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Piano Concerto No 6 in C major

composer
1786

 
While there are no trumpets or drums in the orchestra, the opening of the Concerto No 6 in C major hints at the key’s traditional military associations, with fanfares in martial dotted rhythm. The strings’ elegant piano response turns out to be the germinating theme of the whole movement. As usual, though, Kozeluch is careful to ensure sufficient variety of contour, not least in a chirpy cadential theme that has more than a whiff of Haydn at his most sportive. When the opening fanfare returns after the modulating central episode—another bravura fantasia for the soloist—it acquires a touch of added grandeur with answering oboes and horns.

The sonata-form Andante, in F major, mines the same delicately ornamental vein as the other two slow movements. There is an appealing wistful pathos, too, when the opening theme appears in D minor at the start of the development. Minuet finales were popular in the 1770s and early 1780s, as exemplified by many of J C Bach’s concerto finales and Mozart’s K242 (for three pianos), K246 and K413. Kozeluch continues this tradition in the finale of his C major concerto, a rondo in form but, characteristically, monothematic in spirit. As in the first movement, everything derives from the ear-tickling opening melody, varied by the soloist as a ‘second subject’, then fruitfully recast in the C minor central episode. Typically, too, the movement ends with that neat, satisfying promptness that is such a Kozeluch hallmark.

from notes by Richard Wigmore © 2017

S’il n’y a ni trompettes ni timbales dans l’orchestre, le début du Concerto nº 6 en ut majeur fait allusion aux connotations militaires traditionnelles de cette tonalité, avec des fanfares sur un rythme pointé martial. L’élégante réponse piano des cordes s’avère être le thème qui fait germer tout le mouvement. Toutefois, comme à son habitude, Kozeluch prend soin d’assurer des contours suffisamment variés, en particulier dans un thème cadentiel pétillant où l’on sent bien Haydn sous son jour le plus badin. Lorsque revient la fanfare initiale après l’épisode central modulant—autre fantaisie de bravoure pour le soliste—, elle acquiert une touche de grandeur avec les hautbois et les cors qui lui répondent.

L’Andante de forme sonate, en fa majeur, exploite la même veine délicatement ornementale que les deux autres mouvements lents. Il y a aussi un pathos mélancolique émouvant lorsque le thème initial apparaît en ré mineur au début du développement. Les finales en forme de menuet étaient populaires dans les années 1770 et au début des années 1780, comme l’illustrent beaucoup de finales de concertos de J. C. Bach et les K 242 (pour trois pianos), K 246 et K 413 de Mozart. Kozeluch poursuit cette tradition dans le finale de son Concerto en ut majeur, un rondo par sa forme mais typiquement d’esprit monothématique. Comme dans le premier mouvement, tout découle de la mélodie initiale qui chatouille les oreilles, variée par le soliste comme «second sujet», puis refondue avec succès dans l’épisode central en ut mineur. Et toujours dans la ligne habituelle, le mouvement s’achève avec cette promptitude gratifiante si caractéristique de Kozeluch.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2017
Français: Marie-Stella Pâris

Zwar hat das Orchester des Konzerts Nr. 6 C-Dur weder Trompeten noch Pauken, doch verweist der Beginn mit seinen kriegerisch punktierten Fanfaren auf die traditionelle Verbindung der Tonart mit dem Militärischen. Die elegante piano-Antwort der Streicher erweist sich dann als thematischer Keim des ganzen Satzes. Allerdings verwendet Kozeluch, wie gewohnt, große Sorgfalt auf ausreichend gegensätzliche Wirkungen, nicht zuletzt in dem hochliegenden, kadenzierenden Thema, das an die frechsten Einfälle Haydns erinnert. Die Fanfare gewinnt bei ihrer Wiederkehr nach dem modulierenden Mittelteil—abermals eine virtuose Fantasie für den Solisten—durch die Antworten von Oboen und Hörnern an Grandiosität.

Das Andante F-Dur in Sonatenform ist im selben zart-ornamentalen Tonfall gehalten wie die beiden anderen langsamen Sätze. Doch klingt auch ein anrührend trauervolles Pathos an, wenn zu Beginn der Durchführung das Hauptthema in d-Moll ertönt. Menuette als Finalsätze waren in den 1770er- und 1780er-Jahren beliebt, wie viele Konzerte Johann Christian Bachs oder auch Mozarts bezeugen: KV 242 (für drei Klaviere), KV 246 und KV 413. An diese Tradition knüpft Kozeluch mit dem Finale seines C-Dur-Konzerts an, das der Form nach ein Rondo, jedoch typischerweise monothematisch gehalten ist. Wie im ersten Satz erwächst alles aus der reizvollen Anfangsmelodie, die vom Solisten zu einem „zweiten Thema“ abgewandelt und dann im c-Moll-Mittelteil neu formuliert wird. Ebenso typisch ist die sympathische Knappheit, in der der Satz endet—ein weiteres Markenzeichen Kozeluchs.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2017
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Kozeluch: Piano Concertos Nos 1, 5 & 6
Studio Master: CDA68154Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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