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Brich dem Hungrigen dein Brot, BWV39

composer
1726

 
With BWV39 Brich dem Hungrigen dein Brot, composed in 1726, we’re into the world of natural disasters and charitable appeals. This seems to have been Bach’s second use of a text from the court of Meiningen where his cousin Johann Ludwig was employed. The Meiningen pattern entailed the quotation of two biblical texts: from the Old Testament for the opening movement, ‘Deal [in German, ‘break’] thy bread to the hungry’ (Isaiah 58: 7-8), and from the New Testament ‘But to do good and to communicate forget not’ (Hebrews 13: 16), the common thread an injunction to help the poor.

The opening chorus is multi-sectional and, at 218 bars, immense. It begins with repeated quavers tossed from paired recorders to paired oboes to the strings and back. This gives way to a lyrical semiquaver passage in thirds which later accompanies the choir when it sings ‘take into your house’. The choir also enters in pairs, and with imploring gestures, emotionally choked, their pleas breaking and stuttering. This leads to sustained chromatic phrases for ‘and those that are in misery’, then a lyrical semiquaver passage in thirds for ‘führe ins Haus’ with weaving melismas. The tenors embark on a new condensed fugal theme with prominent A flats and D flats, which has a pathos all of its own, especially when for eight bars it is joined in imitation by the altos. After ninety-three bars the time signature changes to common time: the basses begin unaccompanied, and are then answered by all voices and instruments very much in the old style of Bach’s Weimar cantatas, with a florid counter-subject to suggest the ‘clothing’ of the naked. At bar 106 the time changes to 3/8 (again a Weimar feature) and the tenors lead off in the first of two fugal expositions separated by an interlude with a coda. The sense of relief after the stifling pathos of the opening sections is palpable and comes to a sizzling homophonic conclusion with ‘und deine Besserung wird schnell wachsen’ (‘and thy health shall spring forth speedily’). The basses now instigate the second fugal exposition, ‘the glory of the Lord shall be thy reward’. After so much pathos, the final coda led by the sopranos ‘und die Herrlichkeit des Herrn wird dich zu sich nehmen’ releases the pent-up energy in an explosion of joy.

There are other beauties in this cantata: an alla breve continuo aria (No 4) for bass where the underlying pulsation and grouping seems to be in 3 not 2, a delicious soprano aria (No 5) accompanied by the two recorders in unison, a touching alto accompagnato (No 6). But all are dwarfed by the immensity, vigour, flexibility and imagination of the opening chorus, every phrase of its text translated into music of superb quality.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Deux ans plus tard, nous voilà dans le monde des catastrophes naturelles et des appels à la charité: la BWV39 Brich dem Hungrigen dein Brot, composée en 1726. Il semble qu’il s’agisse là d’une seconde utilisation d’un texte de la cour de Meiningen où son cousin Johann Ludwig était employé. Le modèle de Meiningen tronquait ses citations de deux textes bibliques: l’un de l’Ancien Testament pour le mouvement d’ouverture, Brich dem Hungrigen dein Brot (Isaïe, 58 :7-8), l’autre du Nouveau: «Mais souviens-toi de faire le bien et de partager» («Wohlzutun und mitzuteilen vergesset nicht», Hébreux 13 :16), préalable d’usage pour toute invitation à venir en aide aux pauvres.

Le chœur d’entrée est à sections multiples et, avec ses 218 mesures, monumental. Il commence avec des croches répétées passant de flûtes à bec en paire à des hautbois en paire puis de ceux-ci aux cordes, et retour. Ceci fait place à un passage lyrique en doubles croches qui plus tard accompagne le choeur quand celui-ci chante «conduis en ta maison» («führe in’s Haus»). Le chœur aussi entre par paires, avec des gestes implorants, émotionnellement choqués, et des prières qui balbutient et se brisent. Elles mènent à des phrases chromatiques soutenues sur «et ceux qui sont dans la détresse» («die, so im Elend sind»), puis à un passage de doubles croches en tierces pour führ in’s Haus avec son tissage de mélismes. Les ténors s’embarquent dans un nouveau thème fugué condensé d’où ressortent des la bémol et ré bémol, ce qui produit un pathos spécifique notamment lorsque sur huit mesures les altos s’y joignent en imitation. Au bout de quatre vingt treize mesures on passe à quatre temps: les basses commencent sans accompagnement, puis leur répond l’ensemble des voix et instruments, tout à fait dans l’ancienne manière des cantates de Bach à Weimar, avec un contre-sujet richement orné pour l’image de vêtir (so kleide ihn) ceux qui sont nus. À la mesure 106 on passe en 3/8 (encore un trait qui rappelle Weimar) et les ténors conduisent à la première des expositions fuguées séparées par un intervalle avec coda. Le sens de soulagement est palpable après le pathos suffocant des sections d’ouverture, et conduit à une conclusion homophonique grésillante sur «und deine Besserung wird schnelle wachsen» («et ta guérison jaillira bientôt»). Les basses à présent lancent la seconde exposition de fugue, «la gloire du Seigneur sera ta récompense» («die Herrlichkeit des Herrn wird dich zu sich nehmen»). Après tant de pathos, la coda finale conduite par les sopranos «und die Herrlichkeit des Herrn wird dich zu sich nehmen» libère l’énergie longtemps contenue dans une explosion jubilante.

On trouve encore d’autres beautés dans cette cantate: un air pour basse et continuo alla breve (nº 4) où la pulsation et les groupements par-dessous semblent à trois temps plutôt qu’à deux, un air délicieux pour soprano (n 5) avec accompagnement de deux flûtes à bec à l’unisson, un émouvant alto accompagnato (n 6). Mais toutes semblent négligeables au regard de l’immensité du chœur d’entrée, sa vigueur, sa flexibilité, son imagination, la façon dont il traduit la moindre phrase de texte en une musique de la plus suprême qualité.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Zwei Jahre später—und wir begeben uns in die Welt der Naturkatastrophen und Appelle an die Nächstenliebe: BWV39 Brich dem Hungrigen dein Brot, 1726 komponiert. Hier scheint Bach zum zweiten Mal einen Text vom Hof zu Meiningen verwendet zu haben, wo sein Vetter Johann Ludwig in Diensten war. Die Vorlage aus Meiningen enthielt die Zitate zweier Bibeltexte: aus dem Alten Testament für den Anfangssatz, „Brich dem Hungrigen dein Brot“ (Jesaja 58, 7-8) und aus dem Neuen Testament „Wohlzutun und mitzuteilen vergesset nicht“ (Hebräer 13, 16)—die übliche Anweisung, den Armen zu helfen.

Der aus mehreren Abschnitten bestehende und—mit 218 Takten—riesige Anfangschor beginnt mit wiederholten Achteln, die von paarigen Blockflöten zu paarigen Oboen und von diesen zu den Streichern und wieder zurück geworfen werden. Die sich anschließende, in Terzen fortschreitende lyrische Passage aus Sechzehnteln begleitet später den Chor bei den Worten „führe ins Haus“. Der Chor setzt ebenfalls paarig ein und trägt mit flehenden Gebärden und vor Erregung versagender Stimme stoßweise und stotternd seine Bitten vor. Das führt zu lang ausgehaltenen chromatischen Phrasen bei den Worten „die, so im Elend sind“ und bei „führe ins Haus“ zu der in Terzen fortschreitenden, mit Melismen umwebten Passage aus Sechzehnteln. Die Tenöre nehmen ein neues, dicht gedrängtes Fugenthema mit As und Des als markanten Tönen in Angriff, dessen sehr eigenwilliges Pathos noch gesteigert wird, wenn sich die Altstimmen imitierend hinzugesellen. Nach dreiundneunzig Takten wechselt die Taktvorzeichnung zum Vierertakt: Die Bässe beginnen ohne Begleitung, und ihnen antworten dann alle Stimmen und Instrumente durchweg im alten Stil von Bachs Weimarer Kantaten, mit einem üppig ausgezierten Kontrapunkt, der andeutet, wie die Nackten bekleidet werden—„so kleide ihn“. Bei Takt 106 wechselt das Zeitmaß zum 3/8-Takt (wieder eine Weimarer Eigenheit), und die Tenöre stimmen die erste von zwei Fugenexpositionen an, die durch ein Zwischenspiel mit Coda voneinander getrennt sind. Das Gefühl der Erleichterung nach dem erdrückenden Pathos der Anfangsteile wird spürbar und verzischt zu einem homophonen Schluss: „… und deine Besserung wird schnell wachsen“. Die Bässe leiten nun die Fugenexposition ein: „… die Herrlichkeit des Herrn wird dich zu sich nehmen“. Nach so viel Pathos setzt die abschließende, von den Sopranstimmen eingeleitete Coda—„… und die Herrlichkeit des Herrn wird dich zu sich nehmen“—in einem Freudenausbruch die aufgestaut Energie frei.

Aber noch weitere Schönheiten hat diese Kantate zu bieten: eine Aria für Bass mit Continuo alla breve (Nr. 4), dessen Pulsieren statt eines Zweiertaktes einen Dreiertakt vermuten lässt, eine herrliche Sopranarie (Nr. 5), von zwei Blockflöten unisono begleitet, ein ergreifendes Alto accompagnato (Nr. 6). Aber alle erscheinen sie klein im Schatten der ungeheuren Größe, Kraft, Geschmeidigkeit und Phantasie des Eingangschores, wo jede Phrase des Textes in eine Musik von einzigartiger Qualität übersetzt ist.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 7, 20, 30, 39, 75 & 167
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Bach: Eternal fire
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Details

Part 1 No 1. Coro: Brich dem Hungrigen dein Brot
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 15 on SDG101 CD2 [7'34] Download only
Track 6 on SDG177 [7'34] Download only
Part 1 No 2. Recitativo: Der reiche Gott wirft seinen Überfluss
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 16 on SDG101 CD2 [1'21] Download only
Part 1 No 3. Aria: Seinem Schöpfer noch auf Erden
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 17 on SDG101 CD2 [3'47] Download only
Part 2 No 4. Aria: Wohlzutun und mitzuteilen vergesset nicht
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 18 on SDG101 CD2 [2'17] Download only
Part 2 No 5. Aria: Höchster, was ich habe
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 19 on SDG101 CD2 [3'13] Download only
Part 2 No 6. Recitativo: Wie soll ich dir, o Herr
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No 1: Isaiah 58: 7-8; No 4: Hebrews 13: 16

Track 20 on SDG101 CD2 [1'36] Download only
Part 2 No 7. Choral: Selig sind, die aus Erbarmen
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Track 21 on SDG101 CD2 [1'12] Download only

Track-specific metadata

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