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Allein zu dir, Herr Jesu Christ, BWV33

composer
1724

 
Bach seems not to have been daunted by the immensity of his previous year’s offering when in September 1724 he sat down to compose BWV33 Allein zu dir, Herr Jesu Christ. It is a worthy sequel, albeit a shy at a different target, beginning with a chorale fantasia fashioned rather like an antique ring. The fineness of the gemstone, the choral delivery of Konrad Hubert’s nine-lined hymn, is in constant danger of being eclipsed by the ornate beauty of its orchestral setting, energetic in its forward propulsion, motivic invention and proto-symphonic development, through its nine instrumental ritornellos, ranging from five to twenty-four bars. Later there are two penitential recitatives with far-flung harmonic excursions, and a movement for paired oboes and voices (No 5) which contains the only detectable reference to the Gospel text and New Testament Commandment and suggests an affinity of diatonic euphony and scoring to the soprano aria in BWV77. Also included is arguably one of the most beautiful of all Bach’s alto arias (No 3), scored for muted first violins and accompanying pizzicato strings, bearing a striking kinship in mood, subject-matter (the frightening burden of sin) and even melodic outline to the soprano aria ‘Wie zittern und wanken’ from BWV105 for the Ninth Sunday after Trinity of the previous year. Bach is unlikely to have known John Bunyan’s The Pilgrim’s Progress (1678), but this aria is a perfect portrayal in sound of Christian’s faltering steps as he enters the Valley of the Shadow of Death. But perhaps this cantata’s most inherently satisfying movement is its last: a fluid, diaphanous harmonisation of Hubert’s closing stanza, in which Bach creates an admirable melismatic interweaving of all four vocal lines at cadential points.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2007

Bach ne semble avoir été nullement intimidé par l’immensité de sa contribution de l’année précédente lorsqu’en septembre 1724 il se lança dans la composition de la Cantate Allein zu dir, Herr Jesu Christ («En toi seul, Seigneur Jésus Christ»), BWV33. Bien que tournée dans une autre direction, c’est là une manière de prolongement qui ne démérite pas, avec sa fantaisie chorale initiale façonnée à la manière d’une bague ancienne. La finesse de la pierre—les neuf vers de l’hymne de Konrad Hubert (1540) tenant lieu de choral—est en danger constant d’être éclipsée par la beauté ornementée et l’appareil orchestral, énergique et allant de l’avant, l’invention thématique et un développement protosymphonique faisant entendre neuf ritornelli instrumentaux dont l’ampleur oscille entre cinq et vingt-quatre mesures. On trouve ensuite deux récitatifs pénitentiels, avec de lointaines échappées harmoniques, ainsi qu’un mouvement pour hautbois et voix par deux (nº 5) renfermant la seule référence discernable au texte de l’Évangile du jour et au Commandement du Nouveau Testament, suggérant ainsi une affinité, en termes d’euphonie diatonique et d’instrumentation, avec l’air de soprano de la Cantate BWV77. Y figure également un air d’alto, indéniablement l’un des plus beaux de Bach (nº 3), faisant appel aux premiers violons avec sourdine et à un accompagnement de cordes en pizzicato: on y relève une frappante parenté quant au climat, au sujet traité (le poids effrayant du péché) et même aux contours mélodiques, avec l’air de soprano «Wie zittern und wanken» («Comme tremblent et vacillent [les pensées du pécheur]») de la Cantate BWV105 pour le Neuvième dimanche après la Trinité de l’année précédente. Mais peut-être le mouvement le plus intrinsèquement satisfaisant de cette Cantate est-il le dernier: une harmonisation fluide et diaphane de l’ultime strophe de l’hymne de Hubert, dans laquelle Bach crée un admirable entrelacs mélismatique des quatre lignes vocales sur points cadentiels.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2007
Français: Michel Roubinet

Bach scheint nach der unermesslichen Größe seiner Darbietungen aus dem vergangenen Jahr nicht entmutigt gewesen zu sein, als er im September 1724 BWV33 Allein zu dir, Herr Jesu Christ zu komponieren begann. Das Werk ist eine würdige Fortsetzung, wenngleich es sich ein anderes Ziel setzt. Es beginnt mit einer Choralfantasie, die in der Manier eines alten Rings gearbeitet ist. Der fein gearbeitete Edelstein, der Vortrag des neunzeiligen Chorals von Konrad Hubert, läuft ständig Gefahr, in den Hintergrund zu geraten angesichts der Schönheit des reich verzierten, energisch vorwärts drängenden Orchestersatzes mit seinen motivischen Einfällen und einer Durchführung, die in ihren neun instrumentalen, fünf bis vierundzwanzig Takte umfassenden Ritornellen bereits auf die Symphonie verweist. Später gibt es zwei reuevolle Rezitative mit harmonischen Streifzügen in fernere Regionen und einen Satz für doppelte Oboen und Stimmen (Nr. 5), der den einzigen auffindbaren Bezug auf den Text des Evangeliums und das Gebot des Neuen Testamentes enthält und in seiner diatonischen Euphonie und Besetzung auf die Sopran-Arie von BWV77 verweist. Ebenso enthalten ist wohl eine der schönsten Alt- Arien Bachs, mit gedämpften ersten Violinen und von Streicherpizzicati begleitet, Nr. 3, die in ihrer Stimmung, ihrem Thema (der furchteinflößenden Last der Sünde) und sogar in ihrer melodischen Kontur eine verblüffende Ähnlichkeit mit der Sopran-Arie von BWV105 für den neunten Sonntag nach Trinitatis des vergangenen Jahres aufweist. Musikalisch am überzeugendsten ist jedoch sicher der letzte Satz der Kantate: eine flüssige, transparente Harmonisierung von Huberts letzter Strophe, in der Bach an den Kadenzpunkten aus allen vier Gesangslinien ein wunderbares melismatisches Geflecht schafft.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2007
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 33, 35, 69a, 77, 137 & 164
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Details

No 1. Coro (Choral): Allein zu dir, Herr Jesu Christ
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Track 13 on SDG134 CD2 [4'30] Download only
No 2. Recitativo: Mein Gott und Richter
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Track 14 on SDG134 CD2 [1'01] Download only
No 3. Aria: Wie furchtsam wankten meine Schritte
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Track 15 on SDG134 CD2 [10'43] Download only
No 4. Recitativo: Mein Gott, verwirf mich nicht
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Track 16 on SDG134 CD2 [1'01] Download only
No 5. Aria (Duetto): Gott, der du die Liebe heißt
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Track 17 on SDG134 CD2 [3'59] Download only
No 6. Choral: Ehr sei Gott in dem höchsten Thron
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Track 18 on SDG134 CD2 [1'27] Download only

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