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Sextet

composer

 
Eleven years separates the composition of the Sextet (1985) from its predecessors on this recording, a period during which Reich composed some of his most significant scores including Music for 18 Musicians (1974–76) and Tehillim (1981). This elevenyear period saw Reich introduce pitch and harmony as significant parameters of his musical language, all the while maintaining a clear focus on pulse and rhythm.

As the title suggests, Sextet is scored for an ensemble of six players: four percussionists who play (at various times) marimba, vibraphone, bass drum, crotales, and tam-tam; and two keyboard players who double piano and synthesizers. The work is set in five continuous movements, which create an overall arch form (A-B-C-B-A), with movements becoming gradually slower in tempo toward the centre of the structure.

The movements, although set in different tempos, run seamlessly into one another through a process known as metric modulation, whereby a new tempo is established in relation to a previous pulse. Harmonically the work is based on sequences of dark, densely chromatic chords, which inhabit a sound world incredibly reminiscent to that of Reich’s 1984 work for large orchestra and chorus, The Desert Music.

Despite its new-found harmonic richness, Sextet makes reference to many features and techniques idiosyncratic to Reich’s early style. The opening gesture of the work, for example—a series of block chords on the piano that suddenly split between the two hands—is reminiscent of the sound of a tape loop that is beginning to phase.

The melody that dominates the second movement is based on the (by now very familiar) African bell-rhythm, that formed the basis of Clapping music and Music for pieces of wood, again exploiting the pattern’s potential for rhythmic ambiguity.

The idea of the accumulation of patterns—which was explored in Music for pieces of wood—is very important to the Sextet, building complex interwoven textures from relatively small amounts of musical material.

In addition to the familiar, the listener is also treated to a selection of novel effects employed to overcome the inherent limitations of Reich’s ensemble. For example, the use of bowed vibraphone and synthesisers in the first movement compensates for the lack of any sustaining instruments, and the unusual inclusion of an un-pitched bass drum balances the ensemble’s bias towards high- and mid-range instruments. Far from being just passing effects though, these new techniques are fully absorbed into the work’s musical fabric, and become essential building blocks of the many gradual processes that unfold as the piece progresses.

from notes by Benjamin Picard © 2015

Onze ans séparent Sextet, de 1985, des œuvres qui le précèdent sur ce disque; pendant ce laps de temps, Reich a composé quelques-unes de ses partitions les plus marquantes, en particulier Music for 18 Musicians (1974-1976) et Tehillim (1981). Ces onze ans ont vu Reich introduire la hauteur de note et l’harmonie comme des paramètres significatifs de son langage musical, même si la pulsation et le rythme y conservaient un rôle prééminent.

Comme le titre le laisse entendre, Sextet requiert un ensemble de six musiciens: quatre percussionnistes jouant (selon le moment) du marimba, du vibraphone, de la grosse caisse, des crotales et du tam-tam, et deux claviéristes passant tous deux du piano au synthétiseur. L’œuvre consiste en cinq mouvements continus dessinant une forme globale en arche (A-B-C-B-A), dans laquelle les mouvements sont dans un tempo de plus en plus lent à l’approche du centre de la structure.

Les mouvements, bien qu’ils soient écrits dans des tempos différents, s’enchaînent en douceur grâce à un procédé nommé «modulation métrique», où le nouveau tempo qui s’installe est proportionnel à la pulsation précédente. Harmoniquement, l’œuvre repose sur des enchaînements d’accords sombres, au chromatisme dense, qui peuplent un monde sonore rappelant énormément celui d’une pièce de Reich pour grand orchestre et choeur de 1984, The desert music.

Malgré cette richesse harmonique nouvelle, Sextet se réfère à de nombreux traits stylistiques et techniques typiques du premier style de Reich. Le geste initial de l’œuvre, par exemple—une série d’accords de piano qui se scindent soudain entre les deux mains—rappelle le son de la boucle sur bande qui commençait à se déphaser.

La mélodie qui domine le second mouvement repose sur le (désormais très familier) motif rythmique africain qui fonde Clapping music et Music for pieces of wood, et exploite à nouveau le potentiel de son ambiguïté rythmique.

L’idée de l’accumulation de motifs—qui était exploitée dans Music for pieces of wood—revêt une grande importance dans Sextet, engendrant des textures complexes et entremêlées à partir d’un réservoir restreint de matériaux musicaux.

En plus de ces effets familiers, l’auditeur en découvre plusieurs nouveaux destinés à dépasser les contraintes intrinsèques à l’ensemble instrumental choisi par Reich. Ainsi, l’usage dans le premier mouvement d’un vibraphone joué avec l’archet et de synthétiseurs compense l’absence d’instruments à sons tenus, et l’incorporation inhabituelle d’une grosse caisse (dont la hauteur de son est indéterminée) contrebalance la polarisation de l’ensemble vers des instruments de tessiture moyenne et aiguë. Cependant, ces nouvelles techniques vont bien au-delà du simple effet pour devenir des éléments constitutifs de l’œuvre, des pierres essentielles aux nombreux processus graduels qui se développent au fil de la pièce.

extrait des notes rédigées par Benjamin Picard © 2015
Français: Claire Delamarche

Elf Jahren liegen zwischen dem Sextet [Sextett] (1985) und seinen Vorgängern auf dieser CD. In den dazwischen liegenden Jahren komponierte Reich einige seiner bedeutendsten Werke wie z. B. Music for 18 Musicians [Musik für 18 Musiker] (1974-76) und Tehillim [Psalmen] (1981). In diesen elf Jahren nahm Reich Tonhöhe und Harmonie als wichtige Parameter in seine Musiksprache auf, stellte aber eindeutig Puls und Rhythmus weiterhin ins Zentrum.

Wie der Titel andeutet, ist das Sextet für ein Ensemble aus sechs Spielern: vier SchlagzeugerInnen, die (zu unterschiedlichen Zeiten) Marimba, Vibraphon, große Trommel, Crotales und Tamtam spielen, sowie zwei Keyboard-SpielerInnen, die für sowohl Klavier als auch Synthesizers verantwortlich sind. Das Werk unterteilt sich in fünf ineinander übergehende Sätze, die insgesamt eine Bogenform (A-B-C-B-A) bilden, wobei die Sätze nach innen immer langsamer werden.

Obwohl die Sätze unterschiedliche Tempi haben, gehen sie vermittels eines Prozesses nahtlos ineinander über, der als metrische Modulation bekannt ist. Bei dieser Modulation bezieht sich das neue Tempo jeweils auf den vorangegangenen Puls. Harmonisch beruht das Werk auf einer Folge dunkler, dichter chromatischer Akkorde, die eine Klangwelt schaffen, die unglaublich stark an Reichs Komposition für großes Orchester und Chor von 1984, The Desert Music [Die Wüstenmusik] erinnert.

Trotz der neu entdeckten harmonischen Fülle verweist das Sextet auf viele Merkmale und Techniken, die Reichs frühen Stil auszeichneten. Zum Beispiel erinnert die Anfangsgeste des Werkes—eine Folge von Akkordblöcken auf dem Klavier, die plötzlich auf zwei Hände verteilt werden—an den Klang von Bandschleifen, die beginnen, sich gegeneinander zu verschieben.

Die Melodie, die den zweiten Satz beherrscht, beruht auf dem (mittlerweile sehr bekannten) afrikanischen Agogô-Rhythmus, der das Ausgangsmaterial für Clapping music und Music for pieces of wood lieferte. Erneut wird das Potential der Zelle für metrische Mehrdeutigkeit genutzt.

Die Idee der Periodenakkumulation—Gegenstand der Erkundung in Music for Pieces of Wood—ist im Sextet sehr wichtig. Das Akkumulieren baut komplexe, miteinander verflochtene Texturen aus einer relativ geringen Menge musikalischen Materials.

Neben schon Bekanntem erlebt der Hörer auch eine Reihe neuer Klänge, die dazu dienen, die inhärenten Grenzen der gewählten Besetzung zu überwinden. Zum Beispiel kompensiert im ersten Satz das Streichen des Vibraphons mit einem Bogen oder der Einsatz der Synthesizer den Mangel an Instrumenten, die einen Klang aushalten können. Und die ungewöhnliche Verwendung einer großen Trommel (Basstrommel) ohne definierbarer Tonhöhe gleicht die Neigung des Ensembles zu Instrumenten mit hoher und mittlerer Tonhöhen aus. Diese neuen Klänge sind jedoch alles andere als gelegentliche Effekte, sondern voll in das musikalische Gewebe des Werkes absorbiert und liefern entscheidende Bausteine in den zahlreichen sukzessiven Prozessen, die sich im Verlauf des Werkes entfalten.

aus dem Begleittext von Benjamin Picard © 2015
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Reich: Clapping music & other works
Studio Master: LSO5073Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Crotchet = 192
Track 3 on LSO5073 [11'09] Download only
Movement 2: Crotchet = 96
Track 4 on LSO5073 [4'32] Download only
Movement 3: Crotchet = 64
Track 5 on LSO5073 [2'34] Download only
Movement 4: Crotchet = 96
Track 6 on LSO5073 [3'32] Download only
Movement 5: Crotchet = 192
Track 7 on LSO5073 [6'01] Download only

Track-specific metadata

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