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Piano Trio in D major, Op 22

composer
1907; dedicated to Aleksandr Grechaninov

 
The Piano Trio in D major, Op 22, composed in 1907, shows Taneyev at his most eloquent and individual. The overall design may owe something to Tchaikovsky’s piano trio (both include ambitious sets of variations), but the musical language is distinctive, harmonically rich and with a sure-footed sense of direction. Taneyev’s piano trio is dedicated to the composer Aleksandr Grechaninov (an erstwhile pupil of both Taneyev and Rimsky-Korsakov). The Allegro first movement opens with a bold idea in octaves on the piano, marked by a falling sixth which quickly reappears in the piano’s upper register as the starting point for a more lyrical theme taken up by the strings. As well as its striking main theme, the opening paragraph of this movement reveals the attractive mobility of Taneyev’s harmonies (there’s perhaps a hint of Fauré in places), and his effortless use of imitation and other contrapuntal devices to generate new material and to enrich the texture. While the first themes had a sureness of purpose, the contrasting second group grows more hesitantly, with fragments emerging and gradually coalescing. Given his working methods, it is no surprise to find Taneyev in his element during the development section, a brilliant working-out of the ideas already presented, with a wonderful handling of musical lines, of pacing, and of complex harmonies. In the recapitulation the ideas return in reverse order, with the opening idea only returning at the end to bring the movement to an affirmative conclusion.

The second movement is marked Allegro molto. An ambitious scherzo in duple time, it is in D minor, opening with an angular, syncopated tune which gives way to a contrasting idea in which 2/4 and 3/4 time signatures alternate. What follows comes as a surprise: using a theme derived from the opening, Taneyev embarks on a series of eleven short variations that demonstrate his inventiveness and expressive range to powerful effect: by turns, lyrical, whimsical, stern and darkly dramatic, the composer draws every possibility from his theme before returning to the jagged music from the start for an uneasy close.

The last two movements are linked. In the Andante espressivo, Taneyev writes ardently emotional music for the violin and cello, starting in F major, but soon moving into far-flung keys in the course of a most expressive duet that is supported for much of the time by gently pulsating chords on the piano. As the strings end their lyrical song, the piano plays a brief, tender interlude, followed by the solo violin which plays a short cadenza leading straight into the finale. Marked Allegro con brio, this opens with a witty theme introduced by the violin which is derived from the same material as the main theme of the third movement, but now given an entirely different character. What follows is another large-scale sonata-form movement in which snatches from earlier in the piece are recalled with gleeful abandon, culminating in a short piano cadenza and an urgent coda in which the grand opening gesture from the very start of the work is just one of the ideas worked into a heady brew of jubilant contrapuntal games.

from notes by Nigel Simeone © 2017

Le Trio avec piano en ré majeur, op.22, composé en 1907, montre la face la plus éloquente et personnelle de Taneïev. La conception d’ensemble doit peut-être quelque chose au trio avec piano de Tchaïkovski (ils contiennent tous deux des variations ambitieuses), mais le langage musical est distinctif, riche sur le plan harmonique et avec un sens agile de la direction. Le trio avec piano de Taneïev est dédié au compositeur Alexandre Gretchaninov (un ancien élève de Taneïev comme de Rimski-Korsakov). Le premier mouvement Allegro débute avec une idée audacieuse en octaves au piano, marquée par une sixte descendante qui réapparaît bientôt dans le registre supérieur du piano comme point de départ d’un thème plus lyrique repris par les cordes. Tout comme son thème principal frappant, le premier paragraphe de ce mouvement révèle la mobilité attrayante des harmonies de Taneïev (il y a peut-être une allusion à Fauré en certains endroits), et son utilisation naturelle de l’imitation et d’autres procédés contrapuntiques pour engendrer un matériel nouveau et enrichir la texture. Si les premiers thèmes avaient un objectif sûr, le second groupe contrasté est plus hésitant, certains fragments émergeant et s’unissant peu à peu. Étant donné ses méthodes de travail, il n’est pas surprenant que ce soit dans le développement que l’on trouve Taneïev dans son élément, une brillante élaboration des idées déjà présentées, avec un merveilleux maniement des lignes musicales, du rythme et des harmonies complexes. À la réexposition, les idées reviennent en ordre inverse, l’idée initiale ne réapparaissant qu’à la fin pour amener le mouvement à une conclusion affirmative.

Le deuxième mouvement est marqué Allegro molto. Un scherzo ambitieux à deux temps en ré mineur, commençant par un air syncopé et saccadé qui fait place à une idée contrastée où alternent les mesures à 2/4 et 3/4. Ce qui suit arrive comme une surprise: sur un thème dérivé du début, Taneïev se lance dans une série de onze courtes variations qui démontrent son esprit inventif et son étendue expressive avec beaucoup d’effet: tour à tour lyriques, fantasques, graves et sinistrement dramatiques, le compositeur tire toutes les possibilités de son thème avant de retourner à la musique dentelée du début pour une conclusion difficile.

Les deux derniers mouvements s’enchaînent. Dans l’Andante espressivo, Taneïev écrit une musique passionnément émouvante pour le violon et le violoncelle, qui débute en fa majeur, mais part vite dans des tonalités éloignées au cours d’un duo très expressif soutenu la majeure partie du temps par des accords au piano formant une douce pulsation. Après le chant lyrique des cordes, le piano se voit confier un bref et tendre interlude, suivi par une courte cadence du violon seul menant tout droit au finale. Marqué Allegro con brio, il commence par un thème plein d’esprit introduit par le violon qui provient du même matériel que le thème principal du troisième mouvement, mais avec maintenant un caractère totalement différent. Vient ensuite un autre mouvement de forme sonate de grande envergure où des fragments de ce qui a précédé dans le trio refont surface avec un joyeux abandon, culminant dans une courte cadence du piano et une coda pressante où le geste initial grandiose du tout début de l’œuvre n’est que l’une des idées exploitées dans un mélange grisant de jeux contrapuntiques d’une joie débordante.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Das Klaviertrio in D-Dur, op. 22, entstand 1907 und zeigt Tanejew von seiner ausdrucksvollsten und individuellsten Seite. Die Gesamtanlage mag sich auf Tschaikowskys Klaviertrio beziehen (beide enthalten anspruchsvolle Variationen), doch der musikalische Ausdruck ist unverwechselbar, harmonisch reichhaltig und das Werk zeigt einen selbstsicheren Orientierungssinn. Tanejews Klaviertrio ist dem Komponisten Alexander Gretschaninow gewidmet (ein ehemaliger Schüler, der auch bei Rimskij-Korsakow studiert hatte). Das eröffnende Allegro beginnt mit einer kühnen Idee in Oktaven vom Klavier, die sich durch eine fallende Sexte auszeichnet, welche bald im oberen Register des Klaviers erscheint und dort den Ausgangspunkt eines eher lyrischen Themas bildet, welches von den Streichern aufgenommen wird. Ebenso wie das bemerkenswerte Hauptthema offenbart der Beginn dieses Satzes die reizvolle Mobilität der Tanejew’schen Harmonien (was zuweilen vielleicht an Fauré erinnert) und seinen mühelosen Einsatz von Imitation und anderen kontrapunktischen Kunstgriffen, mit denen neues Material erzeugt und die bestehende Struktur bereichert wird. Während die ersten Themen zielstrebig auftreten, entsteht die zweite Themengruppe eher zögerlich—Fragmente treten hervor und wachsen nach und nach zusammen. Wenn man seine Arbeitstechnik bedenkt, so ist es kaum überraschend, dass Tanejew in der Durchführung völlig in seinem Element ist; eine brillante Ausarbeitung der bereits dargestellten Themen mit wunderbarer Stimmführung, Koordination und Handhabung komplexer Harmonien. In der Reprise kehren die Ideen in umgekehrter Reihenfolge wieder und das Eröffnungsthema erklingt erst ganz am Ende, um den Satz mit Bestimmtheit abzuschließen.

Der zweite Satz ist mit Allegro molto bezeichnet. Es handelt sich dabei um ein anspruchsvolles Scherzo in d-Moll, welches in einer geraden Taktart steht und mit einer eckigen, synkopierten Melodie beginnt, die dann einem kontrastierenden Thema weicht, in dem ein Zweivierteltakt mit einem Dreivierteltakt alterniert. Darauf folgt eine Überraschung: über ein Thema, das mit der Anfangsmelodie verwandt ist, komponiert Tanejew elf kurze Variationen, die seinen Erfindungsreichtum und seine Ausdruckskraft wirkungsvoll demonstrieren. Indem er sie abwechselnd lyrisch, skurril, streng und düster-dramatisch gestaltet, entlockt er seinem Thema alles Potenzial, bevor er zu der zerklüfteten Musik des Beginns zurückkehrt und damit zu einem unbehaglichen Ende kommt.

Die letzten beiden Sätze sind miteinander verknüpft. In dem Andante espressivo schreibt Tanejew leidenschaftliche Musik für Geige und Cello, die in F-Dur beginnt, sich allerdings schon bald in weit entlegene Tonarten bewegt, während sich ein äußerst expressives Duett entwickelt, das vom Klavier zumeist mit sanft pulsierenden Akkorden begleitet wird. Wenn die Streicher ihr lyrisches Lied beenden, spielt das Klavier ein kurzes, sanftes Zwischenspiel, woraufhin die Geige mit einer Solokadenz direkt in das Finale hinüberleitet. Dieses ist mit Allegro con brio überschrieben und beginnt mit einem geistreichen Thema, das von der Geige vorgestellt wird und von demselben Material wie das Hauptthema des dritten Satzes abstammt, hier jedoch einen völlig anderen Charakter annimmt. Es folgt ein großangelegter Satz in Sonatenform, in dem Schnipsel aus dem früheren Trio mit Hingabe ausgekostet werden. Den Höhepunkt bildet eine kurze Klavierkadenz und eine drängende Coda, in der die großartige Geste vom Beginn des Werks nur eins von mehreren Motiven ist, die in eine berauschende Mischung triumphierender kontrapunktischer Spiele eingeflochten sind.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2017
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Taneyev & Rimsky-Korsakov: Piano Trios
Studio Master: CDA68159Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Allegro molto – Tema con variazioni – Tempo del commincio
Movement 3: Andante espressivo –
Movement 4: Allegro con brio

Track-specific metadata

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