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Une voix dans le désert, Op 77

composer
1916
author of text

 
The huge success of Carillon led to two more collaborations with Cammaerts, Une voix dans le désert (1916) and Le drapeau belge (1917)—again, setting the poems for narrator and orchestra, with Une voix dans le désert also featuring a part for solo soprano. Of the three works, Une voix dans le désert is unquestionably the finest; a haunting miniature masterpiece of great restraint and delicacy. A contemporary review described the staging of the work:

It is night when the curtain rises, showing the battered dwelling, standing alone in the desolate land, with the twinkling of camp fires along the Yser in the distance, and in the foreground the cloaked figure of a man, who soliloquises on the spectacle to Elgar’s music. Then he ceases, and the voice of a peasant girl is heard coming from the cottage, singing a song of hope and trust in anticipation of the day the war shall be ended … The wayfarer stands transfixed as he listens to the girl’s brave song, and then, as he comments again on her splendid courage and unconquerable soul, the curtain slowly falls.

from notes by John Pickard © 2016

Le succès considérable de Carillon donna lieu à deux autres collaborations avec Cammaerts, Une voix dans le désert (1916) et Le drapeau belge (1917)—mettant à nouveau en musique les poèmes pour récitant et orchestre, avec aussi une partie de soprano solo dans Une voix dans le désert. Des trois œuvres, Une voix dans le désert est incontestablement la meilleure: un chef-d’œuvre miniature lancinant d’une grande retenue et d’une grande délicatesse. Une critique de l’époque décrivit la scénographie de l’œuvre:

Il fait nuit quand le rideau se lève, montrant l’habitation très abîmée, s’élevant seule dans le terrain dévasté, avec le scintillement des feux de camp le long de l’Yser au loin, et au premier plan, une silhouette d’homme vêtu d’un manteau qui soliloque sur le spectacle sur la musique d’Elgar. Il cesse ensuite et on entend la voix d’une jeune paysanne venant de la petite maison, chantant un chant d’espoir et de confiance à l’idée du jour où la guerre finira … Le voyageur reste figé en écoutant la chanson courageuse de la jeune fille puis, alors qu’il fait encore des commentaires sur son magnifique courage et son âme invincible, le rideau tombe lentement.

extrait des notes rédigées par John Pickard © 2016
Français: Marie-Stella Pâris

Der riesige Erfolg von Carillon führte zu zwei weiteren Gemeinschaftsprojekten mit Cammaerts: Une voix dans le désert (1916) und Le drapeau belge (1917)—wiederum Gedichtvertonungen für Erzähler und Orchester, wobei in Une voix dans le désert auch ein Solosopran vorkommt. Von diesen drei Werken ist Une voix dans le désert zweifellos das beste; eine bewegende Miniatur von großer Beherrschung und Zartfühligkeit. Ein zeitgenössischer Rezensent beschrieb die Inszenierung des Werks folgendermaßen:

Es ist nachts, wenn sich der Vorhang hebt und das zerschmetterte Häuschen sichtbar wird, das allein inmitten des verödeten Landes steht. In der Ferne ist das Glühen der Lagerfeuer entlang der Yser zu sehen, und im Vordergrund steht die verhüllte Gestalt eines Mannes, welcher zu dem Spektakel der Elgar’schen Musik Selbstgespräche führt. Dann verstummt er und die Stimme eines Bauernmädchens erklingt aus dem Haus; sie singt ein Lied der Hoffnung und des Vertrauens auf den Tag, an dem der Krieg vorbei sein wird … Der Reisende steht wie angewurzelt da und hört dem mutigen Lied des Mädchens zu, und als er ihre große Tapferkeit und unbezwingbare Seele kommentiert, senkt sich der Vorhang langsam.

aus dem Begleittext von John Pickard © 2016
Deutsch: Friedrich Sprondel

Recordings

Elgar: Enigma Variations & other orchestral works
Studio Master: CDA68101Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 18 on CDA68101 [11'02]

Track-specific metadata for CDA68101 track 18

Artists
ISRC
GB-AJY-16-10118
Duration
11'02
Recording date
10 September 2015
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Elgar: Enigma Variations & other orchestral works (CDA68101)
    Disc 1 Track 18
    Release date: November 2016
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