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Was Gott tut, das ist wohlgetan, BWV99

composer
1724

 
Although they have successive BWV numbers, Bach’s first and third settings of Samuel Rodigast’s hymn Was Gott tut, das ist wohlgetan are separated by at least a decade, and their points of difference are as intriguing as their shared material (for example, the addition of two corni da caccia and timpani in BWV100 to the string band with flute and oboe d’amore in BWV99). In the earlier version, Bach provides just a single aria (No 3), for tenor with flute obbligato. It describes the bitter taste of the ‘cross’s cup’ and how God ‘can pour no fatal poison for you even though its sweetness lies concealed’. A chromatic ascent in both flute and voice suggests the bitter-tasting liquid (you can almost sense it gurgling through the veins) and then the balm provided by God ‘the wise physician’. It is followed by a quintet (No 5) for soprano and alto with flute, oboe d’amore and continuo depicting the heavy tread to Calvary. In performance it seemed like a return to those woebegone Epiphany and Lenten themes—the ‘bitter sorrows of the cross’ struggling with the weakness of the flesh. You cannot but sense the ‘unerträglich’ (unbearable) enormity of the weight of the cross and the hollow victory of those who give up midway. It is a salutary piece of musical sermonising, but still a bitter pill to swallow amid the cheerier admonitions of the opening chorus and closing chorale.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Bien que portant des numéros de BWV consécutifs, une décennie au moins sépare les première et troisième élaborations que Bach fit de l’hymne de Samuel Rodigast Was Gott tut, das ist wohlgetan («Ce que Dieu fait est bien fait»), les points de divergence étant aussi intriguants que ce qui les unit (par exemple l’ajout de deux corni da caccia et timbales dans la Cantate BWV100 aux cordes avec flûte et hautbois d’amour de la Cantate BWV99). Dans la version primitive, Bach ne prévoit qu’un seul air (nº 3), pour ténor et flûte obligée. Celui-ci décrit le goût amer du «calice de la croix» et comment Dieu «ne peut te verser un mortel poison, quand bien même sa douceur demeure cachée». Un mouvement ascendant tant de la flûte que de la voix suggère le liquide au goût amer (on peut presque en ressentir l’écoulement dans les veines) puis le baume fourni par Dieu, le «sage médecin». S’ensuit un quintette (nº 5) pour soprano et alto avec flûte, hautbois d’amour et continuo, retraçant la marche difficile jusqu’au Calvaire. On a le sentiment d’un retour aux thèmes porteurs d’affliction de l’Épiphanie et du Carême—«l’amertume de la Croix» luttant avec la faiblesse de la chair. On ne peut que ressentir l’«intolérable» énormité du poids de la Croix et la vaine victoire de ceux qui renoncent à mi-chemin. C’est là un exemple salutaire de sermon musical, mais néanmoins une amère pilule à avaler en regard des exhortations plus encourageantes du chœur initial et du choral de conclusion.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Obwohl Bachs Vertonungen des Choraltextes Was Gott tut, das ist wohlgetan von Samuel Rodigast aufeinander folgende BWV-Nummern haben, liegen zwischen ihnen mindestens zehn Jahre, und ihre Unterschiede sind ebenso verblüffend wie ihre Gemeinsamkeiten (zum Beispiel die beiden Corni da caccia und Pauken in BWV100 zusätzlich zu den Streichern mit Flöte und Oboe d’amore in BWV99). In der früheren Fassung liefert Bach nur eine einzelne Aria (Nr. 3), für Tenor mit obligater Flöte. Sie beschreibt den bitteren Geschmack des Kreuzeskelches und weist darauf hin, dass Gott „dir kein tödlich Gift einschenken kann, obgleich die Süßigkeit verborgen steckt“. Chromatisch aufsteigende Noten in der Flöte wie in der Singstimme lassen den bitteren Trank schmecken (wir können fast fühlen, wie er durch die Adern rinnt) und schließlich die Labsal kosten, die Gott als „weiser Arzt“ gewährt. Das folgende Quintett (Nr. 5) für Sopran und Alt mit Flöte, Oboe d’amore und Continuo schildert den beschwerlichen Gang nach Golgatha. In der Aufführung wirkte es wie eine Rückkehr zu den leidvollen Themen Epiphanias und Fastenzeit—„des Kreuzes Bitterkeiten“ im Streit mit der Schwachheit des Fleisches. Wir spüren nicht nur das „unerträgliche“ Gewicht des Kreuzes, auch der eitle Sieg jener, die auf halbem Wege aufgeben, wird uns deutlich vor Augen geführt. Auf heilsame Weise predigt hier die Musik, doch zwischen den frohgemuten Ermahnungen des Anfangschores und dem abschließenden Choral ist eine bittere Pille zu schlucken.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 8, 27, 51, 95, 99, 100, 138 & 161
SDG104Download only
Bach: Piano Transcriptions, Vol. 6 - Walter Rummel
CDA67481/22CDs

Details

No 1. Coro (Choral): Was Gott tut, das ist wohlgetan
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Track 8 on SDG104 CD1 [4'14] Download only
No 2. Recitativo: Sein Wort der Wahrheit stehet fest
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Track 9 on SDG104 CD1 [0'57] Download only
No 3. Aria: Erschüttre dich nur nicht, verzagte Seele
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Track 10 on SDG104 CD1 [5'24] Download only
No 4. Recitativo: Nun, der von Ewigkeit geschlossne Bund
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Track 11 on SDG104 CD1 [0'57] Download only
No 5. Aria (Duetto): Wenn des Kreuzes Bitterkeiten
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Track 12 on SDG104 CD1 [4'21] Download only
No 6. Choral: Was Gott tut, das ist wohlgetan
arranger

Track 5 on CDA67481/2 CD1 [5'16] 2CDs
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Track 13 on SDG104 CD1 [0'50] Download only

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