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Ciaccona, Intermezzo e Adagio

composer
September 1945; written for Gaspar Cassadó

 
The score of the Ciaccona, Intermezzo e Adagio by Luigi Dallapiccola (1904–1975) is dated: ‘settembre, 1945. Deo gratias’. It was written for the great Spanish cellist Gaspar Cassadó (1897–1966). Cassadó was vilified by his former teacher Pablo Casals for his willingness to perform in fascist Germany and Italy. But Dallapiccola clearly viewed the situation in a different light, or he would never have dedicated this work to Cassadó. Dallapiccola’s wife was Jewish, and by the late 1930s he was a fervent anti-fascist. The first performance of his Canti di prigionia took place in Rome on 11 December 1941, the very day on which Mussolini declared war on the United States, and Dallapiccola later described Mussolini’s fall in 1943 as ‘the happiest day of my life’. In 1944 he started the opera Il prigioniero and at the same time composed the Ciaccona, Intermezzo e Adagio.

This substantial work can seem forbidding. The stern opening of the Ciaccona is marked fff, the cello playing repeated Cs and F sharps, followed by a series of brusque, grinding dissonances. As this movement progresses there are moments of repose, and the lucid organization of the material makes Dallapiccola’s musical argument—fierce as it certainly is for much of the time—something that is readily followed; the Ciaccona ends with a positively defiant chord of C major. The Intermezzo, which has the most unusual marking Allegro, con espressione drastica, is notable for its constantly changing rhythms in the spiky outer sections, and the unearthly mood of the short central section. The closing Adagio brings some kind of serenity, beginning with the gently undulating melody made up of perfect fifths (marked to be played senza colore, ‘without colour’) and reminiscent of the last movement of Berg’s violin concerto. Near the close, Dallapiccola brings back the theme in fifths, now inverted and in the instrument’s upper register, before reaching the final phrases, marked come un soffio (‘like a sigh’), and dying away to silence on an enigmatic chord (a double-stopped B flat and D, underpinned by pizzicato low Cs).

from notes by Nigel Simeone © 2017

La partition de la Ciaccona, Intermezzo e Adagio de Luigi Dallapiccola (1904–1975) est datée: «settembre, 1945. Deo gratias.» Elle fut écrite pour le grand violoncelliste espagnol Gaspar Cassadó (1897–1966). Cassadó fut diffamé par son ancien professeur Pablo Casals pour son empressement à jouer dans l’Allemagne et l’Italie fascistes. Mais Dallapiccola vit clairement la situation sous un jour différent, sinon il n’aurait jamais dédié cette œuvre à Cassadó. La femme de Dallapiccola était juive et, à la fin des années 1930, c’était un antifasciste convaincu. La création de ses Canti di prigionia eut lieu à Rome, le 11 décembre 1941, le jour même où Mussolini déclara la guerre aux États-Unis, et Dallapiccola décrivit par la suite la chute de Mussolini en 1943 comme «le plus beau jour de ma vie». En 1944, il commença l’opéra Il prigioniero et composa en même temps Ciaccona, Intermezzo e Adagio.

Cette œuvre substantielle peut paraître rébarbative. Le début sévère de la Ciaccona est marqué fff, le violoncelle jouant des do et des fa dièse répétés, suivis d’une série de dissonances brusques et grinçantes. Au fur et à mesure que progresse ce mouvement, il y a des moments de repos, et l’organisation claire du matériel rend l’argument musical de Dallapiccola—violent la plupart du temps—facile à suivre; la Ciaccona s’achève sur un accord vraiment provocant de do majeur. L’Intermezzo, qui porte l’indication très inhabituelle Allegro, con espressione drastica, est remarquable pour ses rythmes qui changent constamment dans les sections externes acérées, et pour l’atmosphère immatérielle de la courte section centrale. L’Adagio final apporte une certaine sérénité; il commence par une mélodie agréablement ondulante constituée de quintes parfaites (marquée à jouer senza colore, «sans couleur») et qui rappelle le dernier mouvement du concerto pour violon de Berg. Vers la fin, Dallapiccola fait revenir le thème en quintes, maintenant inversé et dans le registre supérieur de l’instrument avant d’atteindre les dernières phrases, marquées come un soffio («comme un soupir»), avant de tomber dans le silence sur un accord énigmatique (si bémol–ré en doubles cordes sous-tendu par des do graves pizzicato).

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Die Partitur von Ciaccona, Intermezzo e Adagio von Luigi Dallapiccola (1904–1975) trägt das Datum „settembre 1945. Deo gratias“. Das Stück wurde für den großen spanischen Cellisten Gaspar Cassadó (1897–1966) geschrieben. Sein einstiger Lehrer Pablo Casals verachtete Cassadó dafür, dass dieser bereit war, in den faschistischen Staaten Deutschland und Italien aufzutreten. Dallapiccola jedoch sah die Sache ganz offensichtlich anders, denn sonst hätte er Cassadó das Werk wohl kaum gewidmet. Dallapiccolas Frau war Jüdin; in den späten Dreißigerjahren war er zum glühenden Antifaschisten geworden. Die Uraufführung seiner Canti di prigionia fand am 11. Dezember 1941 in Rom statt, dem Tag, an dem Mussolini den USA den Krieg erklärte; später schilderte Dallapiccola den Sturz Mussolinis 1943 als „glücklichsten Tag meines Lebens“. 1944 begann er die Arbeit an der Oper Il prigioniero; zur selben Zeit schrieb er Ciaccona, Intermezzo e Adagio.

Dieses gewichtige Werk kann einen abweisenden Eindruck machen. Der harsche Beginn der Ciaccona ist fff bezeichnet; das Cello wiederholt den Doppelgriff C–Fis, es folgt eine Reihe schroffer, knirschender Dissonanzen. Im Fortgang des Satzes gibt es Augenblicke der Ruhe; die klare Ordnung des Materials macht Dallapiccolas konsequenten musikalischen Aufbau—so wütend er über weite Strecken wirkt—klar nachvollziehbar, und die Ciaccona schließt mit einem trotzigen C-Dur-Akkord. Das Intermezzo mit der ungewöhnlichen Bezeichnung Allegro, con espressione drastica ist durch ständige Taktwechsel in seinen kantigen Außenabschnitten und die unirdische Stimmung des kurzen Mittelteils gekennzeichnet. Der Adagio-Schlusssatz erreicht eine Art Abgeklärtheit; er beginnt mit einer sanft wiegenden Melodie in reinen Quinten (zu spielen senza colore, „ohne Farbe“), die an den letzten Satz von Bergs Violinkonzert erinnert. Kurz vor Schluss führt Dallapiccola das Quintenthema erneut ein, nun in Umkehrung und in der hohen Lage des Instruments; es mündet in die Schlussphrasen, bezeichnet come un soffio („wie ein Seufzer“), bevor das Stück auf einem rätselhaften Akkord—dem Doppelgriff B–D, darunter ein wiederholtes Pizzicato-C—erstirbt.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bloch, Ligeti & Dallapiccola: Suites for solo cello
Studio Master: CDA68155Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Ciaccona: Con larghezza
Movement 2: Intermezzo: Allegro, con espressione drastica
Movement 3: Adagio

Track-specific metadata

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