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Christians, awake, salute the happy morn – Yorkshire 'Stockport'

First line:
Christians, awake, salute the happy morn
circa 1676; A Hymn for Christmas Day; from A Collection of Psalm Tunes, Anthems, Hymns and Chants, London; circa 1775; The Complete Organists Pocket Companion
author of text

Both words and tune are associated with Manchester. The poet John Byrom (1692–1763) was born and died there; he was a medical scholar and a Fellow of the Royal Society, who taught shorthand to the Wesleys. The hymn told the whole Christmas story in 48 iambic pentameters, for the benefit of Byrom’s young daughter. John Wainwright (1723–68), lay-clerk and later organist of Manchester collegiate church (now cathedral), wrote this tune for the metrical version of Psalm 50 in the Old Version (Sternhold and Hopkins) and published it in Caleb Ashworth’s Collection of Tunes (1761) under the name Mortram. He then combined it with Byrom’s hymn in his own Collection of Psalm Tunes, Anthems, Hymns and Chants (1766), and the combination has been popular ever since.

Only the first three verses of this long hymn are used in Cleobury’s arrangement. In verse 2, the angel’s quoted words are dramatized. In verse 3, the tune is taken by lower voices to allow for a descant and considerable chromatic reharmonization.

from notes by Nicholas Temperley © 2016

Texte et musique sont tous deux associés à Manchester. Le poète John Byrom (1692-1763) y naquit et y mourut; c’était un médecin, membre de la Royal Society, qui enseigna la sténographie aux Wesley. Le cantique raconte toute l’histoire de Noël en quarante-huit pentamètres ïambiques, à l’intention de la jeune fille de Byrom. John Wainwright (1723-1768), clerc laïc et ensuite organiste de l’église collégiale de Manchester (aujourd’hui devenue cathédrale), écrivit la musique de cette version métrique du psaume 50 dans le psautier de Sternhold et Hopkins et la publia dans Collection of Tunes (1761) de Caleb Ashworth sous le titre Mortram. Il l’associa ensuite au cantique de Byrom dans sa propre Collection of Psalm Tunes, Anthems, Hymns and Chants (1766), et cette combinaison est restée populaire depuis lors.

Seules les trois premières strophes de ce long cantique sont utilisées dans l’arrangement de Cleobury. Dans la strophe 2, les mots de l’ange sont dramatisés. Dans la strophe 3, la mélodie est confiée aux voix graves pour permettre l’ajout d’un contre-chant et une importante réharmonisation chromatique.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2016
Français: Dennis Collins

Sowohl der Text als auch die Melodie haben einen Bezug zu Manchester. Der Dichter John Byrom (1692-1763) wurde dort geboren und starb auch dort; er hatte Medizin studiert, war ein Fellow der Royal Society und lehrte die Wesleys Stenografie. Die Dichtung, die in 48 jambischen Pentametern die gesamte Weihnachtsgeschichte erzählt, schrieb es eigens für seine kleine Tochter. John Wainwright (1723-1768)—ein so genannten „lay-clerk“, das heißt, er sang als Laie Teile der Liturgie; später wurde er Organist an der Manchester Collegiate Church (die heutige Kathedrale)—schreib die Melodie für die metrische Fassung des 50. Psalms in der Old Version (Sternhold und Hopkins) und veröffentlichte sie in Caleb Ashworths Collection of Tunes (1761) unter dem Namen Mortram. In der Folge kombinierte er sie für seine eigene Collection of Psalm Tunes, Anthems, Hymns and Chants (1766) mit Byroms Text, und in dieser Zusammenstellung erfreut sie sich seitdem großer Beliebtheit.

In Cleoburys Arrangement werden nur die ersten drei Strophen der langen Hymne verwendet. In Strophe 2 werden die Worte des Engels dramatisiert. In Strophe 3 geht die Melodie in die tieferen Stimmen über, um einer Diskantstimme sowie einer recht umfassenden chromatischen Reharmonisierung Raum zu lassen.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2016
Deutsch: Ursula Wulfekamp


Handel: Messiah
Studio Master: SIGCD246Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Hymns from King's
Studio Master: KGS0014Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
The Carols Album
Studio Master: SIGCD108Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available


Track 15 on CDA67443 [4'41]
Track 12 on KGS0014 [3'12] Download only
Track 26 on SIGCD108 [2'39] Download only
Track 1 on SIGCD246 CD1 [2'03] Download only

Track-specific metadata for KGS0014 track 12

Recording date
21 April 2015
Recording venue
King's College Chapel, Cambridge, United Kingdom
Recording producer
Benjamin Sheen
Recording engineer
Benjamin Sheen
Hyperion usage
  1. Hymns from King's (KGS0014)
    Disc 1 Track 12
    Release date: June 2016
    Download only
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