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Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ, BWV177

composer
1732
author of text

 
BWV177 Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ, composed in 1732, is a chorale cantata per omnes versus based on Agricola’s hymn set unaltered and with no recitatives. For the opening chorus Bach singles out a concertino violin with two oboes answered by the full strings to weave an elaborate, instrumental fantasia before the three lower voices enter, followed by the oboe-doubled cantus firmus in the sopranos. Even by his standards the interweaving of the three lower voices is emotionally charged and poignant: penitential writing at its lyrical best. The three arias are all long, but beautifully contrasted: for alto with continuo (No 2), a minuet-like soprano aria with oboe da caccia (No 3), and a jaunty, ritornello-formed piece for tenor with the unusual obbligato combination of violin and bassoon (No 4). It is a plea for steadfastness and mercy, its irrepressible cheeriness twice giving way to something much darker at the words ‘errett’ vom Sterben’, marked pianissimo and then ‘dying’ away to a fermata. The cantata ends with a strong, plain, four-part harmonisation of Agricola’s hymn.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2008

Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ («Je crie vers toi [Je t’appelle], Seigneur Jésus Christ»), BWV177, est une Cantate-choral per omnes versus reposant sur l’hymne (vers 1530) de Johann Agricola, reprise sans altération et sans récitatifs. Pour le chœur d’introduction, Bach met en exergue un concertino constitué d’un violon et de deux hautbois, auquel répond l’ensemble des cordes, pour élaborer une complexe fantaisie instrumentale avant que n’entrent les trois voix inférieures, puis le cantus firmus aux sopranos doublés du hautbois. Même s’agissant de Bach, force est de reconnaître que l’entrelacs des trois voix inférieures est d’une charge émotionnelle poignante: l’écriture pénitentielle atteint ici des sommets de lyrisme. Les trois airs sont tous longs mais superbement contrastés: air d’alto avec continuo (nº 2), air de soprano en forme de menuet avec hautbois da caccia («de chasse», nº 3), enfin une page de type ritornello et pleine d’insouciance pour ténor, avec un obbligato inhabituel associant violon et basson (nº 4). C’est une invitation à faire preuve de fermeté et de miséricorde dont l’irrépressible gaieté par deux fois s’incline devant quelque chose de beaucoup plus sombre sur les mots «errett’ vom Sterben» («[ta grâce qui nous] sauve de la mort»), indiqués pianissimo avant de «s’éteindre» doucement, morendo jusqu’au point d’orgue. La Cantate s’achève sur une puissante et lumineuse harmonisation à quatre parties de l’hymne d’Agricola.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2008
Français: Michel Roubinet

Dieser 1732 komponierten Kantate, die auf Rezitative verzichtet, liegt per omnes versus Agricolas Choral zugrunde. Im Anfangschor stellt Bach in einer kunstreich gearbeiteten Instrumentalfantasie ein Concertino aus Violine und zwei Oboen der vollen Streichergruppe gegenüber, bevor Alt, Tenor, Bass und schließlich die Sopranstimmen mit einem Cantus firmus einsetzen, der von der Oboe verdoppelt wird. Selbst nach seinen Maßstäben ist die Verflechtung der drei tiefen Stimmen von besonderer emotionaler Eindringlichkeit: Bußgebete auf allerhöchstem lyrischen Niveau. Die drei Arien sind alle lang, jedoch in reizvollem Kontrast voneinander abgesetzt: Alt mit Continuo (Nr. 2), eine menuettartige Sopran-Arie mit Oboe da caccia (Nr. 3), und schließlich ein munteres Stück in Ritornellform für Tenor mit der ungewöhnlichen Kombination von obligater Violine und Fagott (Nr. 4). Es ist eine inständige Bitte um Stand haftigkeit und Gnade, von unbändiger Heiterkeit, die etwas viel Dunklerem weicht bei den Worten „errett’ vom Sterben“, pianissimo vorzutragen und dann tatsächlich ersterbend in einer Fermate. Die Kantate endet mit einer straffen, schlichten vierstimmigen Harmonisierung von Agricolas Choral.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2008
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 24, 71, 88, 93, 131, 177 & 185
SDG141Download only

Details

No 1. Coro: Ich ruf zu dir, Herr Jesu Christ
Track 13 on SDG141 CD1 [7'01] Download only
No 2. Aria: Ich bitt noch mehr, o Herre Gott
Track 14 on SDG141 CD1 [6'16] Download only
No 3. Aria: Verleih, dass ich aus Herzensgrund
Track 15 on SDG141 CD1 [6'04] Download only
No 4. Aria: Lass mich kein Lust noch Furcht von dir
Track 16 on SDG141 CD1 [4'27] Download only
No 5. Choral: Ich lieg im Streit und widerstreb
Track 17 on SDG141 CD1 [1'17] Download only

Track-specific metadata

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