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Komm, du süße Todesstunde, BWV161

composer
1715

 
With two of its movements in triple time (Nos 3 and 5), BWV161 seems to be setting a pattern for Bach’s later cantatas dealing with the call of death—or is this quite by chance? Could this be a deliberate device to lull and soothe the grieving heart? Three of the four main movements in BWV95 are in triple metre. So too is the magical opening chorus of BWV27 Wer weiß, wie nahe mir mein Ende, an elegiac lament into which Bach has woven the modal tune linked to Georg Neumark’s hymn ‘Wer nur den lieben Gott lässt walten’. The passage of time is suggested here by the slow pendulum strokes in the bass of the orchestra; against this the downward falling figure in the upper strings and a poignant broken theme in the oboes provide the backcloth for the haunting chorale melody, interlaced with contemplative recitative. Even the harpsichord obbligato and continuo line of the chirpy alto aria (No 3) seem to be imbued with the spirit of measured time, a recurrent feature in these death-knell cantatas. The bass aria in G minor (No 5) shows a strong kinship with Peter’s aria of denial ‘Ach mein Sinn’ in Bach’s St John Passion, at least in its valedictory opening bars. Then it erupts in animated imitation of the ‘world’s turmoil’, which the departing soul will gladly leave behind. The vigorous writing for strings here, an updating of Monteverdi’s stilo concitato, is not Bach’s only nod to the past. For the closing chorale (No 6), most unusually, he quotes almost unaltered a predecessor’s composition, Johann Rosenmüller’s five-part ‘Welt, ade! ich bin dein müde’, which was first printed in Leipzig in 1652. It feels utterly appropriate. Perhaps Bach, matchless as he was at setting chorales, felt that on this occasion there was nothing here that could be bettered.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Avec deux de ses mouvements sur mètre ternaire (nº 3 et 5), la Cantate BWV161 semble instaurer un modèle pour les cantates plus tardives de Bach ayant trait à l’appel de la mort—ou se peut-il que ce ne soit qu’un hasard? Pourrait-il s’agir d’un procédé utilisé de façon délibérée pour bercer et apaiser un cœur affligé? Trois des quatre principaux mouvements de la Cantate BWV95 sont sur mètre ternaire. De même le magique chœur d’introduction de la Cantate Wer weiß, wie nahe mir mein Ende («Qui sait comme ma fin est proche»), BWV27, plainte élégiaque dans laquelle Bach a inséré la mélodie modale associée à l’hymne de Georg Neumark «Wer nur den lieben Gott läßt walten» («Celui qui laisse régner le bon Dieu»). L’écoulement du temps est ici suggéré par des mouvements lents de balancier dans le grave de l’orchestre; par-dessus se greffent un motif descendant des cordes dans leur registre supérieur ainsi qu’un poignant thème brisé aux hautbois, lesquels tiennent lieu de toile de fond à l’envoûtante mélodie du choral, entremêlée d’un récitatif contemplatif. Même le clavecin obbligato et la ligne de continuo de l’air enjoué d’alto (nº 3) semblent pénétrés de cette esprit de temps mesuré, trait récurrent de ces cantates évoquant le glas de la dernière heure. L’air de basse en sol mineur (nº 5) présente une forte parenté avec l’air du reniement de Pierre «Ach mein Sinn» («Ah, mon esprit») de la Passion selon saint Jean de Bach, du moins dans ses mesures d’introduction évoquant la séparation. Puis la musique éclate, imitant avec agitation ce «tumulte du monde» que l’âme sur le point de partir laissera volontiers derrière elle. L’écriture vigoureuse des cordes, sorte de mise au goût du jour du stilo concitato de Monteverdi, n’est pas seule à relier Bach au passé: pour le choral de conclusion (nº 6), de manière très inhabituelle, il cite presque sans la modifier une composition à cinq parties de l’un de ses prédécesseurs à Saint-Thomas, Johann Rosenmüller, «Welt ade! ich bin dein müde» («Adieu, monde! Je suis las de toi»), initialement publiée à Leipzig en 1652. Cette page semble parfaitement en situation. Il se peut que Bach, sans rival dans l’élaboration de chorals, ait ressenti en cette occasion qu’il n’y avait là rien qui puisse être surpassé.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Mit zwei ihrer Sätze im Dreiertakt (Nr. 3 und 5) scheint die Kantate BWV161 für Bachs spätere Kantaten, die sich mit dem Ruf nach dem Tod befassen, das Muster vorzugeben—oder ist das Kantaten für den 16. Sonntag nach Trinitatis nur ein Zufall? Könnte es ein absichtlicher Kunstgriff gewesen sein, das bekümmerte Herz zu beschwichtigen? Drei der vier Hauptsätze in BWV95 weisen einen Dreierrhythmus auf. Das gilt auch für den zauberhaften Anfangschor von BWV27 Wer weiß, wie nahe mir mein Ende, eine elegische Klage, in die Bach die modale Melodie des Kirchenliedes „Wer nur den lieben Gott lässt walten“ von Georg Neumark einflochten hat und die Ausführende und Hörer jedes Mal, wenn sie auf unserer Pilgerroute begegnete, in gleicher Weise begeisterte. Die Vergänglichkeit der Zeit wird hier durch die langsamen Pendelschläge in den Bässen des Orchesters angedeutet; als Gegengewicht dazu schaffen die fallende Figur in den hohen Streichern und ein schmerzlich aufgebrochenes Thema in den Oboen den Hintergrund für die bedrückende Choralmelodie, die mit dem besinnlichen Rezitativ verflochten ist. Sogar das obligate Cembalo und die Continuolinie der munteren Altarie (Nr. 3) scheinen vom Geist der gemessenen Zeit inspiriert, ein Merkmal, das in diesen Totenglocken-Kantaten häufig wiederkehrt. Die Bassarie in g-Moll (Nr. 5) weist eine enge Verwandtschaft mit Petrus’ Verleugnungsarie „Ach mein Sinn“ in Bachs Johannespassion auf, zumindest in den einleitenden Takten des Abschieds vom eruptierenden „Weltgetümmel“, das die scheidende Seele mit Freuden zurücklassen wird. Der kraftgeladene Streichersatz hier, eine Aktualisierung von Monteverdis stilo concitato, ist nicht Bachs einziger Blick zurück in die Vergangenheit. In dem abschließenden Choral (Nr. 6) zitiert er, was bei ihm ganz ungewöhnlich ist, fast unverändert die Komposition eines Vorgängers—Johann Rosenmüllers fünfstimmige Aria „Welt, ade! Ich bin dein müde“, die 1652 in Leipzig im Druck erschienen war. Sie wirkt durchaus passend. Bach, der auf so unnachahmliche Weise Choräle vertonte, war vielleicht der Meinung, dass hier nichts besser gemacht werden konnte.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 8, 27, 51, 95, 99, 100, 138 & 161
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Details

No 1. Aria con Choral: Komm, du süße Todesstunde
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Track 1 on SDG104 CD2 [6'05] Download only
No 2. Recitativo: Welt, deine Lust ist Last
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Track 2 on SDG104 CD2 [1'57] Download only
No 3. Aria: Mein Verlangen
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Track 3 on SDG104 CD2 [6'25] Download only
No 4. Recitativo: Der Schluss ist schon gemacht
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Track 4 on SDG104 CD2 [2'28] Download only
No 5. Coro: Wenn es meines Gottes Wille
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Track 5 on SDG104 CD2 [3'06] Download only
No 6. Choral: Der Leib zwar in der Erden
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Track 6 on SDG104 CD2 [1'27] Download only

Track-specific metadata for SDG104 disc 2 track 3

No 3, Aria: Mein Verlangen
Artists
ISRC
GB-HNG-04-00083
Duration
6'25
Recording date
7 October 2000
Recording venue
Santo Domingo de Bonaval, Santiago de Compostela, Spain
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Thijs Hoekstra & Mario Nozza
Hyperion usage
  1. Bach: Cantatas Nos 8, 27, 51, 95, 99, 100, 138 & 161 (SDG104)
    Disc 2 Track 3
    Release date: January 2005
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