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Nun komm, der Heiden Heiland, BWV61

composer
1714

 
The successive stages of Advent and the differing perspectives these give on Jesus’ incarnation are perhaps most clearly marked in Bach’s early version of Nun komm, der Heiden Heiland, BWV61. Following the slow-quick-slow pattern of the typical French overture, Bach’s grand invocation of the opening chorus changes to a skittish stretto fugue (marked ‘gai’), Louis XIV’s tittering courtiers transformed into ‘all the world’ marvelling at the imminent birth of the Saviour, before a slow reaffirmation of God’s design in this miracle. The tenor concertist now celebrates the colossal benefits to humankind of Jesus taking on human flesh, first in recitative and in arioso, through imitative intertwining with the continuo (No 2), and then in a lyrical 9/8 aria with a three-part meshing of voice, continuo and upper strings, entreating Jesus to enter His church and to instigate a ‘blessed New Year’.

At the midway point of this cantata there is a switch from the external properties of Advent (Christ’s arrival on earth) to the internal (His entering into the soul of the individual believer via the sacrament). Christ stands at the door of the soul and knocks (No 4). Measured pizzicato chords create a mysterious and hugely evocative backdrop to Christ’s request to be admitted to the believer’s dwelling and to share his evening meal. Bach’s evocation of the scene at Emmaus in BWV6, and of Christ’s post-Resurrection appearance to the disciples in BWV67, even the entry of the Commendatore in Mozart’s Don Giovanni—all these flash through one’s mind, but most of all the way so many of Bach’s fertile uses of instrumental motifs in his later church music can trace their origins back to this little ten-bar accompagnato for bass as the Vox Domini. The pattern of increasing intimacy with God, the internalisation of the Word via the sacrament (Kanzel–Altar–Abendmahl), is mirrored by Bach in a pattern of decreasing instrumentation, so that the soprano’s touching response to Jesus’ words in No 5 is confined to just basso continuo. By this economy of means, in his interlacing of the simplest three-note ascent by continuo and then voice (‘Öffne dich’) beginning on the second beat of a 3/4 bar and expanding into a 3/2 hemiola for ‘Jesus kommt und ziehet ein’, and not least in the beatific ecstasy of ‘O wie selig’ in the slower B section, Bach reveals his debt to that other great miniaturist, his older cousin Johann Christoph, the one Bach ancestor he singled out as a ‘profound’ composer. The cantata ends rather abruptly, not with a four-part chorale harmonisation but with the final stanza of Philipp Nicolai’s hymn ‘Wie schön leuchtet der Morgenstern’. In its fourteen bars Bach requires the violins to climb three octaves to convey the extent of the soul’s longing (‘Verlangen’) for the joys of a future life and the prospect of Jesus returning at the end of time. The reference here to the ‘beautiful crown of peace’ can perhaps be linked in Bach’s icono graphy with the way his own initials are intertwined with their mirror image and surmounted by a crown in the famous monogram that appears on the beautiful glass goblet that was presented to him in the mid-1730s.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2009

C’est peut-être dans la version la plus ancienne de Nun komm, der Heiden Heiland, BWV61, que les étapes successives de l’Avent et les différentes perspectives que celles-ci donnent à l’incarnation de Jésus se manifestent le plus clairement. Suivant le modèle vif-lent-vif de l’ouverture à la française, l’imposante invocation que Bach fait retentir dans le chœur d’introduction se transforme en une fugue enlevée (avec l’indication «gai»), de type stretto, les courtisans aux mines contraintes de Louis XIV devenant «le monde entier» frappé d’émerveillement devant l’imminence de la naissance du Sauveur, avant une lente réaffirmation du dessein de Dieu dans ce miracle. Après quoi le ténor et concertist célèbre les gigantesques bienfaits pour l’humanité de Jésus fait homme, d’abord dans un récitatif et un arioso, via un entrelacs imitatif avec le continuo (nº 2), puis dans un air lyrique à 9/8 offrant une texture à trois parties: voix, continuo et cordes aiguës, implorant Jésus d’entrer dans Son église et d’accorder une «bienheureuse nouvelle année».

On assiste, à mi-chemin de cette Cantate, à une bifurcation des propriétés externes de l’Avent (la venue du Christ sur terre) vers ses propriétés internes (Son entrée dans l’âme du croyant, appréhendé individuellement, à travers le sacrement). Le Christ se tient à la porte de l’âme et frappe (nº 4). Des accords pizzicato mesurés créent une toile de fond mystérieuse et immensément évocatrice de cette requête du Christ à être admis dans le foyer du croyant et à partager son repas du soir. L’évocation des pèlerins d’Emmaüs dans la Cantate BWV 6de Bach et l’apparition du Christ à ses disciples, après sa Résurrection, dans la Cantate BWV67, ou même l’entrée du Commandeur dans le Don Giovanni de Mozart—autant de flashes qui vous traversent l’esprit, mais plus encore la manière dont nombre de recours, si inventifs chez Bach, à des motifs instrumentaux dans sa musique d’église tardive peuvent revendiquer comme origine ce petit accompagnato de dix mesures pour voix de basse—la Vox Domini. Le sentiment d’une intimité croissante avec Dieu, l’internalisation de la Parole via le sacrement (Kanzel–Altar–Abendmahl [«Chaire–autel–Cène»]), Bach s’en fait le reflet à travers un processus d’instrumentation décroissante, si bien que la touchante réponse du soprano aux paroles de Jésus n’apparaît plus sous-tendue dans le nº 5 que de la basse continue. À travers cette économie de moyens et la manière dont il associe une montée de trois notes des plus simples au continuo puis à la voix («Öffne dich»—«Ouvre-toi») commençant sur le deuxième temps d’une mesure à 3/4 et s’élargissant en manière d’hémiole à 3/2 sur «Jesus kommt und ziehet ein» («Jésus vient et entre»), et jusqu’à l’extatique et radieux «O wie selig» («Ô quelle béatitude») dans la section B, plus lente, Bach témoigne de sa dette envers cet autre grand miniaturiste qu’était son cousin Johann Christoph, à la fois son aîné et celui de la lignée des Bach que lui-même devait qualifier de compositeur «profond». La Cantate s’achève de manière assez abrupte, non pas sur un choral harmonisé à quatre voix mais sur l’ultime strophe de l’hymne de Philipp Nicolai «Wie schön leuchtet der Morgenstern» («Comme elle resplendit, l’étoile du matin!»). Dans ses quatorze mesures, Bach impose au violon de gravir trois octaves pour suggérer l’intensité du désir de l’âme («Verlangen») anticipant les joies de la vie future et la perspective du retour de Jésus à la fin des temps. Peut-être pourrait-on, dans l’iconographie bachienne, relier la référence ici faite à la «belle couronne de la paix» à la manière dont ses propres initiales se trouvent entrelacées, avec leur image en miroir, et surmontées d’une couronne dans le fameux monogramme gravé sur la superbe coupe de verre qui lui fut offerte au milieu des années 1730.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2009
Français: Michel Roubinet

Die verschiedenen Stadien des Advents und das unterschiedliche Licht, das sie auf Jesu Menschwerdung werfen, kommen wohl am deutlichsten in Bachs früher Version von BWV61 Nun komm, der Heiden Heiland zum Ausdruck. Nach dem Schema langsam–schnell–langsam der typischen französischen Ouvertüre wechselt das eindrucksvolle Bittgebet des Eingangschors zu einer ungebärdigen Stretto-Fuge (mit der Vortragsbezeichnung „gai“), bei der man den Eindruck gewinnt, als verwandelten sich die kichernden Höflinge Ludwigs XIV. in „jedermanns“ Staunen über die bevorstehende Geburt des Erlösers, bis schließlich in einem langsamen Abschnitt noch einmal bestätigt wird, das Gott dieses Wunder geplant hat. Der Tenor-Concertist feiert nun den ungeheuren Nutzen, den Jesu Menschwerdung der Menschheit bringt, zuerst im Rezitativ und Arioso in imitierender Verflechtung mit dem Continuo (Nr. 2) und dann in einer lyrischen Arie im 9/8-Takt, in der sich Singstimme, Continuo und hohe Streicher ineinander verweben und Jesus ersuchen, zu seiner Kirche zu kommen und ein „selig neues Jahr“ zu geben.

Auf halbem Wege wechselt diese Kantate von den äußeren Gegebenheiten des Advents (Christi Ankunft auf Erden) zur inneren Befindlichkeit des Gläubigen (wenn Jesus durch das Sakrament in sein Herz ein zieht, um dort „seine Wohnung“ zu nehmen). Christus steht vor der Tür und klopft an (Nr. 4). Gemessene Pizzicato-Akkorde schaffen eine geheimnisvolle und sehr anschauliche Kulisse zu Christi Wunsch, in das Haus des Gläubigen eingelassen zu werden, um dort „das Abendmahl mit ihm zu halten“. Bachs Schilde rung der Szene in Emmaus in BWV6 und Christi Erscheinen vor seinen Jüngern nach der Aufer stehung in BWV67, sogar das Auftauchen des Komturs in Mozarts Don Giovanni—all das kommt uns plötzlich wieder in den Sinn, doch wann immer Bach instrumentale Motive auf gewinnbringende Weise in seiner späteren Kirchenmusik verwendet hat, sie lassen sich meist auf dieses kleine zehn taktige Accompagnato für Bass als Vox Domini zurückführen. Die wachsende Vertrautheit mit Gott, die Verinner lichung des Wortes auf dem Weg über das Sakrament (Kanzel–Altar–Abendmahl) spiegelt Bach in einer sich allmählich verringernden Instrumentierung wider, so dass sich die bewegende Antwort des Soprans auf die Worte Jesu in Nr. 5 jetzt auf den Basso continuo beschränkt. Mit diesen sparsam eingesetzten Mitteln, der Verflechtung des sehr schlichten dreinotigen Aufstiegs des Continuos, dann der Stimme („Öffne dich“), die auf der zweiten Zählzeit eines 3/4-Taktes einsetzt und sich bei „Jesus kommt und ziehet ein“ dann zu einer 3/2-Hemiole ausdehnt, und nicht zuletzt in der glückseligen Ekstase von „O wie selig“ im lang sameren B-Teil offenbart Bach seine Verpflichtung gegenüber jenem anderen großen Miniaturisten, seinem Großcousin Johann Christoph, demjenigen Musiker aus seiner Familie, den er als „tiefgründigen“ Komponisten schätzte. Die Kantate endet recht abrupt, nicht mit einer vierstimmigen Choralharmonisierung, sondern mit der letzten Strophe von Philipp Nicolais Choral „Wie schön leuchtet der Morgenstern“. In diesen vierzehn Takten lässt Bach die Violinen drei Oktaven hinaufklettern, um dem „Verlangen“ der Seele nach den Freuden in einem zukünftigen Leben und der Aussicht auf Jesu Wiederkehr am Ende der Zeit Ausdruck zu geben. Der Bezug auf die „Freudenkrone“ enthält in Bachs Ikonographie möglicherweise Parallelen zu der Art und Weise, wie in dem berühmten Monogramm auf dem schönen Glaskelch, der ihm Mitte der 1730er Jahre überreicht wurde, unter einer Krone seine eigenen Initialen mit ihrem Spiegelbild verflochten sind.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2009
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 36, 61, 62, 70, 132 & 147
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Details

No 1. Coro (Ouverture): Nun komm, der Heiden Heiland
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No 4: Revelation 3: 20

Track 1 on SDG162 CD1 [3'07] Download only
No 2. Recitativo: Der Heiland ist gekommen
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Track 2 on SDG162 CD1 [1'25] Download only
No 3. Aria: Komm, Jesu, komm zu deiner Kirche
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Track 3 on SDG162 CD1 [4'47] Download only
No 4. Recitativo: Siehe, ich stehe vor der Tür und klopfe an
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No 4: Revelation 3: 20

Track 4 on SDG162 CD1 [1'10] Download only
No 5. Aria: Öffne dich, mein ganzes Herze
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Track 5 on SDG162 CD1 [3'49] Download only
No 6. Choral: Amen, Amen!
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Track 6 on SDG162 CD1 [0'47] Download only

Track-specific metadata

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