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Wohl dem, der sich auf seinen Gott, BWV139

composer
1724

 
Lost is the autograph score of BWV139 Wohl dem, der sich auf seinen Gott. An incomplete set of parts survives, used at the cantata’s first performance in November 1724. Thankfully these can be augmented by Bach’s own transposed figured continuo part of the last two movements made for a revival in 1732/5, by the obligato violin part written out by his future son-in-law JC Altnickol in 1744/7 for the bass aria (No 4), and by the convincing reconstruction Robert Levin made for us of the missing second violin part of the tenor aria (No 2). Such gaps in the source material of these occasional, ephemeral pieces are, alas, all too common. Fortunately we have all the necessary parts for the opening chorus, a craftily constructed chorale fantasia in E major. Grounding his material on the three segments of the chorale’s form (AAB), equal in length, Bach subtly varies the distribution of the melodic material shared between the three lower voices and the instruments (strings with two oboes d’amore) locked in vigorous concertante discourse. Yet what shines through is how strong Bach’s music is in invention throughout. The pastoral lyricism that characterises the first segment portraying the child-like trust of the true believer gives way to a defiant evocation of ‘all the devils [who] hate him’ in the second, while for the concluding (‘B’) segment (‘he nonetheless remains at peace’) Bach equalises the structural proportions between the vocal and instrumental episodes to achieve a satisfying resolution.

He continues with a powerful tenor aria with two obbligato violins, in which the reiterated confidencebuilding claims that ‘God is my friend’ are belied by the tempestuous music for the enemy’s raging, envy and hatred. It must be one of the few examples in baroque literature where facetiousness is attempted in music: ‘Continue to speak the truth but sparingly. Be ever false—what is that to me? You who mock are no danger to me.’ You sense Bach using all his resourcefulness in adapting an Italianate trio sonata style to the demands of this defiant text and to underpinning the tenor’s dilemma. Still more arresting is the bass aria (No 4) for concertante violin set against two unison oboes d’amore and continuo, in which Bach switches from a gritty double-dotted texture—loud and fast—to the most nonchalant texture imaginable in 6/8 for the words ‘But a helping hand suddenly appears’. This is achieved seamlessly (three times), almost like a cinematic fade or dissolve, conjuring up God’s outstretched hand as painted by Michelangelo in the Sistine Chapel. Not for long: this is a mere prelude to the return of the gritty rhythms of ‘misfortune’ and to two passages when the tempo slows, the concertante instruments drop out, an arioso describing ‘the light of comfort [that] shines on me from afar.’

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2010

La partition autographe de la Cantate Wohl dem, der sich auf seinen Gott («Bienheureux celui qui sur son Dieu [peut se reposer]»), BWV139, est perdue. Un jeu incomplet de parties séparées a survécu, utilisé lors de la première exécution de la Cantate, en novembre 1724. Par bonheur, nous avons pu compléter ce matériau au moyen de la partie transposée, copiée de la main de Bach, du continuo figuré des deux derniers mouvements, réalisée lors d’une reprise en 1732-1735; de la partie de violon obligé rédigée en toutes notes par son futur gendre, J.C. Altnickol, pour l’air de basse (nº 4) en 1744-1747; enfin de la probante reconstitution, faite à notre intention par Robert Levin, de la seconde partie de violon, manquante, de l’air de ténor (nº 2). De telles lacunes dans le matériau originel de ces pages de circonstance, éphémères, ne sont malheureusement que trop courantes. La chance veut que nous ayons cependant toutes les parties nécessaires pour le chœur d’introduction, fantaisie de choral en mi majeur habilement construite. Fondant son matériau sur les trois segments de la forme du choral (AAB), d’égale longueur, Bach varie avec subtilité la distribution du matériau mélodique distribué entre les trois voix les plus graves et les instruments (cordes avec deux hautbois d’amour) réunis en un vigoureux discours concertante. Ce qui toutefois ne laisse d’impressionner, c’est à quel point la musique de Bach est d’un bout à l’autre d’une puissante inventivité. Le lyrisme pastoral caractérisant le premier segment, reflet de la confiance presque enfantine du vrai croyant, cède la place dans le deuxième à une provocante évocation—«tous les démons peuvent bien le haïr»—alors que pour le segment de conclusion (B)—«il n’en demeure pas moins en paix»—Bach égalise les proportions structurelles entre épisodes vocaux et instrumentaux afin de parvenir à une résolution satisfaisante.

Il poursuit avec un air puissant pour ténor et deux violons obligés, dans lequel les proclamations réitérées d’une confiance bien ancrée—«Dieu est mon ami»—sont rejetées par la musique agitée illustrant la rage, l’envie et la haine de l’ennemi. Sans doute est-ce l’un des rares exemples dans la littérature baroque où la musique tente de refléter une humeur facétieuse: «Oui, ne dites la vérité qu’avec parcimonie, soyez toujours faux, qu’est-ce que cela me fait? Vous autres railleurs êtes pour moi sans danger». On sent Bach mettant en jeu toutes ses ressources afin d’adapter un style italianisant de sonate en trio aux exigences de ce texte provocateur et d’étayer le dilemme du ténor. Plus saisissant encore est l’air de basse (nº 4) dont le violon concertant s’oppose aux deux hautbois d’amour à l’unisson et continuo, air dans lequel Bach passe d’une texture résolue et doublement pointée—forte et rapide—à la texture à 6/8 la plus nonchalante que l’on puisse imaginer sur les paroles «or soudain apparaît la main secourable». Tout ceci sans la moindre rupture (et par trois fois), presque à la manière d’un fondu enchaîné cinématographique, faisant venir à l’esprit l’image de la main tendue de Dieu telle que Michel-Ange l’a représentée sur la voûte de la Chapelle Sixtine. Mais cela ne dure pas: ce n’est là qu’un prélude au retour de la rythmique résolue de «l’infortune» et aux deux passages où, tandis que le tempo ralentit et que les instruments concertants se retirent, un arioso décrit «la lumière du réconfort [qui] sur moi de loin resplendit».

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2010
Français: Michel Roubinet

Ebenfalls nicht mehr vorhanden ist das Autograph der Partitur zu der Kantate BWV139 Wohl dem, der sich auf seinen Gott, mit der wir unser Konzert begannen. Erhalten ist ein unvollständiger Satz von Stimmen, die bei der Uraufführung im November 1724 verwendet wurden. Zum Glück lassen sich diese ergänzen durch den figurierten Continuopart der letzten beiden Sätze, den Bach für eine Wieder aufführung zwischen 1732 und 1735 eigenhändig transponierte, durch den obligaten Violinpart, den sein zukünftiger Schwiegersohn Johann Christoph Altnickol zwischen 1744 und 1747 für die Bass-Arie (Nr. 4) ausschrieb, sowie durch die überzeugende Rekonstruktion, die Robert Levin für den fehlenden zweiten Violinpart der Tenor-Arie (Nr. 2) für uns hergestellt hat. Solche Lücken finden sich im Quellenmaterial dieser vereinzelten, gelegentlich verwendeten Stücke leider allzu oft. Glücklicherweise haben wir alle notwendigen Stimmen für den Eingangschor, eine raffiniert gebaute Choralfantasie in E-Dur. Aufbauend auf den drei gleich langen Segmenten der Choralform (A–A–B) variiert Bach geschickt die Verteilung des melodischen Materials, das den tiefen, mit den Instrumenten in einen heftigen konzertanten Diskurs verstrickten Stimmen (Streichern und zwei Oboen d’amore) gemeinsam ist. Doch überall scheint durch, welcher Einfallsreichtum Bachs Musik auszeichnet. Die pastorale Lyrik, die den ersten Abschnitt prägt, schildert das Vertrauen des wahren Gläubigen, „der sich auf seinen Gott / recht kindlich kann verlassen“; ihr folgt im zweiten Teil der trotzige Verweis auf die Widrigkeiten der Welt und „alle Teufel [die ihn] hassen“, während im abschließenden Abschnitt (B), wo er „dennoch wohlvergnügt“ bleibt, Bach die Proportionen zwischen den vokalen und instrumentalen Episoden angleicht, um zu einer befriedigenden Auflösung zu gelangen.

Bach fährt mit einer mächtigen Tenor–Arie mit zwei obligaten Violinen fort, in der die Zuversicht schaffende, beharrlich wiederholte Behauptung „Gott ist mein Freund“ durch die ungestüme Musik unterhöhlt wird, die den Feind schildert, der sich mit „Neid und Hass“ gegen den Gläubigen erhebt. Es dürfte eines der wenigen Beispiele in der Barockliteratur sein, wo Scherzhaftigkeit in der Musik beabsichtigt ist: „Ja, redet nur die Wahrheit spärlich, / seid immer falsch, was tut mir das? / Ihr Spötter seid mir ungefährlich“. Zu spüren ist, wie Bach seinen ganzen Einfallsreichtum ausschöpft, um den Stil einer italienischen Triosonate den Anforderungen dieses aufsässigen Textes anzupassen, um zu betonen, in welcher Zwickmühle sich der Tenor befindet. Noch viel fesselnder ist die Bass-Arie (Nr. 4) für konzertie rende Violine, die gegen zwei unisono geführte Oboen d’amore und Continuo gesetzt ist. Hier wechselt Bach bei den Worten „Doch plötzliche erscheinet die helfende Hand“ von einem bröseligen Gefüge mit doppelt punktierten Noten zu einer Textur im 6/8-Takt, wie sie unbekümmerter nicht sein kann. Das geschieht nahtlos (dreimal), wie ein Ausblenden oder Über blenden im Film, und lässt an die ausgestreckte Hand Gottes denken, die Michelangelo in der Sixtinischen Kapelle gemalt hat. Doch lange dauert das nicht, es ist nur ein Vorspiel bis zur Rückkehr der bröseligen Rhythmen des „Unglücks“ und zwei Abschnitten, wo sich das Tempo verringert, die konzertierenden Instrumente ausscheiden und ein Arioso „des Trostes Licht“ schildert, das von weitem scheint.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2010
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 52, 55, 60, 89, 115, 139, 140 & 163
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Details

No 1. Coro (Choral): Wohl dem, der sich auf seinen Gott
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Track 1 on SDG171 CD2 [5'08] Download only
No 2. Aria: Gott ist mein Freund; was hilft das Toben
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Track 2 on SDG171 CD2 [5'06] Download only
No 3. Recitativo: Der Heiland sendet ja die Seinen
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Track 3 on SDG171 CD2 [0'40] Download only
No 4. Aria: Das Unglück schlägt auf allen Seiten
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Track 4 on SDG171 CD2 [4'58] Download only
No 5. Recitativo: Ja, trag ich gleich den größten Feind in mir
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Track 5 on SDG171 CD2 [0'48] Download only
No 6. Choral: Dahero Trotz der Höllen Heer!
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