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Liebster Gott, wenn werd ich sterben?, BWV8

composer
1724

 
The opening movement of BWV8 Liebster Gott, wenn werd ich sterben? is an extraordinary tableau in sound. It consists of almost continuous semiquaver movement in 12/8 in E major for the two oboes d’amore over a muted staccato quaver accompaniment by the upper strings, pizzicato in the bass. Soaring above this is the high chiming of the flute, playing out of its normal range. There is something Brahmsian in the oboe-writing, but something too of Berlioz and L’Enfance du Christ in the instrumentation and some of the harmonic progressions, while the entry of the hymn-tune sung by the sopranos (doubled by cornetto) has an almost fairground swing. There is an elegiac and iridescent tenderness to this whole movement which gives it its special allure. The funeral bells return (at least by inference) in the detached quavers of the tenor aria (No 2) with the words ‘wenn meine letzte Stunde schlä-ä-ä-ä-ä-ä-gt’, and in the pizzicato continuo. This is beautifully balanced by the bass aria (No 4), an optimistic affirmation of trust in Jesus’ summons to a better life. Here Bach provides singer, flute and strings with unabashed dance music, a 12/8 gigue in A major with some of the swagger and ebullience of the finale from the sixth Brandenburg concerto.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Le mouvement d’introduction de la Cantate Liebster Gott, wenn werd ich sterben? («Dieu bien aimé, quand vais-je mourir?»), BWV8, est une extraordinaire peinture sonore. Il s’agit d’un mouvement presque continu de doubles croches, à 12/8 et en mi majeur, pour les deux hautbois d’amour sur un accompagnement de croches des cordes avec sourdine jouées staccato dans le registre supérieur et pizzicato à la basse. Comme suspendue très haut et carillonnante, la flûte intervient en dehors de sa tessiture normale. Il y a quelque chose de brahmsien dans l’écriture du hautbois, mais également de Berlioz et de L’Enfance du Christ dans l’instrumentation et certaines progressions harmoniques, cependant que l’entrée de l’hymne, chantée par les sopranos (doublées du cornetto), suggère presque l’atmosphère dansante d’une fête populaire. Il y a dans tout ce mouvement une élégiaque et iridescente délicatesse lui conférant un attrait spécifique. Le glas funèbre revient (du moins par analogie) dans les croches détachées de l’air de ténor (nº 2) sur les mots «wenn meine letzte Stunde schlä-ä-ä-ä-ä-ä-gt» («lorsque sonne ma dernière heure») et le pizzicato du continuo. L’équilibre est magnifiquement assuré par l’air de basse (nº 4), optimiste démonstration de confiance dans l’exhortation de Jésus à une vie meilleure. Bach confie au chanteur, à la flûte et aux cordes une musique expressément de danse, gigue à 12/8 en la majeur dans laquelle on retrouve quelque chose de l’assurance et de l’effervescence du finale du Sixième Concerto brandebourgeois.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Der Anfangssatz von BWV8 Liebster Gott, wenn werd ich sterben? ist ein ungewöhnliches Klangtableau. Es besteht aus einer fast ununterbrochenen Bewegung aus Sechzehnteln der beiden Oboen d’amore in E-Dur im 12/8-Takt über einer gedämpften Staccato-Begleitung der hohen Streicher und einem Pizzicato im Bass. Über diese hinaus erhebt sich die Flöte, die außerhalb ihres normalen Tonbereichs spielt. Der Oboensatz lässt an Brahms denken, aber auch an Berlioz und an L’Enfance du Christ in der Instrumentierung und einigen der harmonischen Fortschreitungen, während der Beginn der vom Sopran gesungenen (und vom Zinken verdoppelten) Choralmelodie fast den Schwung einer Jahrmarktsmusik aufweist. Der ganze Satz ist von einer elegischen und schillernden Zärtlichkeit geprägt, die ihm seinen besonderen Charme verleiht. Die Totenglocken kehren (zumindest als Schlussfolgerung) in den lose aneinander gefügten Achtelnoten der Tenorarie (Nr. 2) bei den Worten „wenn meine letzte Stunde schlä-ä-ä-ä-ä-ä-gt“ und im Pizzicato der Continuobegleitung wieder. Als schönes Gegengewicht versichert die Bassarie (Nr. 4) voller Zuversicht, Jesus werde den Menschen ein besseres Leben zuteil werden lassen. Hier stattet Bach Sänger, Flöte und Streicher mit einer ungenierten Tanzmusik aus, einer Gigue in A-Dur und im 12/8-Takt, die in ihrem prahlerischen Überschwang an das Finale des sechsten Brandenburgischen Konzertes erinnert.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 8, 27, 51, 95, 99, 100, 138 & 161
SDG104Download only
Bach: Eternal fire
SDG177Download only
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 10 - Saint-Saëns & Philipp
CDA67873

Details

No 1. Coro: Andantino
arranger
dedicated to Adolphe Dietrich; published in 1862 by Flaxland

Track 3 on CDA67873 [6'47]
No 1. Coro: Liebster Gott, wenn werd ich sterben?
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Track 13 on SDG104 CD2 [6'13] Download only
Track 14 on SDG177 [6'13] Download only
No 2. Aria: Was willst du dich, mein Geist, entsetzen
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Track 14 on SDG104 CD2 [4'23] Download only
No 3. Recitativo: Zwar fühlt mein schwaches Herz
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Track 15 on SDG104 CD2 [0'55] Download only
No 4. Aria: Doch weichet, ihr tollen, vergeblichen Sorgen!
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Track 16 on SDG104 CD2 [4'55] Download only
No 5. Recitativo: Behalte nur, o Welt, das Meine!
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Track 17 on SDG104 CD2 [1'02] Download only
No 6. Choral: Herrscher über Tod und Leben
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Track 18 on SDG104 CD2 [1'10] Download only

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