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Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe, BWV167

composer
summer 1723

 
Bach composed BWV167 Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe shortly after assuming his post in Leipzig in the summer of 1723. To illustrate the way prepared by John for Christ’s entry into the world (so fulfilling God’s ancient pledge) Bach inscribes a modulatory arc through the five movements of this cantata, curling downwards from G major via E minor to A minor, then up again to G. There is no opening chorus; instead, Bach begins with an aria for tenor and strings, a spacious 12/8 movement with an intriguingly varied phrase-pattern, a meticulous dynamic scheme and an almost Weberian leaping passage to describe ‘das Horn des Heils’ (‘the horn of salvation’). The alto recitative which follows concludes with an arioso section of winning tenderness and wistfulness over an arpeggiated cello continuo, to describe the repentant sinner’s journey to paradise (anticipating Schumann’s oratorio Das Paradies und die Peri by 120 years). The centrepiece of the cantata is an extended soprano/alto duet with oboe da caccia. The lyrical oboe melody gets pared down to the singers’ three-note phrase (‘Gottes Wort’) and its four-note answer (‘das trüget nicht’) in thirds and sixths—euphonious and pithy, and typical of Bach’s consummate skill in unifying instrumental and vocal material. The fast middle section is constructed as an eight-bar canon for the two voices with lavish roulades, passing almost imperceptibly into 3/4 at the words ‘haben wir gottlob erfahren’, a delicious shift of stress and metre. The final Loblied, ‘Sei Lob und Preis mit Ehren’, uses the same technique of sparkling piacevole string and oboe writing over a walking bass to contrast with the chorale, one that Bach used four months earlier to conclude his Leipzig test piece, BWV22, and was to use again a few days later for the First Sunday after Trinity in BWV75, with the burnished open tones of a clarino etching the hymn tune.

from notes by Sir John Eliot Gardiner © 2004

Bach composa la Cantate BWV167 Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe peu après avoir pris son poste à Leipzig l’été de 1723. Pour illustrer la façon dont Jean Baptiste préparait l’entrée du Christ en ce monde (accomplissant ainsi l’ancienne promesse de Dieu), Bach trace un arc modulant tout au travers des cinq mouvements de cette cantate, qui descend d’abord en ondulant de sol majeur à la mineur via mi mineur, pour ensuite remonter à sol majeur. Pas de chœur d’introduction. À la place, un ample mouvement 12/8 avec des fluctuations de phrasé qui ne laissent pas de surprendre, un schéma dynamique méticuleux et un passage bondissant qui n’est pas sans évoquer Weber pour décrire das «Horn des Heils», la «trompette du salut». Le récit d’alto qui suit se conclut par une section arioso d’une tendresse nostalgique bouleversante au-dessus des arpèges du violoncelle du continuo, figurant le voyage au paradis du pêcheur repentant (en avance de cent vingt ans sur l’oratorio de Schumann le Paradis et la Péri). Le pivot de la cantate est un duo soprano/alto développé, avec accompagnement d’oboe da caccia. La mélodie lyrique du hautbois se raccourcissant s’ajuste aussi bien aux trois notes de la phrase chantée («Gottes Wort») qu’aux quatre de la réponse («das trüget nicht») en tierces et sixtes—ce qui est euphonique, adroit, et typique du talent consommé qu’avait Bach d’unifier matériau vocal et matériau instrumental. La section médiane rapide est construite comme un canon de huit mesures pour les deux voix, avec de somptueuses roulades, passant de façon comme imperceptible à une mesure à 3/4 aux mots «haben wir Gottlob erfahren», merveilleux renversement tant expressif que métrique. Le Loblied final, «Sei Lob und Preis mit Ehren», utilise le même brillant procédé d’écriture piacevole pour le hautbois et les cordes au-dessus d’une basse qui en contraste avec le chorale a l’air de marcher à pied—chorale que Bach avait déjà utilisé à Leipzig quatre mois plus tôt en conclusion de son morceau d’examen, la BWV22, et qu’il réutilisera quelques jours plus tard dans la BWV75 pour le Premier Dimanche après la Trinité, avec les sonorités naturelles d’un clarino repolies pour bien tracer la ligne de l’hymne.

extrait des notes rédigées par Sir John Eliot Gardiner © 2004
Français: Michel Roubinet

Bach komponierte BWV167 Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe im Sommer 1723, kurz nachdem er sein Amt in Leipzig angetreten hatte. Um den Weg zu schildern, den Johannes der Täufer dem Einzug Christi in die Welt bereitet (und damit Gottes altes Versprechen erfüllt) hat, beschreibt Bach einen modulatorischen Bogen durch die fünf Sätze dieser Kantate, bewegt sich von G-Dur über e-Moll nach a-Moll spiralförmig abwärts, dann wieder hinauf nach G. Ein Eingangschor fehlt; stattdessen beginnt Bach mit einer Arie für Tenor und Streicher, einem weiträumigen Satz im 12/8-Takt mit einem faszinierend variierten Phrasierungsmuster, einem genau berechneten dynamischen Verlauf und einer Passage mit Sprüngen fast in der Art Webers, die „das Horn des Heils“ beschreibt. Das sich anschließende Alt-Rezitativ endet mit einem Arioso-Abschnitt von einnehmender Zärtlichkeit und wehmütiger Sehnsucht über einer arpeggierten Continuobegleitung des Cellos und beschreibt den Weg des reuigen Sünders ins Paradies (und nimmt dabei Schumanns Paradies und die Peri um hundertzwanzig Jahre vorweg). Das Kernstück der Kantate ist ein ausgedehntes Duett zwischen Sopran und Alt mit Oboe da caccia. Die lyrische Oboenmelodie wird auf die aus drei Noten bestehende Phrase „Gottes Wort“ und die Antwort „das trüget nicht“ aus vier Noten in Terzen und Sexten verkürzt—wohlklingend und kernig und typisch für Bachs Fertigkeit, instrumentales und vokales Material als Einheit darzubieten. Der schnelle Mittelteil ist als achttaktiger Kanon für die beiden Stimmen angelegt, enthält üppige Rouladen und geht bei den Worten „haben wir gottlob erfahren“ fast unmerklich in einen 3/4-Takt über—eine wunderschöne Verrückung von Betonung und Metrum. Das abschließende Loblied „Sei Lob und Preis mit Ehren“ benutzt die gleiche Technik eines funkelnden und gefälligen Streicher- und Oboensatzes über einem Laufbass als Kontrast zu dem Choral, den Bach vier Monate zuvor in seiner Bewerbungskantate für Leipzig BWV22 verwendet hatte und ein paar Tage später mit den polierten Naturtönen eines Clarinregisters, das die Liedmelodie aushöhlt, in BWV75 für den ersten Sonntag nach Trinitatis noch einmal verwenden würde.

aus dem Begleittext von Sir John Eliot Gardiner © 2004
Deutsch: Gudrun Meier

Recordings

Bach: Cantatas Nos 7, 20, 30, 39, 75 & 167
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Details

No 1. Aria: Ihr Menschen, rühmet Gottes Liebe
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Track 1 on SDG101 CD1 [3'59] Download only
No 2. Recitativo: Gelobet sei der Herr Gott Israel
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Track 2 on SDG101 CD1 [1'58] Download only
No 3. Aria (Duetto): Gottes Wort, das trüget nicht
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Track 3 on SDG101 CD1 [8'52] Download only
No 4. Recitativo: Des Weibes Samen kam
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Track 4 on SDG101 CD1 [1'06] Download only
No 5. Choral: Sei Lob und Preis mit Ehren
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Track 5 on SDG101 CD1 [2'19] Download only

Track-specific metadata

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