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Sonata for solo cello

composer
1948/53

 
György Ligeti (1923–2006) graduated from the Franz Liszt Academy in Budapest in 1949. His teachers had included Kodály, and it was he who helped Ligeti to obtain the post at the academy as a teacher of harmony, counterpoint and analysis which he held until December 1956, when he fled to Vienna during the suppression of Hungarian rebels by the Red Army. Ligeti composed the two movements of his Sonata for solo cello in 1948 and 1953 and it is one of his earliest significant works. Dialogo, the first movement, was composed during Ligeti’s last year as a student as a love-token for a fellow student, but evidently his feelings were not reciprocated as she simply thanked him for the manuscript and never played it. Five years later, the cellist Vera Dénes asked Ligeti for a cello piece, at which point he unearthed Dialogo and added the second movement, Capriccio. Ligeti himself wrote of Dialogo that he was trying to write music that was approachable: ‘I attempted in this piece to write a beautiful melody, with a typical Hungarian profile, but not a folk song … or only half, like in Bartók or in Kodály—actually, closer to Kodály.’ If the Phrygian-mode melody of the slow movement suggests a homage to Ligeti’s teacher Kodály, the later Capriccio resembles what a Paganini Caprice might have sounded like if it had been re-imagined by Bartók at his boldest—a driving, virtuosic moto perpetuo which has a brief moment of respite where the theme of the Dialogo is recalled (its two phrases brusquely interrupted), before a final dash to the close on a chord of G major.

from notes by Nigel Simeone © 2017

György Ligeti (1923–2006) reçut son diplôme de l’Académie Franz Liszt de Budapest en 1949. Parmi ses professeurs figurait Kodály et c’est lui qui aida Ligeti à obtenir un poste de professeur d’harmonie, de contrepoint et d’analyse à l’académie, poste qu’il conserva jusqu’en décembre 1956, lorsqu’il s’enfuit à Vienne durant la répression des rebelles hongrois par l’Armée rouge. Ligeti composa les deux mouvements de sa Sonate pour violoncelle seul en 1948 et 1953 et il s’agit de l’une de ses premières œuvres importantes. Dialogo, le premier mouvement, fut composé au cours de sa dernière année d’études comme gage d’amour pour une autre étudiante mais, de toute évidence, ses sentiments ne furent pas payés de retour, car elle se contenta de le remercier pour le manuscrit et ne le joua jamais. Cinq ans plus tard, la violoncelliste Vera Dénes demanda à Ligeti une pièce pour violoncelle; il déterra alors Dialogo et lui ajouta le second mouvement, Capriccio. À propos de Dialogo, Ligeti lui-même écrivit qu’il essayait d’écrire une musique accessible: «J’ai tenté dans cette pièce d’écrire une magnifique mélodie, avec un profil hongrois typique, mais pas une chanson traditionnelle … ou seulement à moitié, comme chez Bartók ou Kodály—en réalité, plus proche de Kodály.» Si la mélodie de mode phrygien du mouvement lent suggère un hommage à Kodály, le professeur de Ligeti, le Capriccio ultérieur ressemble à ce qui aurait pu sonner comme un caprice de Paganini s’il avait été réimaginé par Bartók à la fin de sa vie—un moto perpetuo impérieux et virtuose qui comporte un bref instant de répit où le thème du Dialogo est rappelé (ses deux phrases brusquement interrompues), avant une folle course finale jusqu’à la conclusion sur un accord de sol majeur.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

György Ligeti (1923–2006) absolvierte sein Studium an der Franz-Liszt-Akademie Budapest. Zoltán Kodály, einer seiner Lehrer, verhalf ihm zu einer Stelle als Lehrer für Harmonielehre, Kontrapunkt und Analyse an der Akademie. Diesen Posten übte Ligeti bis zum Dezember 1956 aus, als er vor der Niederschlagung des ungarischen Aufstandes durch die Rote Armee nach Wien floh. Ligeti komponierte die beiden Sätze seiner Sonate für Violoncello solo 1948 und 1953; es ist eines seiner ersten bedeutenden Werke. Dialogo schrieb Ligeti in seinem letzten Studienjahr als Liebesgabe für eine Mitstudentin. Seine Gefühle wurden jedoch offensichtlich nicht erwidert; sie dankte ihm bloß für das Manuskript, spielte das Stück aber nie. Fünf Jahre später bat die Cellistin Vera Dénes Ligeti um ein Cellostück. Er holte Dialogo wieder hervor und fügte den zweiten Satz, Capriccio, hinzu. Über Dialogo schrieb Ligeti, er habe versucht, zugängliche Musik zu schreiben: „Ich habe in diesem Stück versucht, eine schöne Melodie mit einem typisch ungarischen Profil zu schreiben, aber kein Volkslied … oder nur ein halbes, so wie bei Bartók und Kodály—eigentlich mehr wie bei Kodály.“ Die im phrygischen Modus gehaltene Melodie des langsamen Satzes lässt an eine Hommage an Ligetis Lehrer Kodály denken; das jüngere Capriccio dagegen hört sich an wie ein Paganini-Capriccio, so wie es sich Bartók zu seinen avanciertesten Zeiten hätte vorstellen können—ein drängendes, virtuoses moto perpetuo mit einer kurzen Atempause, in der das Thema des Dialogo nachklingt (wobei dessen zwei Teile schroff unterbrochen werden); dann folgt der Endspurt auf den finalen G-Dur-Akkord zu.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bloch, Ligeti & Dallapiccola: Suites for solo cello
Studio Master: CDA68155Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Dialogo: Adagio, rubato, cantabile
Movement 2: Capriccio: Presto con slancio

Track-specific metadata

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