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Die Himmel erzählen die Ehre Gottes, SWV386

composer
published in 1648
author of text
Psalm 19: 1-6

 
Schütz (1585-1672) is the unsung hero linking Monteverdi and Bach. He was the conduit for that rich vein of musical expression and the nearscientific exploration of the human passions that Monteverdi pioneered, responsible for passing it on via such pupils as Jonas de Fletin to Johann Christoph Bach, and from him to his great first-cousin-once-removed. More than any other Baroque composer Schütz recognised the rhythms, sensual patterns and rhetorical force of sung German. Juxtapose him therefore with Bach and the spotlight is turned on the latter’s word-setting: not always felicitous, nor even the main consideration. With Bach other priorities rule, though when he chooses to he shows himself not only perfectly capable of clarity and sensitivity in his treatment of words, but even a master rhetorician.

Schütz’s superb motet Die Himmel erzählen die Ehre Gottes, published in 1648 and dedicated to the choir of St Thomas in Leipzig, is evergreen in its satisfying alternation of lightly scored ‘verse’ passages set between the ‘full’ refrains that cry out for instrumental enrichment (and which Schütz endorsed).

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2010

Schütz (1585-1672) est le héros sous-estimé faisant le lien entre Monteverdi et Bach. C’est à travers lui, me semble-t-il, que transita cette riche veine d’expression musicale et d’exploration quasi scientifique des passions humaines initiée par Monteverdi et que Schütz transmit à ses disciples, tels Jonas de Fletin ou Johann Christoph Bach, et de ce dernier à son grand cousin issu de germain, Johann Sebastian. Plus que tout autre compositeur baroque, Schütz sut reconnaître les rythmes, la composante sensuelle et la force rhétorique de l’allemand chanté. Qu’on le place à côté de Bach et la comparaison se fera au détriment de ce dernier, dont la manière de mettre en musique la langue allemande n’est pas toujours heureuse, ni même sa préoccupation principale. Pour Bach, d’autres priorités l’emportaient, bien que, lorsqu’il le veut, il sache se montrer lui-même non seulement parfaitement capable de clarté et de sensibilité dans son traitement du mot, mais aussi un maître rhétoricien. Le superbe motet de Schütz Die Himmel erzählen die Ehre Gottes, publié en 1648 et dédié au chœur de Saint-Thomas de Leipzig, m’apparaît d’une éternelle fraîcheur à travers son alternance équilibrée de passages faisant entendre des versets à l’instrumentation allégée entrecoupés de refrains entonnés par le choeur au complet et semblant requérir un élargissement de la palette instrumentale (ce à que Schütz aurait lui-même souscrit).

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2010
Français: Michel Roubinet

Schütz (1585–1672) ist der unbesungene Held, der Monteverdi und Bach verbindet. Er war, so vermute ich, der Kanal für jenen reichen Strom musikalischen Ausdrucks und die nahezu wissenschaftliche Erkundung menschlicher Leidenschaften, der Monteverdi den Weg bereitet hatte, er sorgte dafür, dass sie über Schüler wie Jonas de Fletin an Johann Christoph Bach und von diesem an dessen berühmtem Großcousin weitergegeben wurde. Mehr als jeder andere Barockkomponist erkannte und würdigte Schütz die Rhythmik, die sinnlichen Muster und die rhetorische Kraft der gesungenen deutschen Sprache. Stellt man ihm Bach an die Seite und sieht man sich genauer an, wie dieser seine Texte vertonte, so wird deutlich, dass Bachs Methode nicht immer glücklich war, dem Text aber auch nicht sein Hauptaugenmerk gilt. Bei Bach herrschten andere Prioritäten, doch hatte er sich erst einmal entschlossen, dann bewies er, dass er seinen Text nicht nur sehr prägnant und einfühlsam vertonen konnte, sondern dass er auch ein meisterhafter Rhetoriker war.

Schütz’ wunderbare, 1648 veröffentlichte und dem Chor der Leipziger Thomaskirche gewidmete Motette Die Himmel erzählen die Ehre Gottes hat für mich in ihrem überzeugenden Wechsel zwischen zurückhaltend instrumentierten „Vers“-Abschnitten und den „vollen“ Refrains, die nach einer reicheren instrumentalen Ausstattung verlangen (und die Schütz lieferte), nichts von ihrer Aktualität verloren.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2010
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 2, 10, 21, 76 & 135
SDG165Download only

Details

Track 14 on SDG165 CD1 [4'19] Download only

Track-specific metadata for SDG165 disc 1 track 14

Artists
ISRC
GB-HNG-10-01054
Duration
4'19
Recording date
3 July 2000
Recording venue
Basilique Saint-Denis, Paris, France
Recording producer
Isabella de Sabata
Recording engineer
Matthijs Ruijter & Rob Aarden
Hyperion usage
  1. Bach: Cantatas Nos 2, 10, 21, 76 & 135 (SDG165)
    Disc 1 Track 14
    Release date: March 2010
    Download only
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