit den beiden Hörnern und Pauken, die auf eine strahlende zweitaktige Kadenz zusteuern, über eine reiche Harmonik.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2005
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas for Christmas
SDG178Download only
Bach: Cantatas Nos 40, 91, 110 & 121
SDG113Download only

Details

No 1. Coro (Choral): Gelobet seist du, Jesu Christ
author of text

Track 1 on SDG113 [2'46] Download only
Track 1 on SDG178 CD2 [2'46] Download only
No 2. Recitativo e Choral: Der Glanz der höchsten Herrlichkeit
author of text

Track 2 on SDG113 [1'54] Download only
Track 2 on SDG178 CD2 [1'54] Download only
No 3. Aria: Gott, dem der Erden Kreis zu klein
author of text

Track 3 on SDG113 [2'26] Download only
Track 3 on SDG178 CD2 [2'26] Download only
No 4. Recitativo: O Christenheit!
author of text

Track 4 on SDG113 [1'16] Download only
Track 4 on SDG178 CD2 [1'16] Download only
No 5. Aria (Duetto): Die Armut, so Gott auf sich nimmt
author of text

Track 5 on SDG113 [6'50] Download only
Track 5 on SDG178 CD2 [6'50] Download only
No 6. Choral: Das hat er alles uns getan
author of text

Track 6 on SDG113 [0'48] Download only
Track 6 on SDG178 CD2 [0'48] Download only

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...