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Music for pieces of wood

composer
1973

 
Music for pieces of wood was composed in 1973 and naturally builds upon many of the ideas explored in Clapping music. The work is scored for similarly restrained forces—five performers playing wood-blocks or claves tuned to the notes A, B, C-sharp, D-sharp and the D-sharp an octave above. Though the woodblocks are tuned, pitch is more or less a secondary parameter, with the main focus still firmly on the interplay of rhythmic patterns. It opens with the highest wood-block on its own, setting out a regular metronomic pulse, which continues all the way to the end of the piece and is the backbone around which it forms. The remaining four performers then enter in canon, gradually revealing a dense rhythmic grid based on a phased version of the bell-pattern in Clapping music. Here the ambiguity of the pattern is brought to the fore, with each new entry emphasising a different overlying pulse. For the listener, this is perceived as sudden gear-changes, where the music appears to shift between 6/4 and 12/8 rhythms. The piece comes to its close through a gradual process of rhythmic diminution, whereby whole beats are removed from the bars. The piece cycles through sections in 4/4 and 3/4 before coming to an abrupt end, as though the composer has simply hit the stop button on a tape player.

from notes by Benjamin Picard © 2015

Composé en 1973, Music for pieces of wood [Musique pour morceaux de bois] repose comme on pouvait s’y attendre sur de nombreuses idées explorées dans Clapping music. Cette œuvre requiert un effectif tout aussi réduit—cinq musiciens jouant des wood-blocks ou des claves donnant respectivement les notes la, si, do dièse, ré dièse et le ré dièse une octave plus haut. Bien que les instruments soient accordés, la hauteur de notes est un paramètre plus ou moins secondaire, l’accent restant placé sur l’interaction de motifs rythmiques. La pièce débute par le woodblock le plus aigu, tout seul; il met en place une pulsation à la régularité métronomique, qui perdure jusqu’à la fin et forme la colonne vertébrale autour de laquelle tout s’organise. Les quatre autres interprètes entrent ensuite en canon, formant peu à peu un dense tissu rythmique reposant sur une version phasée de la formule africaine de Clapping music. L’ambiguïté de ce motif est ici soulignée, chaque nouvelle entrée mettant en valeur l’une des pulsations potentielles qu’il sous-entend. L’oreille, cela donne l’effet de brusques changements de braquet, la musique semblant osciller entre des rythmes à 6/4 et à 12/8. La pièce se conclut par un processus graduel de diminution rythmique, où les mesures sont amputées successivement de temps entiers. Elle fluctue entre des sections à 4/4 et à 3/4 avant de connaître une fin brutale, comme si le compositeur s’était contenté d’appuyer sur le bouton «stop» du magnétophone.

extrait des notes rédigées par Benjamin Picard © 2015
Français: Claire Delamarche

Music for pieces of wood entstand 1973 und baut natürlich auf vielen Gedanken aus Clapping music auf. Die Besetzung für dieses Werk hält sich ähnlich in Grenzen—fünf InterpretInnen spielen Holzblöcke oder Klanghölzer, die auf die Tonhöhen A, H, Cis, Dis und Dis eine Oktave höher gestimmt sind. Trotz definierter Tonhöhe der Holzblöcke spielt die Tonhöhe eine eher untergeordnete Rolle. Die Aufmerksamkeit ist noch eindeutig auf das Zwischenspiel zwischen den rhythmischen Perioden gerichtet. Das Werk beginnt mit dem höchsten Holzblock allein, der wie ein Metronom einen regelmäßigen Puls vorgibt und bis zum Ende des Stückes beibehält. So liefert diese Stimme das Rückgrat, um das herum sich das Geschehen formt. Die anderen vier InterpretInnen setzen dann wie in einem Kanon ein und weben allmählich ein dichtes rhythmisches Netz, das auf einer phasenverschobenen Fassung der Agogô-Periode aus Clapping music beruht. Hier wird die Mehrdeutigkeit der Zelle hervorgehoben: Jeder neue Einsatz betont nämlich ein anderes interpretierbares Metrum. Für den Hörer wirkt das wie ein plötzliches Gangschalten, wo die Musik zwischen 6/4- und 12/8-Metren zu wechseln scheint. Das Stück kommt durch sukzessive metrische Diminution zum Abschluss, wobei ganze Zählzeiten aus den Takten entfernt werden. Das Stück kreist durch Abschnitte mit 4/4- und 3/4-Takten, bis es unverhofft abbricht, als ob der Komponist einfach durch Knopfdruck ein Tonband abgeschaltet hat.

aus dem Begleittext von Benjamin Picard © 2015
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Reich: Clapping music & other works
Studio Master: LSO5073Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Reich: Colin Currie & Steve Reich Live at Fondation Louis Vuitton
Studio Master: CCR0003-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 2 on LSO5073 [11'42] Download only
Track 7 on CCR0003-D [14'37] Download only

Track-specific metadata

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