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Die Elenden sollen essen, BWV75

composer
1723

 
As Bach’s first official Leipzig cantata on assuming office, BWV75 Die Elenden sollen essen was performed eight days after he and his family arrived in Leipzig, and two days prior to his formal installation. Judging from the neat appearance of the autograph score and the non-Leipzig paper on which it was written, it seems likely that Bach had begun composing while still in Köthen. The cantata is in fourteen movements (fourteen was Bach’s own symbolic number), seven dealing with wealth and poverty from a material viewpoint, seven with the challenge they represent to the Christian soul. Bach sets off with a French overture in slow triple time, with an oboe solo playing rhetorical flourishes, very much in the vein of Handel’s opus 3 concerti grossi. The chorus announces that ‘the meek shall eat and be satisfied’ (Psalm 22: 26) with pathos and a majestic and fitting seriousness. This is balanced by a lively fugue begun by the four Concertisten, ‘your heart shall live for ever’, with an extended tail to each phrase for ‘ewig’ (ever) and lively melismas for ‘leben’ (live). Clearly Bach is setting out his compositional stall. The arias that follow are in the style of an up-to-the-minute French dance suite: a tenor aria (No 3) as polonaise, a soprano aria (No 5) with oboe d’amore as minuet, an alto aria (No 10) with violins as a stately passepied and a brilliant bass aria (No 12) with trumpet as gigue. Each half of the cantata ends with a presentation of one of Bach’s best-loved hymns, ‘Was Gott tut, das ist wohlgetan’, set against a catchy ritornello (which cries out for French ‘inégale’ treatment). But there is more to all this than just show. In the opening chorus Bach emphasizes not just the obvious differences between poverty and riches, but the idea that priorities are reversed between heaven and earth. In the second part of the cantata he develops the contrast between ‘Armut’ (privation or poverty) and ‘Reichtum’ (wealth) at a spiritual level: the alto sings ‘Jesus makes me rich in spirit’, to which the bass adds that the individual can recognise the Spirit in the sweetness of love (‘Jesu süße Flammen’).

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Première cantate officielle de Bach à Leipzig pour son entrée en fonction, la BWV75 Die Elenden sollen essen a été exécutée huit jours après son arrivée à Leipzig avec sa famille, et deux jours avant son installation officielle. À en juger par l’aspect net de l’autographe et le papier sur lequel il est écrit qui n’est pas de Leipzig, il paraît vraisemblable qu’il avait commencé à la composer étant encore à Cöthen. La cantate est en quatorze mouvements (quatorze étant le chiffre symbolique de Bach lui-même). Sept d’entre eux traitent de la richesse et de la pauvreté telles que les entend le monde, les sept autres montrant les défis qui en résultent pour l’âme chrétienne.

Bach commence avec une lente ouverture à la française à trois temps, avec le hautbois solo se lançant dans des joliesses rhétoriques, assez dans la veine des concerti grossi haendéliens de l’opus 3. Les humbles auront à manger et ils seront rassasiés («die Elenden sollen essen, dass sie satt werden»), annonce le chœur avec le pathos et la majesté sérieuse qui sont de mise. En contrepartie, les quatre Concertisten lancent une fugue animée sur les mots «votre cœur va vivre à jamais» («Euer Herz soll ewiglich leben»), la phrase prenant à chaque fois son temps sur ewig et des mélismes animés sur leben. À l’évidence, Bach fait ici l’étalage de ses dons de compositeur. Les arias qui suivent empruntent le style d’une suite de danses françaises dans le goût du moment: un air de ténor (nº 3) tiendrait lieu de polonaise, celui pour soprano avec hautbois d’amour (nº 5) de menuet, celui pour alto avec violon (nº 10), cérémonieux, de passepied et le brillant air de basse avec trompette (nº 12), de gigue. Chaque moitié de la cantate se termine par la présentation d’un des hymnes les plus chers à Bach, Was Gott tut ist wohlgetan, posé contre un séduisant ritornello (qui appelle un traitement inégal, à la française). Mais il y a là plus qu’un effet. Dans le chœur d’entrée Bach insiste non seulement sur l’assez évidente différence entre richesse et pauvreté, mais aussi sur l’idée que de la terre au ciel l’ordre des priorités s’inverse. Dans la seconde partie de la cantate il élève le contraste entre la pauvreté, «Armut», et les richesses, «Reichtum», jusqu’au plan spirituel: la voix d’alto chante «Jésus me fait riche en esprit» («Jesus macht mich geistlich reich»), à quoi la basse ajoute que l’individu peut reconnaître l’Esprit dans la douceur de l’amour («Jesu süße Flammen»).

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Als erste offizielle Kantate zu Bachs Amtsantritt in Leipzig wurde BWV75 Die Elenden sollen essen acht Tage nach der Ankunft mit seiner Familie und zwei Tage vor seiner formalen Ernennung aufgeführt. Der tadellose Zustand der autographen Partitur und das nicht aus Leipzig stammende Papier, auf der sie notiert war, lassen vermuten, dass Bach noch in Köthen mit der Komposition begonnen hatte. Die Kantate besteht aus vierzehn Sätzen (14 war Bachs symbolische Zahl), von denen sich sieben mit Reichtum und Armut unter materiellem Aspekt befassen, während die sieben übrigen die Herausforderung behandeln, der sich die Seele eines Christen zu stellen hat.

Bach beginnt mit einer französischen Ouvertüre in langsamem Dreiertakt, mit einem Oboensolo, das sich in rhetorischen Verzierungen ergeht, dem Stil von Händels Concerti grossi op. 3 sehr ähnlich. Der Chor verkündet mit majestätischem Pathos und entsprechendem Ernst: „Die Elenden sollen essen, dass sie satt werden“ (Psalm 22, 26). Den Ausgleich bringt eine lebhafte Fuge, „Euer Herz soll ewiglich leben“, die von den vier „Concertisten“ angestimmt wird, bei der Silbe „ewig“ die Phrase ausgiebig in die Länge zieht und „leben“ mit munteren Melismen ausstaffiert. Unverkennbar breitet Bach hier seine kompositorische Palette aus. Die sich anschließenden Arien sind äußerst aktuell im Stil einer französischen Tanzsuite gehalten: eine Tenorarie (Nr. 3) als Polonaise, eine Sopranarie (Nr. 5) mit Oboe d’amore als Menuett, eine Altarie (Nr. 10) mit Violinen als prächtiger Passepied sowie eine glanzvolle Bassarie (Nr. 12) mit Trompete als Gigue. Beide Hälften der Kantate enden mit der Darbietung eines Kirchenliedes, „Was Gott tut, das ist wohlgetan“, das Bach besonders liebte und gegen ein sehr eingängiges Ritornell gesetzt ist (und eine „inegale“ Behandlung auf französische Art geradezu herausfordert). Doch dieser Teil hat mehr zu bieten als nur äußere Schau. Im Eingangschor betont Bach nicht nur den offensichtlichen Unterschied zwischen Armut und Reichtum, sondern auch den Gedanken, das die Rangfolge von Himmel und Erde umgekehrt wird. Im zweiten Teil der Kantate hebt er den Gegensatz zwischen Armut und Reichtum auf eine geistliche Ebene. „Jesus macht mich geistlich reich“, singt der Alt, und der Bass versichert, der Mensch vermöge den Geist in der Süße der Liebe zu erkennen („Jesu süße Flammen“).

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 7, 20, 30, 39, 75 & 167
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Details

Part 1 No 01. Coro: Die Elenden sollen essen
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No 1: Psalm 22: 26

Track 1 on SDG101 CD2 [4'48] Download only
Part 1 No 02. Recitativo: Was hilft des Purpurs Majestät
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No 1: Psalm 22: 26

Track 2 on SDG101 CD2 [0'55] Download only
Part 1 No 03. Aria: Mein Jesus soll mein Alles sein!
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No 1: Psalm 22: 26

Track 3 on SDG101 CD2 [4'21] Download only
Part 1 No 04. Recitativo: Gott stürzet und erhöhet
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No 1: Psalm 22: 26

Track 4 on SDG101 CD2 [0'32] Download only
Part 1 No 05. Aria: Ich nehme mein Leiden mit Freuden auf mich
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No 1: Psalm 22: 26

Track 5 on SDG101 CD2 [4'53] Download only
Part 1 No 06. Recitativo: Indes schenkt Gott ein gut' Gewissen
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No 1: Psalm 22: 26

Track 6 on SDG101 CD2 [0'29] Download only
Part 1 No 07. Choral: Was Gott tut, das ist wohlgetan
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Track 7 on SDG101 CD2 [1'28] Download only
Part 2 No 08: Sinfonia
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No 1: Psalm 22: 26

Track 8 on SDG101 CD2 [2'18] Download only
Part 2 No 09. Recitativo: Nur eines kränkt
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No 1: Psalm 22: 26

Track 9 on SDG101 CD2 [0'36] Download only
Part 2 No 10. Aria: Jesus macht mich geistlich reich
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No 1: Psalm 22: 26

Track 10 on SDG101 CD2 [2'37] Download only
Part 2 No 11. Recitativo: Wer nur in Jesu bleibt
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No 1: Psalm 22: 26

Track 11 on SDG101 CD2 [0'26] Download only
Part 2 No 12. Aria: Mein Herze glaubt und liebt
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No 1: Psalm 22: 26

Track 12 on SDG101 CD2 [3'46] Download only
Part 2 No 13. Recitativo: O Armut, der kein Reichtum gleicht!
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No 1: Psalm 22: 26

Track 13 on SDG101 CD2 [0'40] Download only
Part 2 No 14. Choral: Was Gott tut, das ist wohlgetan
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Track 14 on SDG101 CD2 [1'26] Download only

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