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Piano Trio in C minor

composer
1897
composer
completion

 
Rimsky-Korsakov was dismissive about his own Piano Trio in C minor. In his autobiography My Musical Life he recalls the works he composed in 1897: ‘I composed a string quartet in G major and a trio for violin, cello and piano in C minor. The latter composition remained unfinished, and both of these compositions proved to me that chamber music was not my field; I therefore resolved not to publish them.’ To his friend Kruglikov, he described it slightly differently, as ‘a rough draft only, which I shall now begin to polish up’. He tried out parts of it with friends at home but remained unhappy with the results. The composer Maximilian Steinberg (1883-1946) was Rimsky-Korsakov’s son-in-law and had studied with him. He clearly thought more highly of the trio than Rimsky himself had, and produced a completion that reveals a grandly proportioned work, often brooding in character, with some typically alluring themes.

The first movement, marked Allegro, is substantial and serious, in the key of C minor, and dominated by the melody introduced by the cello at the start. The severe mood is relieved by a second theme, in E flat major. The Allegro second movement in C major is a delightful contrast, fleet-footed and a little whimsical—it is the sort of capricious character piece Schumann might have written had he been a Russian. The Adagio is in A major. It opens with a striking sequence of chromatic chords in the piano, coloured by sustained octaves in the violin and cello. After this sinister introduction, a consoling theme emerges on the piano, taken up by the cello, and then by the violin with a lovely cello counterpoint. A central section in A minor is melancholy in tone but the A major theme returns and the movement ends, as it had begun, with a series of repeated chords on the piano supported by long string notes, working their way this time to a serene close.

The finale begins Adagio, with a sombre piano solo that sounds as if it might be the start of fugue, interrupted by recitative-like passages for cello and violin. The second of these launches into the main Allegro assai, intense and insistent music in C minor. In time, this gives way to a lyrical theme in E flat major introduced by the cello, but soon taken up in duet with the violin. Among the surprises in this movement is a long piano solo derived from the violin solo first heard in the slow introduction. The tempo slows for a recollection of the initial Adagio that leads to a vigorous recapitulation, eventually moving towards C major and a coda that ends in triumph.

from notes by Nigel Simeone © 2017

Rimski-Korsakov dédaignait son propre Trio avec piano en ut mineur. Dans son autobiographie Journal de ma vie musicale, il se souvient des œuvres composées en 1897: «J’ai composé un quatuor à cordes en sol majeur et un trio pour violon, violoncelle et piano en ut mineur. Ce dernier est resté inachevé, et ces compositions m’ont démontré que la musique de chambre n’était pas mon domaine; j’ai donc résolu de ne pas les publier.» À son ami Krouglikov, il le décrivit de manière légèrement différente, comme «juste une ébauche, que je vais maintenant commencer à affiner». Il en essaya certaines parties chez lui avec des amis mais ne fut pas content des résultats. Le compositeur Maximilian Steinberg (1883-1946), qui était le gendre de Rimski-Korsakov et avait travaillé avec lui, trouva manifestement le trio beaucoup plus intéressant que Rimski lui-même et lui ajouta une fin qui révèle une œuvre aux proportions grandioses, de caractère souvent sombre, avec quelques thèmes typiquement enjôleurs.

Le premier mouvement, marqué Allegro, est substantiel et sérieux, dans la tonalité d’ut mineur, dominé par la mélodie introduite au début par le violoncelle. L’atmosphère sévère est soulagée par un second thème, en mi bémol majeur. Le deuxième mouvement, Allegro en ut majeur, offre un contraste agréable; il est agile et un peu fantaisiste—c’est le genre de pièce de caractère fantasque que Schumann aurait pu écrire s’il avait été russe. L’Adagio est en la majeur. Il commence par une séquence frappante d’accords chromatiques au piano, colorés par des octaves soutenues au violon et au violoncelle. Après cette introduction sinistre, un thème consolateur émerge au piano, repris par le violoncelle, puis par le violon avec un beau contrepoint du violoncelle. Le ton de la section centrale en la mineur est mélancolique mais le thème en la majeur revient et le mouvement s’achève comme il avait commencé avec une série d’accords répétés au piano soutenus par de longues notes des cordes, pour aboutir cette fois à une conclusion sereine.

Le finale débute sur un Adagio, avec un sombre solo de piano qui semble être le commencement d’une fugue, interrompu par des passages en forme de récitatif pour violoncelle et piano. Ce dernier se lance dans le principal Allegro assai, une musique intense et insistante en ut mineur. En temps voulu, il fait place à un thème lyrique en mi bémol majeur introduit par le violoncelle, mais bientôt repris en duo avec le violon. Parmi les surprises que présente ce mouvement figure un long solo de piano dérivé du solo de violon exposé dans l’introduction lente. Le tempo ralentit pour un rappel de l’Adagio initial menant à une vigoureuse réexposition qui tend finalement vers ut majeur et vers une coda qui s’achève triomphalement.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Rimskij-Korsakow betrachtete sein eigenes Klaviertrio in c-Moll mit Abschätzung. In seiner autobiographischen Chronik meines musikalischen Lebens erinnerte er sich an die Entstehung des Werks im Jahre 1897: „Ich komponierte ein Streichquartett in G-Dur und ein Trio für Geige, Cello und Klavier in c-Moll. Die letztere Komposition blieb unvollendet und beide jene Kompositionen bewiesen mir, dass Kammermusik nicht mein Gebiet war; ich beschloss daher, sie nicht zu veröffentlichen.“ Seinem Freund Kruglikow gegenüber stellte er es etwas anders dar, nämlich als „eine grobe Skizze, die ich jetzt ausarbeiten will“. Er probierte Ausschnitte zuhause mit Freunden, blieb mit den Ergebnissen allerdings unzufrieden. Der Komponist Maximilian Steinberg (1883-1946) war Rimskij-Korsakows Schwiegersohn und hatte bei ihm studiert. Er schätzte das Trio offenbar höher ein als der Komponist selbst und stellte es fertig: es tritt ein großzügig angelegtes Werk in Erscheinung, das oft grüblerisch wirkt und mehrere charakteristisch verführerische Themen aufweist.

Der erste Satz, ein Allegro, ist umfangreich und ernst gehalten, steht in c-Moll und wird von der Melodie dominiert, die das Cello zu Beginn vorstellt. Die strenge Stimmung wird durch das zweite Thema in Es-Dur etwas aufgelockert. Der zweite Satz, ebenfalls ein Allegro, steht in C-Dur und bildet einen reizvollen Kontrast, leichtfüßig und etwas skurril—eine Art kapriziöses Charakterstück, wie Schumann es vielleicht komponiert hätte, wäre er Russe gewesen. Das Adagio steht in A-Dur. Es beginnt mit einer außergewöhnlichen Sequenz chromatischer Klavier-Akkorde, die durch ausgehaltene Oktaven von der Geige und dem Cello Farbe erhalten. Nach dieser sinisteren Einleitung erscheint in der Klavierstimme ein tröstliches Thema, was vom Cello weitergeführt und dann von der Geige aufgenommen wird, wozu ein wunderschöner Cello-Kontrapunkt erklingt. Der Mittelteil in a-Moll ist zwar melancholisch gehalten, doch das A-Dur Thema kehrt zurück und der Satz endet, wie er begonnen hat, nämlich mit einer Reihe von Akkordrepetitionen des Klaviers, die von langen Tönen der Streicher begleitet werden und dann zusammen zu einem heiteren Ende kommen.

Das Finale beginnt als Adagio mit einem düsteren Klaviersolo, das wie ein Fugenbeginn anmutet, dann jedoch von rezitativartigen Passagen für Cello und Geige unterbrochen wird. Die zweite dieser Passagen leitet mit einer intensiven und beharrlichen Musik in c-Moll in den Hauptteil, Allegro assai, hinüber. Schließlich weicht diese einem lyrischen Thema in Es-Dur, das vom Cello eingeleitet, jedoch schon bald als Duett mit der Violine weitergeführt wird. Zu den Überraschungen in diesem Satz zählt ein langes Klaviersolo, das von dem Geigensolo abgeleitet ist, welches erstmals in der langsamen Einleitung zu hören war. Das Tempo verlangsamt sich bei einer Rückbesinnung auf das anfängliche Adagio, worauf eine lebhafte Reprise folgt, die sich schließlich nach C-Dur bewegt und mit einer triumphalen Coda endet.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Taneyev & Rimsky-Korsakov: Piano Trios
Studio Master: CDA68159Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Allegro
Movement 3: Adagio
Movement 4: Adagio – Allegro assai

Track-specific metadata

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