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Suite for solo cello No 1

composer
5 March to 5 April 1956; composed for Zara Nelsova

 
Bloch’s three suites for solo cello were written in 1956–7. The first two were composed at his home in Agate Beach, Oregon, in a burst of creative activity during the spring of 1956: the manuscript of the first suite is dated 5 March–5 April 1956, while the second is dated 8 April–28 April 1956. The third followed a few months later, completed on 21 January 1957. They owe their existence to the cellist Zara Nelsova (1918–2002), who was born in Canada of Russian parents before settling in London. It was Colin Hampton, cellist of the Griller Quartet, who suggested that she should meet Bloch, telling her that ‘I know he’ll love your playing’. Nelsova went to study with Bloch in Oregon in February 1948 and again in March 1949. In 2000, Nelsova recalled these visits in an interview with Tim Janof for the Internet Cello Society:

[Bloch] and his wife made me feel so welcome. They put me in a guest flat that they had built over their garage. Downstairs was the equipment that Bloch used for his agate polishing hobby, using agates that he collected from the beach. He used to stand in the garage and polish agates while listening to me practise upstairs. Very often I would hear the tramp of feet coming up the steps and he would suddenly appear wearing his hip rubber boots and his little beret, saying: ‘No, no, no, not like this, like this!’ And then he would sit down at the piano … and we would start to work together. We worked on Schelomo, Voice in the Wilderness, and Three Pieces from Jewish Life.

Bloch and Nelsova subsequently recorded Schelomo with the London Philharmonic Orchestra, and the Three Pieces from Jewish Life (with Bloch at the piano) in October 1949. From then on they worked together regularly and became firm friends. Nelsova visited Bloch and his wife for several days in November 1954, and again in September 1955. On one of these occasions she asked Bloch if he had ever thought of composing for solo cello. As she told Tim Janof:

Once I asked him if he would write an unaccompanied cello sonata. ‘Oh’, he said, ‘I don’t know … how would I do that? Play me something.’ So I sat down and played him a little of the Kodály solo sonata. ‘No, no, that’s not my style.’ Then I played some of the Reger second suite. ‘No, no, that’s not my style.’ Nothing would please him. Soon after … I received a letter from him saying that he was at work on an unaccompanied suite.

Bloch quickly got to work, in his style, and dedicated the first two suites to Zara Nelsova. He suffered a heart attack in September 1956, and spent several weeks in hospital, only returning to Agate Beach in November. His first activity on getting back to work was revising the first two suites, before embarking on the the third. Nelsova gave the premiere of the first suite on 28 May 1957, in a broadcast for the BBC Third Programme, and followed this on 30 October with the premiere of the second suite, again for the BBC. The third suite was also sent by Bloch to Nelsova, but it was delayed in the post. As Nelsova recalled: ‘The third [suite] … he sent it to me in Europe to edit and I didn’t get it in time. He didn’t hear from me so he assumed that I didn’t like it.’ The result was a brief hiccup in their friendship, but in December 1957, Nelsova was again in Agate Beach to play the second suite for the composer, who was starting to suffer from the effects of his final illness. The following year, he completed two solo violin suites for Yehudi Menuhin, but he stopped composing in September 1958, weakened by cancer. Bloch died on 15 July 1959, at the Good Samaritan Hospital in Portland, Oregon. His daughter Suzanne wrote that: ‘His death was simple, as simple as the end of slow movements of his quartets, each thing falling into place, in the ultimate peace so much desired.’

Bloch’s Suite No 1 is the shortest and simplest of the three, described by William Klenz in his review of the published score (Notes, December 1957, p. 151) as: ‘A triumph of unrestrained ingenuity applied to simple materials in the service of a vital expressive intention. The fruit of experience and observation is everywhere visible as well as the creative, and above all urgently communicative spirit.’ Anchored on C (the work begins on an open C—the cello’s lowest note—and ends with a C major chord), it makes the most of the instrument’s natural resonance. The figurations of the Prelude have a clear debt to Bach, not so much by using neoclassical pastiche but through entering the same kind of intimate expressive world—and using some of the same techniques—as Bach’s cello suites. The Allegro is vigorous and exciting, using more of the cello’s upper register, while the Canzona is a song-like movement of touching simplicity and quiet eloquence. The dance-like final Allegro is in 6/8, with some of the attractive modal harmonies familiar from Bloch’s earlier works, in the manner of a Bachian Gigue.

from notes by Nigel Simeone © 2017

Bloch écrivit les trois suites pour violoncelle seul en 1956–57. Les deux premières furent composées chez lui à Agate Beach, dans l’Oregon, dans un accès d’activité créatrice au cours du printemps 1956: le manuscrit de la première suite est daté 5 mars–5 avril 1956, alors que la deuxième est datée 8 avril–28 avril 1956. La troisième suivit quelques mois plus tard, achevée le 21 janvier 1957. Elles doivent leur existence à la violoncelliste Zara Nelsova (1918–2002), née au Canada de parents russes qui s’était fixée à Londres. C’est Colin Hampton, violoncelle du Quatuor Griller, qui lui suggéra de rencontrer Bloch, en lui disant: «Je sais qu’il aimera votre jeu.» Nelsova alla travailler avec Bloch dans l’Oregon en février 1948 et à nouveau en mars 1949. En l’an 2000, Nelsova se remémora ces visites dans une interview avec Tim Janof pour l’Internet Cello Society:

[Bloch] et sa femme me faisaient tellement sentir que j’étais la bienvenue. Ils m’ont installée dans un appartement réservé aux invités qu’ils avaient fait construire au-dessus de leur garage. En bas, il y avait le matériel que Bloch utilisait pour son violon d’Ingres qui consistait à polir des agates qu’il ramassait sur la plage. Il avait l’habitude de se tenir dans le garage et de polir les agates en m’écoutant travailler en haut. J’entendais très souvent un bruit de pas montant les escaliers et il apparaissait soudain portant ses cuissardes en caoutchouc qui montaient jusqu’aux hanches et son petit béret, pour dire: «Non, non, non, pas comme ça!» Ensuite, il s’asseyait au piano … et nous commencions à travailler ensemble. Nous avons travaillé sur Schelomo, Voice in the Wilderness et Three Pieces from Jewish Life.

Bloch et Nelsova enregistrèrent ensuite Schelomo avec l’Orchestre philharmonique de Londres et les Three Pieces from Jewish Life (avec Bloch au piano) en octobre 1949. Dès lors, ils travaillèrent régulièrement ensemble et devinrent de bons amis. Nelsova séjourna chez Bloch et sa femme pendant plusieurs jours en novembre 1954 et, à nouveau, en septembre 1955. À l’occasion d’une de ces visites, elle demanda à Bloch s’il avait jamais pensé composer pour le violoncelle seul. Comme elle le confia à Tim Janof:

Une fois, je lui ai demandé s’il écrirait une sonate pour violoncelle seul. «Oh», a-t-il dit, «Je ne sais pas … comment ferais-je ça? Jouez-moi quelque chose.» Je me suis donc assise et lui ai joué un petit bout de la sonate pour violoncelle seul de Kodály. «Non, non, ce n’est pas mon style.» Ensuite j’ai joué un peu de la seconde suite de Reger. «Non, non, ce n’est pas mon style.» Rien ne lui plaisait. Peu après … j’ai reçu une lettre de lui disant qu’il était en train de travailler à une suite sans accompagnement.

Bloch se mit vite au travail, dans son style, et dédia les deux premières suites à Zara Nelsova. Il fut victime d’une crise cardiaque en septembre 1956 et passa plusieurs semaines à l’hôpital, pour ne revenir à Agate Beach qu’en novembre. Sa première activité en se remettant au travail consista à réviser les deux premières suites, avant de s’attaquer à la troisième. Nelsova créa la première suite le 28 mai 1957, dans une émission pour le troisième programme de la BBC et donna ensuite, le 30 octobre, la création de la deuxième suite, à nouveau à la BBC. Bloch envoya aussi la troisième suite à Nelsova, mais elle fut livrée en retard par la poste. Comme s’en souvint Nelsova: «La troisième [suite] … il me l’expédia en Europe pour que j’en prépare l’édition, mais je ne l’ai pas reçue à temps. N’ayant pas eu de mes nouvelles, il a donc supposé que je ne l’aimais pas.» Il en résulta un bref déclin de leur amitié mais, en décembre 1957, Nelsova était de retour à Agate Beach afin de jouer la deuxième suite pour le compositeur, qui commençait à souffrir des effets de sa dernière maladie. L’année suivante, il acheva deux suites pour violon seul pour Yehudi Menuhin, mais il cessa de composer en septembre 1958, affaibli par un cancer. Bloch mourut le 15 juillet 1959, au Good Samaritan Hospital de Portland, dans l’Oregon. Sa fille Suzanne écrivit: «Sa mort fut simple, aussi simple que la fin des mouvements lents de ses quatuors, chaque chose trouvant sa place dans la paix ultime tant désirée.»

La Suite nº 1 de Bloch est la plus courte et la plus simple des trois, décrite par William Klenz dans sa critique de la partition publiée (Notes, décembre 1957, p. 151) comme: «Un triomphe d’ingéniosité sans limites appliquée à des matériels simples au service d’une intention expressive fondamentale. Le fruit de l’expérience et de l’observation est visible partout comme l’esprit créateur et surtout le besoin urgent de communication.» Arrimée sur do (l’œuvre commence sur un do à vide—la note la plus grave du violoncelle—et s’achève sur un accord de do majeur), elle tire le meilleur parti de la résonance naturelle de l’instrument. Les figurations du Prélude doivent beaucoup à Bach, moins par l’utilisation du pastiche néoclassique que par la manière de pénétrer le même genre d’univers expressif intime—et en utilisant certaines des mêmes techniques—comme les suites pour violoncelle de Bach. L’Allegro est vigoureux et excitant; il fait davantage appel au registre supérieur du violoncelle, alors que la Canzona est un mouvement en forme de mélodie d’une simplicité touchante et d’une éloquence calme. L’Allegro final, comparable à une danse, est à 6/8, avec certaines de ces harmonies modales attrayantes que l’on trouve dans des œuvres antérieures de Bloch, à la manière d’une gigue de Bach.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Blochs drei Suiten für Violoncello solo wurden 1956/57 komponiert; die beiden ersten in seinem Haus in Agate Beach, Oregon, in einem schöpferischen Ausbruch im Frühling 1956: Das Manuskript der erste Suite trägt die Daten 5. März bis 5. April 1956, das der zweiten 8. April bis 28. April 1956. Die dritte folgte einige Monate später und wurde am 21. Januar 1957 vollendet. Die Stücke verdanken sich der Cellistin Zara Nelsova (1918–2002), die als Tochter russischer Eltern in Kanada geboren wurde und sich später in London niederließ. Es war Colin Hampton, der Cellist des Griller-Quartetts, der vorschlug, dass sie Bloch kennenlernen sollte und ihr sagte: „Ich weiß, dass er Ihr Spiel mögen wird!“ Im Februar 1948 ging sie zum Studium zu Bloch nach Oregon, im März 1949 noch einmal. An diese Besuche erinnerte sich Nelsova 2000 in einem Interview mit Tim Janof für die Internet Cello Society:

[Bloch] und seine Frau sorgten dafür, dass ich mich ganz wie Zuhause fühlte. Sie gaben mir eine Gästewohnung, die über ihrer Garage lag. Unten befand sich das Werkzeug, das Bloch für sein Hobby benutzte: Achate polieren, die er am Strand gefunden hatte. Er stand immer in der Garage und polierte Achate, während er zuhörte, wie ich oben übte. Sehr oft hörte ich dann laute Schritte die Treppe heraufkommen, und dann erschien er plötzlich in seinen schicken Gummistiefeln und seiner kleinen Baskenmütze und sagte: „Nein, nein, nein, nicht so—so!“ Und dann setzte er sich ans Klavier … und wir spielten zusammen. Wir studierten Schelomo, Voice in the Wilderness und Three Pieces from Jewish Life.

Später nahmen Bloch und Zara Nelsova Schemolo mit dem London Philharmonic Orchestra auf, außerdem im Oktober 1949 Three Pieces from Jewish Life mit Bloch am Klavier. Sie arbeiteten nun regelmäßig zusammen und schlossen enge Freundschaft. Zara Nelsova besuchte Bloch und seine Frau mehrere Tage im November 1954 und erneut im September 1955. Bei einem dieser Besuche fragte sie Bloch, ob er je daran gedacht hatte, etwas für Violoncello solo zu schreiben. Sie erzählt Tim Janof:

Einmal fragte ich ihn, ob er nicht eine Sonate für unbegleitetes Cello schreiben wollte. „Oh“, antwortete er, „Ich weiß nicht … wie mache ich das denn? Spielen Sie mir mal etwas vor.“ Also setzte ich mich hin und spielte ihm etwas aus der Solosonate von Kodály. „Nein, nein, das ist nicht mein Stil“, sagte er. Da spielte ich ihm etwas aus der zweiten Reger-Suite vor. „Nein, nein, das ist nicht mein Stil.“ Er war mit gar nichts zufrieden. Bald darauf … bekam ich einen Brief von ihm, in dem er schrieb, er arbeitete an einer Solosuite.

Bloch machte sich rasch an die Arbeit—in seinem eigenen Stil. Er widmete die ersten beiden Suiten Zara Nelsova. Im September 1956 erlitt er einen Herzinfarkt und verbrachte einige Wochen im Krankenhaus; erst im November 1956 kehrte er nach Agate Beach zurück. Sofort machte er sich an die Überarbeitung der beiden ersten Suiten und begann dann mit der Arbeit an der dritten. Nelsova spielte die Uraufführung der ersten Suite am 28. Mai 1957 in einer Sendung von BBC Third Programme; am 30. Oktober 1957 folgte die Uraufführung der zweiten Suite, abermals für die BBC. Die dritte Suite wurde ebenfalls an Nelsova verschickt, doch der Postweg verzögerte sich. Nelsova erinnert sich: „Die dritte [Suite] … schickte er mir zum Einrichten nach Europa, aber sie kam nicht pünktlich an. Er hörte nichts mehr von mir und dachte deshalb, dass ich sie nicht mochte.“ Es kam zu einer kurzen Trübung der Freundschaft, doch im Dezember 1957 kam Nelsova wieder nach Agate Beach, um dem Komponisten die zweite Suite vorzuspielen; er war bereits von seiner letzten Krankheit gezeichnet. Im Jahr darauf vollendete er zwei Sonaten für Violine solo für Yehudi Menuhin; im September 1958 hörte er jedoch, vom Krebs geschwächt, auf zu komponieren. Er starb am 15. Juli 1959 im Good Samaritan Hospital in Portland, Oregon. Seine Tochter Suzanne schrieb: „Sein Tod war ganz schlicht, so schlicht wie die langsamen Sätze seiner Quartette, alles führte Schritt für Schritt in den Frieden, der er so ersehnt hatte.“

Die Suite Nr. 1 ist die kürzeste und schlichteste der drei Suiten. William Klenz beschreibt sie nach ihrem Erscheinen im Druck in seiner Besprechung: „Ein Triumph rückhaltloser Erfindungsgabe, angewandt auf einfaches Material im Dienst eines lebendigen Ausdruckswillens. Die Frucht von Erfahrung und Wissen ist ebenso allgegenwärtig wie der schöpferische und vor allem kommunikative Geist.“ Das Stück hat sein Zentrum in C—es beginnt mit der leeren C-Saite, der tiefsten des Cellos, und endet mit einem C-Dur-Akkord—und nutzt so wirkungsvoll die natürliche Resonanz des Instruments. Die Figurationen des Prelude sind deutlich Bach verpflichtet; nicht so sehr im Sinne neoklassizistischer Versatzstücke als dadurch, dass es die gleiche Ausdruckswelt betritt—und teilweise dieselben Techniken nutzt—wie die Cellosuiten Bachs. Das Allegro klingt kraftvoll und erregend und benutzt häufig die hohe Lage des Cellos; die Canzona dagegen ist ein liedhafter Satz, anrührend schlicht und von stiller Beredtheit. Der tänzerische Schlusssatz Allegro, harmonisch an die Modalität früherer Werke Blochs anknüpfend, steht im 6/8-Takt nach Art einer Bachschen Gigue.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Bloch, Ligeti & Dallapiccola: Suites for solo cello
Studio Master: CDA68155Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Prelude
Movement 2: Allegro
Movement 3: Canzona
Movement 4: Allegro

Track-specific metadata

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