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Clapping music

composer
1972

 
Clapping music was composed during a period where Reich was systematically stripping his musical language back to its bare essentials. In his own words, the work was conceived with a desire to create a piece of music 'that would need no instrument beyond the human body'—to this end, it is performed (as the title implies) entirely by clapping. The basic material for the whole work is a single rhythmic cell consisting of 12 beats. This rhythm is modelled on the African bell-rhythms Reich encountered during his studies of African drumming in Ghana, in 1970, and is ambiguous in that it can imply a number of possible overarching time-signatures.

The entire span of Clapping music is an exploration of this basic rhythmic unit using a variation of the phasing technique. Both performers initially clap the rhythm out in unison, then after 8–12 repetitions one performer shifts their pattern by a single beat whilst the other remains fixed. This process continues until it has come full circle and the music returns to the original unison pattern. Clapping music is the most refined example of phasing in Reich’s output and neatly encapsulates two of his main musical concerns: clarity and economy of means, and the idea of a systematic process as the basis of a long-term musical structure.

from notes by Benjamin Picard © 2015

Clapping music [Musique à claquer des mains] est né à une époque où Reich dépouillait méthodiquement son langage, pour le rendre à ses éléments les plus fondamentaux. Selon ses propres mots, l’œuvre a été conçue dans le désir de créer une pièce de musique «qui ne nécessiterait aucun instrument autre que le corps humain»—à cette fin, elle est jouée (comme l’indique le titre) entièrement en frappant dans les mains. La totalité de la pièce est engendrée par un motif rythmique unique de douze temps. Ce motif prend modèle sur les formules rythmiques que Reich avait découvertes lorsqu’il étudia les percussions africaines au Ghana, en 1970. Il est porteur d’ambiguïté en ce qu’il peut être transcrit selon différentes divisions métriques.

Clapping music repose entièrement sur l’exploration de cette formule rythmique fondatrice en recourant à une variante de la technique de phasage. Les deux interprètes commencent par frapper le rythme à l’unisson, puis, après 8 à 12 répétitions, l’un des interprètes se décale d’un simple temps, tandis que l’autre continue sans varier. Le processus se poursuit jusqu’à ce que la boucle soit bouclée et que la musique retourne à sa configuration initiale, à l’unisson. Clapping music est l’exemple le plus pur de phasage dans toute l’œuvre de Reich et résume clairement deux de ses principales préoccupations musicales: d’une part la clarté et l’économie de moyens, d’autre part l’idée qu’un procédé systématique puisse engendrer une vaste structure musicale.

extrait des notes rédigées par Benjamin Picard © 2015
Français: Claire Delamarche

Clapping music wurde in einer Zeit komponiert, als Reich seine musikalische Sprache systematisch zurück bis auf seine wichtigsten Bestandteile vereinfachte. Nach eigener Aussage entsprang das Werk dem Wunsch, ein Musikstück zu schaffen, „dass kein anderes Instrument außer dem menschlichen Körper braucht“—so kommt in dieser Komposition (wie der Titel andeutet) ausschließlich Klatschen vor. Das Grundmaterial für das gesamte Werk besteht aus einer einzigen rhythmischen Zelle aus 12 Zählzeiten. Dieser Rhythmus nimmt sich an afrikanischen Agogô-Rhytmen ein Vorbild, auf die Reich 1970 bei seinem Unterricht in afrikanischem Trommeln in Ghana gestoßen war. Diese rhythmische Zelle ist mehrdeutig, denn es ist möglich, ihre zusammengesetzte Gestalt als Ausdruck unterschiedlicher Metren zu deuten.

Die gesamte Spanne von Clapping music ist eine Erkundung dieser rhythmischen Grundzelle vermittels einer Variation der Phasing-Technik. Beide Interpreten klatschen zu Beginn den Rhythmus unison. Nach 8-12 Wiederholungen verschiebt dann ein Interpret seine Perioden um einen Schlag, während der andere wie gehabt fortsetzt. Dieser Prozess hält so lange an, bis der Zyklus durchschritten ist und die Musik erneut wie am Anfang unison erklingt. Clapping music ist das deutlichste Beispiel für Phasing in Reichs Œuvre und verkörpert hervorragend drei wichtige musikalische Bestrebungen Reichs: Klarheit und Ökonomie der Mittel sowie die Idee eines systematischen Prozesses als Grundlage einer größeren musikalischen Struktur.

aus dem Begleittext von Benjamin Picard © 2015
Deutsch: Elke Hockings

Recordings

Reich: Clapping music & other works
Studio Master: LSO5073Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Reich: Colin Currie & Steve Reich Live at Fondation Louis Vuitton
Studio Master: CCR0003-DDownload onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata

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